Sylvester “Pat” Weaver (nascido em 1908) foi responsável por algumas das programações mais inovadoras e divertidas no rádio e na televisão. Ele viu o rádio durante sua infância e depois mudou-se para a televisão. Weaver foi a força criativa por trás do popular programa de rádio de Fred Allen Town Hall Tonight na década de 1930. como executivo da National Broadcasting Company (NBC) na década de 1950, ele criou programas duradouros como The Today show e The Tonight show.Pat Weaver nasceu em Los Angeles em 21 de dezembro de 1908, um dos quatro filhos de Sylvester L. Weaver e Isabel Dixon Weaver. O pai de Weaver era um fabricante de telhados de sucesso. Quando jovem, Weaver trabalhou no escritório de vendas de seu pai em Los Angeles e no escritório de negócios de Nova York, mas não gostou do negócio.

em 1926, seu pai o matriculou em Dartmouth, apesar do desejo de Weaver de frequentar Stanford. No final de seu primeiro ano, Weaver informou ao Pai que não queria se juntar ao negócio da família; ele queria se tornar um escritor. Durante seu tempo em Dartmouth, ele fez amizade com várias pessoas influentes, incluindo Nelson Rockefeller. Ele também se entregou ao seu amor pelos filmes, vendo quase todos os shows que tocavam no teatro local durante seus quatro anos como estudante. Em 1930, Weaver se formou magna cum laude e Phi Beta Kappa.Weaver viajou extensivamente quando jovem. Ele passou um verão durante seus anos de faculdade com sua família na Europa. Seu pai alugou uma casa em Oxford. Embora a família tenha se aventurado em Paris, Bruxelas e Genebra, eles passaram a maior parte de seus fins de semana em Londres. Weaver, que já tinha um amor pela Broadway, ficou encantado com o teatro inglês. Essa experiência foi influente em sua decisão de não se juntar ao negócio de telhados de seu pai. Depois de se formar em Dartmouth, Weaver viajou para a Europa novamente, desta vez com seu amigo Jerome Pearre.

os anos de rádio

após seu retorno aos Estados Unidos em 1931, Weaver começou a procurar emprego. Ainda desejando se tornar escritor, Weaver estava bem ciente de que a situação econômica do início dos anos 1930 limitava as oportunidades de emprego. Ele finalmente conseguiu um emprego como escritor e vendedor em uma agência de publicidade de mala direta, Young and McCallister Printing Company. Ele logo se tornou editor do Boletim Informativo do Los Angeles Advertising Club, o lápis azul. Seus escritos cômicos chamaram a atenção de Don Lee, que possuía várias estações de Rádio Columbia Broadcasting System (CBS) na costa oeste. Em 1932, Weaver aceitou um emprego na estação de rádio KHJ da CBS de Lee como escritor de comédia por US $150 por mês.

o rádio estava em sua infância. Embora Weaver tenha sido contratado para escrever comédia, ele logo se viu envolvido em quase todos os aspectos do negócio do rádio. Grande parte da programação da estação de rádio foi feita internamente, forçando Weaver e seus colegas de trabalho a desempenhar as funções de produtores, escritores, diretores, atores, locutores e criadores de efeitos sonoros conforme necessário. Ele também se envolveu na venda de tempo de publicidade para empresas comerciais e muitas vezes serviu como noticiário da estação. Como resultado, Weaver estava imerso no negócio de rádio, ganhando uma riqueza de experiência. Enquanto estava na KHJ, ele ajudou a criar programas de rádio populares como os Merrymakers E chamando todos os carros.

rádio e publicidade

depois de um ano em uma estação irmã em São Francisco, Weaver decidiu se mudar para Nova York. Na época, a programação de rádio era criada e de propriedade de agências de publicidade, não de estações de rádio. Através de velhos amigos de Dartmouth, Weaver conheceu Chester LaRoche, o presidente da prestigiada empresa de publicidade Young and Rubicam. No outono de 1935, LaRoche pediu a Weaver que produzisse um programa recém-adquirido, já popular e bem-sucedido da NBC, Town Hall Tonight, apresentando Fred Allen. Weaver, que admirava Allen profundamente, aproveitou a chance de trabalhar com ele.Nos dois anos seguintes, Weaver trabalhou em estreita colaboração com Allen para produzir Town Hall Tonight. Em 1937, as responsabilidades de Weaver se expandiram para incluir todos os shows de Young e Rubicam. Com essa promoção, a percepção de Weaver de sua posição mudou. “Até então, eu me considerava um homem de rádio, mesmo trabalhando para uma agência de publicidade. A partir de Agora, eu teria que me considerar principalmente como um executivo de publicidade, mesmo que eu estivesse envolvido em mais produção de rádio do que nunca.”No final de 1937, ele foi nomeado Gerente da Divisão de rádio e nomeado para o conselho de administração.

