Detta är den ursprungliga Armory där 1906 muskrat middag hölls. (FOTO MED TILLSTÅND AV MICHAEL HUGGINS COLLECTION.)▲

av David L. Eby

för Monroe News

tusen personer deltog i den årliga Monroe Yacht Club muskrat middag 1906. Det är många människor, men de förväntade sig ursprungligen 3000 deltagare.

antalet muskrat förberedda för det var 2100; antalet ätit var 1800. Då tog Monroe sina partier på allvar. Höll December. 28, Det var en hel natt händelse och ingår nonstop underhållning. Deltagare kom från New York City; Seattle; Bismarck, ND; Saginaw, Bay City, Detroit, Ypsilanti, Mount Clemens, Adrian, Blissfield, hela Monroe County; Toledo, Cleveland, Put-in-Bay och andra Ohio-samhällen.

ordförande för utskottet för arrangemang var Commodore Charles E. Greening. Leverantören av muskrat var Commodore William C. Sterling. Muskraterna kom ut ur Monroe Marsh. Cateringfirman var George C. Wahl. Matlagningen av muskraterna var under direkt övervakning av kocken Ed Lemerand, beskriven som den bästa muskratkocken i landet.

förberedelserna hade gjorts i en extravagant skala och de förväntade 3000 personerna kunde ha rymmats. En bilaga 100 x 40 fot hade byggts söder om Armory och nästan hela längden användes som en bar, på vars kvitton i stor utsträckning berodde på projektets framgång eller misslyckande. Det beror på att $1-inträdet misslyckades med att täcka kostnaden för teaterunderhållningen och kostnaden för att fånga, förbereda och betjäna muskraterna.

två skäl var huvudsakligen ansvariga för att minimera närvaron från ut ur staden: regn på kvällen och det faktum att dagen kom för tidigt efter jul. Det var också ett märkbart faktum att, utanför Monroe Yacht Club, entusiaster och affärsmän, det var väldigt få Monroe-personer närvarande. Många som tidigare deltog var frånvarande, och när de frågades svarade de nästan alltid att de trodde att det skulle bli för stor folkmassa och det skulle inte vara mer än en dricka. Båda dessa rädslor visade sig grundlösa.

största händelsen i Monroe

medan vinsten inte var stor, huvudsyftet var att erbjuda ett exempel på Monroe Yacht Club gästfrihet och ge Monroe unik berömmelse i sin titel att vara ”Muskrat staden i världen.”

rhymestrarna blev också upptagna och började uttrycka sina känslor i meter anpassade till populära låtar. Detroit möblerade följande, i luften av ”Tammany: ”” Muskrat town, muskrat town – Detroit är okej att se. Men Monroe är platsen för mig. Roast ’em brown, roast’ em brown, Gravy, gravy, gravy – Choke ’em down.”

Columbia Yacht club of Chicago hade en bushel av låtar, men deras favorit var detta: ”ge våra hälsningar till Monroe; kom ihåg oss till C. E Greening också. Berätta för alla gänget och kom. Sterling att de är det bästa vi någonsin visste. Säg det i våra hjärtan; Vi har en längtan att äta vår muskrat här; ge våra hälsningar till Monroe Yacht Club och säg att vi alla kommer tillbaka nästa år. R-a-t-s!”

Detroit, Toledo och Chicago papers gav speciella illustrerade artiklar om evenemanget och Western Union Telegraph Company tyckte att det var tillräckligt viktigt att köra en speciell tråd till Armory och skicka en expert ner för att hantera det. Armory drill hall, där banketten hölls, presenterade aldrig ett mer festligt utseende. Flaggor och bunting i påkostade mängder dekorerad tak och väggar; nästan hela west hall togs upp med ett enormt elektriskt ”välkomstskylt”. Mitten av golvet lämnades klart och det visades en bisamråtta hus, precis som ses i träsket. En monstruös råtta var uppe på sin topp och de två utgångarna, ordnade med glas för att ge IS-och vatteneffekten, var och en hade en stor råtta. Det var tanken på Com. Sterling, som förresten, gjorde också huset. Det gjorde en stor hit, eftersom 90% av de närvarande inte visste hur en råtta eller ett hus såg ut.

