retirado da edição de Maio/Junho de 2017 do Women’s Health Activist Newsletter.

o EpiPen é um dispositivo de injeção automática (um” autoinjector”) para administrar epinefrina, que pode salvar vidas para alguém que está entrando em choque anafilático como resultado de uma reação alérgica grave. EpiPens desde 1980, mas depois de Mylan Pharmaceuticals adquiriu o EpiPen da Merck, em 2007, aumentou o preço de dois EpiPens de us $113.27 us $730.33.1; competindo dispositivo, Adrenaclick, foi recentemente descontinuado, mas uma versão genérica permanece disponível. Ainda é caro, no entanto, em US $494,01 para dois dispositivos. Outra versão, Auvi-Q, foi retirada do mercado, mas será reintroduzida ainda este ano. E, a Food and Drug Administration (FDA) está atualmente considerando uma nova versão comercial de uma seringa pré-cheia de epinefrina.EpiPens e outros autoinjectores são populares porque, enquanto as pessoas podem ser treinadas para desenhar epinefrina em uma seringa, é difícil fazer isso com precisão durante uma emergência. Mas, os autoinjectores e a versão comercial de uma seringa pré-cheia não são absolutamente necessários. Qualquer profissional de saúde deve ser capaz de pré-encher uma seringa com epinefrina e entregá-la a um paciente para uso futuro. Outra vantagem de uma seringa pré-cheia é que a dose pode ser reduzida para uma criança ou aumentada para alguém com obesidade. As seringas pré-cheias duram três meses em condições normais, mesmo em um ambiente tropical (pessoas que vivem em climas com alto calor e baixa umidade, como o deserto, devem substituir sua seringa pré-cheia a cada dois meses).1

vamos ser claros; cada um desses dispositivos tem cerca de dois dólares de epinefrina neles. E, todos esses injetores de epinefrina comerciais atualmente disponíveis são altamente superfaturados.

eles também são usados em excesso. A epinefrina é uma droga antiga e eficaz que é de vital importância para pessoas com alergias com risco de vida, porque Compra tempo antes que sejam necessários cuidados médicos adicionais. A maioria das pessoas portadoras de EpiPens tem alergias alimentares, no entanto, que geralmente não são fatais.2,3; algumas pessoas têm reações com risco de vida a nozes, frutos do mar ou outro alimento; na maioria das vezes, porém, alergias alimentares causam erupção cutânea, coceira na boca ou náusea. Esses sintomas são melhor tratados com difenidramina sem receita (Benadryl), não com epinefrina. Um estudo britânico recente descobriu que metade das prescrições de autoinjector de epinefrina foram inadequadamente administradas a crianças sem um diagnóstico prévio de alergia ou anafilaxia relevante.4

grupos de defesa de pacientes financiados pela indústria podem contribuir para a prescrição excessiva de epinefrina, exagerando os riscos de alergia alimentar. Por exemplo, a pesquisa e educação sobre Alergia Alimentar (FARE) chama a alergia alimentar de “doença potencialmente mortal” que “afeta 1 em cada 13 crianças… cerca de duas em cada sala de aula.”5 isso faz parecer que duas crianças por classe correm o risco de morrer de alergias alimentares, mas a comida é a causa menos comum de morte por alergia. Antibióticos, medicamentos contra o câncer e medicamentos usados para aumentar o contraste para tomografias computadorizadas são a causa mais comum de reações alérgicas fatais.6 entre pessoas alérgicas a alimentos,o risco de morrer de anafilaxia alimentar fatal — 2 mortes por 1 milhão de pessoas alérgicas por ano,7, 8 é cerca de 20 vezes menor do que o risco de morrer de um acidente.9

