cele mai specializate dintre toate carnivorele sunt nimravidele, prădători primitivi cu dinți de sabie înrudiți la distanță cu pisicile adevărate mai familiare, dar care apar mai târziu din familia Felidae. La fel ca felinele adevărate, nimravidele erau carnivore obligatorii și aveau ochii mari plasați frontal pentru vederea binoculară. Nimravidele sunt asemănătoare pisicilor în aspect general (scurte confruntate cu gheare retractabile cu glugă și molari posteriori reduși) și probabil au reușit să urce în copaci. Adaptările lor prădătoare sunt ușor evidente, în special în caninii lor în formă de sabie și majoritatea au fost concepute ca prădători de ambuscadă, probabil bine camuflați și capabili să ia pradă atât mai mică, cât și mai mare decât ei înșiși. Dintre toate mamiferele diferite găsite în Badlands White River, și mai ales prădătorii, „pisicile” nimravide se numără printre cele mai rare fosile dintre toate.
Nimravidele au intrat în America de Nord în timpul Eocenului târziu și au ocupat nișa felidelor moderne până când au dispărut în Oligocenul foarte târziu. Numai Barbourofelis rămâne ca un posibil nimravid în ciuda apariției sale în Miocenul târziu. Din momentul dispariției lor generale la sfârșitul Oligocenului până la apariția Felidelor adevărate din Europa la începutul Miocenului, America de Nord nu avea un prădător asemănător pisicii timp de 5 milioane de ani.
nimravidele asemănătoare pisicii, precum și toate pisicile adevărate au avut / au canini lărgiți împărțiți în trei forme: canini foarte alungiți, aplatizați, cu serrații fine (dirk-dințate); canini aplatizați oarecum alungiți, mai grosolan (cu dinți scimitar); și canini conici rotunzi scurți ca cei găsiți în felinele moderne. Formele cu dinți dirk (Hoplophoneus și Eusmilus) au avut tendința de a fi cu picioare scurte și mai plantigrade și au variat ca mărime de la cea a unei puma, în cazul Hoplophoneus primaveus, la cea a unui jaguar (Holophoneus occidentalis și Eusmilus). Speciile dințate de Dirk erau în proporții asemănătoare Bursucului sau ursului și probabil și-au ambuscadat prada. Dinictis cu dinți scimitar era mai mic, dar a dat naștere la Nimravus și Pognodon de dimensiuni jaguar, ambele genuri fiind mai cursoriale.
Dinictis și Hoplophoneus au fost cele mai frecvente nimravide găsite în Badlands White River. Hoplophoneus a fost o pisica lung elegant, măsurare 4ft în lungime Plus coada, cu picioare scurte, un gât musculos robust și aproape de dimensiunea unui leopard moderne. Atât Hoplophoneus, cât și Dinictisul mai mic, de dimensiuni de râs, au fost caracterizate de un craniu care a permis maxilarului să se deschidă incredibil de larg. Se credea că acest lucru îi permite nimravidului să ucidă înjunghiindu-și prada cu caninii mari. Nimravids trebuie să fi fost unul dintre cei mai temuți vânători din aceste vremuri. Corpul său puternic rapid, mușcătura uimitoare și ghearele ascuțite ar fi fost mortale pentru multe erbivore din Badlands.
preferința habitatului a jucat un rol cheie în evoluția și distribuția nimravidelor. Hoplofoneul cu dinți dirk a trăit probabil în habitate mai împădurite decât Dinictisul cu membre lungi, cu dinți scimitari, al unei pajiști mai deschise, ultimul grup urmărindu-și prada înainte de atac. Indiferent, deschiderea pădurilor Eocene puternic împădurite în parcuri și habitate de savană a ajutat la diversificarea nimravidelor, dar dentiția lor, dezvoltată pentru uciderea prăzii mari în raport cu dimensiunea corpului lor, a funcționat în dezavantajul lor. În fața habitatelor aride care se deschid continuu, doar mamiferele mici au fost lăsate periodic disponibile ca hrană și probabil au grăbit extincția lor. Mai târziu, descendențele Barbourofelinae au suferit probabil în fața concurenței din partea felinelor adevărate.
scris de Ryan C și Alan s

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.