American Tobacco Company and The War

ainda sem 30 anos, Weaver estava se preparando para se tornar o trigésimo oitavo acionista em Young e Rubicam no final de 1938, com a promessa de uma vice-Presidência logo a seguir. No entanto, a American Tobacco Company, cliente de Young e Rubicam, conseguiu atrair Weaver, oferecendo-lhe uma posição como gerente de publicidade. Embora o cargo tenha pago cerca de metade de seu salário em Young e Rubicam, Weaver foi seduzido pelo desafio de renovar um dos principais produtos da empresa, Lucky Strike cigarettes. A primeira coisa que ele fez foi mudar a marca de seu hábito de fumar de três maços por dia para golpes de sorte.

em menos de três anos, Weaver manobrou Lucky Strikes de volta ao topo, superando sua principal competição, Camel e Chesterfield, em vendas. Naquela época, a guerra estava se aproximando e Weaver Estava ansioso para fazer sua parte. Ele trabalhou cerca de nove meses na criação de programas de rádio de língua espanhola para trazer propaganda para a América Latina. Durante esse tempo, enquanto trabalhava em Los Angeles, ele começou a cortejar Elizabeth Inglis, uma atriz. Logo após o bombardeio de Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941, Weaver se alistou na Marinha e pediu a Inglis que se casasse com ele; eles se casaram em 23 de janeiro de 1942. Na primavera, Weaver recebeu suas ordens da Marinha e, posteriormente, passou dois anos no mar em um sub-caçador, mas nunca viu nenhuma ação. Em novembro de 1944, ele foi transferido para o serviço de rádio das Forças Armadas em Hollywood, onde permaneceu como produtor até o final da guerra.

NBC Television

após receber alta no início de 1945, Weaver retornou à cidade de Nova York com sua esposa, que estava grávida de seu primeiro filho, Trajano Victor Charles. Ele voltou ao seu trabalho na American Tobacco Company. Em junho de 1947, Weaver parou de fumar cigarros e voltou para Young e Rubicam como vice-Presidente responsável pelo rádio, televisão e filmes. Ele também se tornou membro do Conselho de planos, acionista e membro do Conselho Executivo de elite de cinco pessoas que controlava a agência. Weaver Estava ansioso para se envolver com o novo fenômeno, a televisão. Sua ideia era que as redes, não os anunciantes, desenvolvessem programação televisiva. Quando seus colegas de publicidade não receberam entusiasticamente seus pensamentos, ele levou seus planos para a NBC. Em sua autobiografia, Weaver lembrou-se de dizer aos executivos da NBC: “não irei à NBC apenas para vender tempo para agências de publicidade. Eu só irei se pudermos criar nossos próprios shows e possuí-los, e se pudermos vender todo tipo de publicidade para apoiar o serviço do programa. Como resultado, em junho de 1949, Weaver deixou Young e Rubicam mais uma vez, desta vez para se tornar o vice-presidente da NBC encarregado da televisão e Diretor de uma nova rede de televisão. No mesmo ano, a esposa de Weaver engravidou de seu segundo filho, Susan Alexandra (que mais tarde se tornaria conhecida como atriz Sigourney Weaver).

quando ele chegou à NBC, a maioria dos programas de televisão foi produzida por patrocinadores, e as produções da NBC geralmente continuavam sem anunciantes. Em seu primeiro dia de trabalho, ele descobriu que um programa chamado Meet the Press estava sendo retirado do ar porque a NBC não conseguiu encontrar um patrocinador para comprá-lo. Weaver ligou instantaneamente para o produtor e contratou novamente o programa como uma produção da NBC. Meet the Press é o programa mais antigo da televisão até hoje. Nos anos seguintes, Weaver trabalhou diligentemente para criar programas que foram contratados COM A NBC e foram patrocinados por vários anunciantes. Seu primeiro sucesso veio com o show dramático Robert Montgomery Presents.

