efter andra världskriget växte destilleringsindustrin i en häpnadsväckande takt. Destillerierna hade äntligen åldrad whisky som kunde konkurrera med importerad whisky och Rom. Det fanns inga gränser för deras förmåga att destillera när kriget var över och konsumenterna köpte Bourbon och rågwhisky nästan på Förbudsnivåer. Av denna tillväxt fanns fyra företag som kontrollerade över hälften av produktionen av whisky i USA. Dessa företag var Schenley Distilleries, National Distillers, Hiram Walker och Seagram. Hur kom de till denna status och vad hände med dem?

Schenley Distilleries grundades under förbud. Lewis Rosenstiel hade förvärvat Schenley Distillery i Pennsylvania och dess licens att sälja medicinska sprit. Han började sedan förvärva andra destillerier för sina varumärken och åldrande lager. I slutet av förbud Schenley hade köpt Geo. T. Stagg Distillery i Frankfort, Ky., James E. Pepper Distillery i Lexington, Ky. och Squibb-destilleriet i Lawrenceburg, Ind. De hade också förvärvat varumärkena och befintliga aktier för Jos. Finch rye och letade efter att expandera ytterligare. Inom några år efter slutet av förbudet utvidgades de genom att köpa Bernheim, destilleri i Louisville, Ky. och New England Rum Distillery i Covington, Ky. samt att köpa Geo. A. dickels varumärke” Cascade ” whisky. Under kriget började de förvärva många mindre destillerier i Kentucky och på andra håll. I slutet av kriget var de de största av de ”stora fyra” företagen. Schenley överlevde fram till Rosenstiels död i 1978. Personen som kom för att kontrollera Schenley skrev sin MBA-avhandling om hur man tjänar pengar genom att sälja företag bit för bit och det är precis vad han gjorde med Schenley. 1987 såldes delar av företaget till det som blev Diageo.

National Distillers skapades under förbud mot amerikanska medicinska andar, som bildades av det gamla whiskyförtroendet. De hade tillstånd att sälja medicinska sprit och kontrollerade faktiskt den största delen av försäljningen under den tiden. De ägde varumärken som Old Crow, Old Taylor, Sunnybrook, Old Grand Dad, Mount Vernon Rye och Old Overholt. De fortsatte att expandera efter upphävande och öppnade många destillerier som hade stängts under förbudet men expanderade med nya destillerier för befintliga märken som Hill & Hill. Under 1970-talet blev deras försäljning stillastående och National började stänga destillerier. I mitten av 1980 – talet såldes företaget till American Chemical som ägde Jim Beam.

Hiram Walker var ett kanadensiskt företag. Efter upphävandet gick de in på USA: s marknader genom att bygga ett stort destilleri i Peoria, Illinois och började sälja tio höga Bourbon. De hade några andra märken, men deras styrka var fortfarande Canadian Club Canadian whisky. På 1980-talet köpte Hiram Walker tillverkarens varumärke och destilleri från familjen Samuels men i slutet av seklet såldes också detta företag och varumärkena såldes till andra företag.

Seagram är ett annat kanadensiskt företag. Efter upphävandet bestämde de sig för att komma in på de amerikanska marknaderna genom att bygga ett stort destilleri i Louisville. Under kriget förvärvade de Frankfort Distillery med sitt varumärke Four Roses och destillerier. De förvärvade också varumärket Henry McKenna och destilleriet. Vid 1950-talet ägde de de två fyra Roses destillerierna i Louisville, Ky., McKenna Distillery i Fairfield, Ky., Atherton Distillery i Athertonville, Ky., Four Roses Distillery i Lawrenceburg, Ky. och ett Seagram-destilleri i Lawrenceburg, Ind. Som ett kanadensiskt företag fokuserade de sin försäljning på blandad whisky som 7 Crown och de förvandlade fyra rosor till en blandad whisky. Deras flaggskepp varumärke fortsatte att vara Crown Royal Canadian. De överlevde till slutet av 20-talet, men sedan såldes de också till Diageo som i sin tur sålde varumärket Four Roses och destilleriet till Kirin of Japan.De stora fyra var verkligen stora företag efter kriget, men i slutet av 20-talet upphörde de alla att existera. Ändå är varumärkena de byggde fortfarande med oss idag. Nedgången i Bourbonförsäljningen på 1960 -, 70-och 80-talet skadade dem och de blev bara marginellt lönsamma som helhet, men efter att dessa företag delades upp och såldes fortsatte de att komma ihåg genom de varumärken de en gång kontrollerade.

bilder med tillstånd av Rosemary Miller

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.