o plano de ação do tratamento no site da FARE exagera a importância de sintomas alérgicos leves, aconselhando uma injeção de epinefrina para uma combinação de coriza e coceira, ou para “sentir algo ruim está prestes a acontecer, ansiedade, confusão.”10 para pessoas altamente alérgicas, o plano de tratamento da FARE inclui uma opção para administrar epinefrina a alguém que não está tendo sintomas e que não tem certeza se realmente comeu algo ao qual é alérgico.10,11; o uso de anti-histamínicos para tratar uma reação alérgica, é apresentado sem entusiasmo e só é recomendado ” se solicitado por um profissional de saúde.”12

a rede de asma e Alergia (AAN) também alerta contra o uso de anti-histamínicos, recomendando o uso de um auto-injetor de epinefrina “como o primeiro tratamento para qualquer sinal de reação alérgica. Uma dose de epinefrina para uma reação relativamente leve não prejudica o paciente de forma alguma.”13 Isso não é verdade. A epinefrina aumenta a pressão arterial e pode desencadear arritmias cardíacas, derrames e ataques cardíacos. Também foi relatada injeção acidental no osso.

provavelmente não é uma coincidência que tanto a FARE quanto a AAN tenham recebido apoio financeiro substancial do fabricante da EpiPen. Desde 2011, a Mylan forneceu mais de US $10 milhões para financiar vários “esforços educacionais”, incluindo doações para esses dois grupos.Em janeiro, o Instituto Nacional de Alergia e doenças infecciosas (NAIAD) divulgou diretrizes incentivando os pais a incorporar produtos de amendoim na dieta de seus filhos por volta dos 6 meses de idade. Um estudo financiado pelo governo descobriu que crianças com alto risco de alergias (porque já tinham alergias a ovos ou eczema grave) que consumiam 6 gramas de proteína de amendoim por semana, a partir dos 4-11 meses de idade, tinham uma redução de 81% na alergia ao amendoim, em comparação com crianças de alto risco que evitavam todos os produtos de amendoim.14

mesmo aqueles que já são alérgicos podem se beneficiar da imunoterapia oral( OIT); este é um processo no qual pequenas doses gradualmente aumentadas de amendoim ou outro alimento alergênico são administradas a uma pessoa alérgica em um ambiente medicamente monitorado. A técnica OIT é semelhante ao processo pelo qual as injeções de alergia são usadas para dessensibilizar pacientes com outras alergias, como veneno de abelha. Embora estudos tenham mostrado que essa técnica pode dessensibilizar as pessoas na medida em que sua alergia deixa de ser fatal, poucos pacientes-ou médicos—sabem disso.

em outras palavras, Oé um tratamento eficaz para alergias, e não um que faz qualquer dinheiro da empresa. Então, por que os grupos de alergia alimentar não estão divulgando isso? Bem, siga o dinheiro. FARE e aan aceitam dinheiro de empresas farmacêuticas. OIT não é mencionado por AAN e mal é mencionado (com cautela) na tarifa.Em contraste, OIT 101, uma organização fundada por Liseetsa Mann, uma mãe ativista de dois filhos altamente alérgicos, não. O site da organização fornece informações sobre vários estudos de pesquisa, uma lista de médicos que fazem OIT e muito mais (visite http://www.oit101.org).Naturalmente, uma versão farmacêutica comercial de amendoim (farinha de amendoim em uma cápsula ou adesivo) está sendo desenvolvida, embora não haja evidências de que haja alguma vantagem sobre o amendoim.15

grupos de defesa do consumidor que fornecem desinformação sobre drogas e que dizem aos seus constituintes apenas sobre terapias comerciais fazem dos consumidores um desserviço. Você não está feliz por ser um membro do NBHN, que não recebe dinheiro da pharma e, portanto, tem uma voz verdadeiramente independente?

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1.Pepper AN, Westermann-Clark e, Lockey RF, “o alto custo dos Autoinjectores de epinefrina e possíveis alternativas”, J Allergy Clin Immunol Pract 2017; na imprensa.

10. http://www.foodallergy.org/file/emergency-care-plan.pdf

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