seu Show de Shows e hoje

o próximo grande projeto de Weaver foi programar uma noite inteira de televisão. O que acabou se concretizando foi o programa Your Show of Shows seguido por Caesar’s Hour. Os shows da noite de sábado apresentavam escritores e artistas talentosos como Sid Caesar, Carl Reiner, Mel Brooks, Neil Simon e, eventualmente, Woody Allen. Os shows se tornaram tão populares que seu sucesso quebrou grande parte da resistência à determinação de Weaver de ter vários patrocinadores para um show. Weaver, que raramente tem vergonha de notar seus próprios sucessos, afirmou em sua autobiografia: “todas as piadas à parte, a revolução que eu havia imaginado em todo o sistema de propriedade, patrocínio e controle da programação televisiva estava em andamento.”No entanto, ele continuou a ser considerado um traidor para promover a rede através das agências de publicidade por muitos de seus ex-amigos de publicidade.

em 1951, Weaver finalmente vendeu uma ideia para um programa que vinha desenvolvendo há vários anos: um noticiário matinal que educava e entretinha. Weaver nomeou o show hoje. Depois de finalmente convencer a rede de que as pessoas assistiriam à televisão no início da manhã, Weaver começou a criação de hoje. O primeiro show foi ao ar às 7h em Nova York em 14 de janeiro de 1952. Embora os críticos não gostassem, os espectadores adoraram, e a base do público cresceu de forma constante, assim como o patrocínio. Hoje é o segundo programa de televisão mais antigo da história, atrás Meet the Press.

conflitos levaram à renúncia

no final de 1952, Weaver foi repassado para o cargo de Presidente da NBC. Ameaçando sair, ele foi atraído para ficar sob os Termos de seu contrato. Ele concordou com um acordo de cinco anos que estipulava que ele não poderia ser demitido, nem poderia desistir. Ele foi promovido a vice-presidente da rede, mas tinha pouco a ver. Oito meses depois, em setembro de 1953, o presidente da rede, Frank White, renunciou devido a problemas de saúde. Weaver foi nomeado o novo presidente da NBC.De volta ao poder, Weaver voltou sua atenção para seu próximo projeto, um programa de comédia noturno que se tornaria The Tonight show. Depois de desenvolver o conceito como um show baseado em um formato ad-lib com algum ensaio para certos segmentos, Weaver convenceu Steve Allen a atuar como apresentador. O primeiro Tonight show foi ao ar em 27 de setembro de 1954 e foi um grande sucesso desde o início.Em dezembro de 1955, David Sarnoff, presidente da Radio Corporation of America, que possuía a NBC, nomeou seu filho Bobby Sarnoff como presidente da NBC no lugar de Weaver. Não completamente surpreso com isso, Weaver não teve um bom relacionamento com David Sarnoff. Ele permaneceu como presidente do Conselho até setembro de 1956, quando finalmente renunciou.

após NBC

incapaz de encontrar trabalho em outra rede, Weaver começou sua própria rede independente, serviço de programa. A tentativa aventureira dobrou dois anos depois. Weaver também trabalhou como consultor em vários projetos, incluindo o hit Western Show Maverick. Ele supervisionou a candidatura de Nelson Rockefeller para governador em 1958 e trabalhou como seu conselheiro pessoal para todas as suas campanhas subsequentes.

em 1958, Weaver aceitou um cargo na Agência de publicidade McCann Erickson, que se tornou Interpublic, onde permaneceu até 1963. Naquele ano, Weaver mais uma vez saltou para o inovador e desconhecido, envolvendo-se com a primeira operação de televisão paga. A estação de televisão paga da Califórnia ofereceu três canais, incluindo filmes, esportes e Artes Cênicas. O projeto foi recebido com forte protesto pelas redes e teatros, e foi atormentado por ações judiciais. No entanto, o estoque subiu mais de 17 pontos. Voltando à publicidade e à televisão, Weaver começou a consultar em meio período para uma variedade de empresas, incluindo Westinghouse, Comsat e Disney. Ele também continuou a desenvolver ideias para a televisão inovadora.Weaver vive em Santa Barbara, Califórnia, e ele continua a usar suas energias criativas para imaginar o futuro da televisão e além. Ele terminou sua autobiografia escrevendo: “estou orgulhoso do que realizei na radiodifusão e na TV a cabo, mas o futuro das Comunicações é sofascinante, eu gostaria de ter outra vida para ajudar a realizar seu potencial.”

Leitura Adicional

autores contemporâneos, editados por Kathleen Edgar, Gale Research, 1995.

Weaver, Pat, O melhor Assento Da Casa, Alfred A. Knopf, Inc., 1994.

Idade Da Publicidade, 2 De Novembro De 1998.

Booklist, 15 De Janeiro De 1994.

Business Week, 18 De Abril De 1994. □

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