musik överallt

i bilagan var Monroe Cornet band; i bankettsalen tjänstgjorde Manns orkester i Detroit teaterprogrammet. Den musikaliska hit var det tyska bandet från Detroit, ledd av en irländare, Tom Lynch, och klädd i gamla franska uniformer medan du spelar ”Marseille” nästan kontinuerligt. Vid oväntade ögonblick skulle de bryta ut och vinda sig igenom folkmassorna.

i teatern gick de in medan en kvartett sjöng, marscherade upp och ner i gångarna och till och med på scenen, där de stannade och gav sitt urval med dubbel energi. Det vanliga programmet avbröts för tillfället.

alla cateringprivilegier var av George J. Wahl, chef för Wahl House. Från parboiling råttorna att tjäna dem vid bordet, han hanterade alla arrangemang. Barprivilegierna var också hans. Bankettborden såg lika snyggt ut som alla hotell. Med tanke på antalet bisamråttor serveras, de var anmärkningsvärt bra och inget fel kunde hittas med dem.

han tog med sju professionella servitörer för att övervaka serveringen, medan 13 volontärer från yachtklubben hjälpte. Deras arbete var utmärkt, utan att vänta alls under hela kvällen. Råttorna stuvades i sockermajs, potatismos och smör, cole slaw, selleri, bröd och kaffe serveras också. Det fanns ingen gräns för antalet hjälpningar och på tisdag morgon sprang de över en person som erkände att han hade ätit fem råttor, men hade inte ätit någonting sedan.

i bilagan hade Wahl 10 expertbartendrar från Detroit och Toledo, vars specialitet var ”Muskratcocktails” till 20 cent per drink. Endast ett märke öl serverades: Koppitz-Melchers Brewing Co. brygd för händelsen och utformade en lämplig bisamråtta etikett för flaskan. Öl och etikett visade sig båda vara populära, för ingen brydde sig om något annat märke och många dränkte etiketterna från flaskorna och tog dem hem som souvenirer.

tal och handlingar aplenty

efter att de flesta banketerna hade nöjt sin aptit gavs ett program med tal och vaudeville-nummer i teatern, som alla verkade välkomna. General George Spalding agerade som ceremonimästare. Välkomstadressen gavs av borgmästare Sisung, som i ett humoristiskt välkomnande satte alla i ett jolly humör.

en av kvällens bästa tal var hon. Burton Parker, i denna stad, om ” Michigan, Muskratstaten.”Det fanns en boxningstävling för en silvermästerskapsmedalj. Besökarna var förberedda för The real thing och när det meddelades att Sheriff ”Jimmy” Burns i Detroit skulle döma tävlingarna undrade de vad som skulle hända på Lansing när nyheterna läckte ut.

skrattet var på dem när gardinen steg och två små ungdomar, Brodbeck och Schaske, introducerades respektive som Jeffries och Corbett. De gav tre härligt intressanta och ofarliga rundor med besluten att gå till Schaske. ”Battle royal” senare i programmet var ännu mer underhållande. Sex sjöborrar sattes i ringen på en gång och fick ordet att komma åt varandra. När en tävlande tvingades på knä, var han tvungen att gå i pension, den som var kvar på fötterna längst för att få silvermedaljen. Young Brodbeck var segraren.

numret som väckte mest nyfikenhet var programmet med ”Madame LaDue, i orientaliska danser.”När dansaren dök upp och gick igenom några fantastiska orientaliska stunts var alla glada. Och när artisten som en encore sjöng” Teasing ” i de renaste soprantonerna, röstade de att dansaren var den bästa någonsin. Men de hade en plötslig comedown när dansaren avslöjade och avslöjade sig som en ganska skallig man.

de årliga muskratbanetterna var hjärnbarnet till Major Godfroy 1903, då något måste göras för att lyfta Monroe Yacht Clubs skuld. Det blev ett etablerat insamlingsevenemang under många år.

David L. Eby är Nyhetsbrevredaktör för Monroe County Historical Society. Han kan nås på [email protected]

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.