Dit is de originele wapenkamer waar het Muskrat diner in 1906 werd gehouden. (FOTO MET DANK AAN DE MICHAEL HUGGINS COLLECTIE.)▲

door David L. Eby

voor het Monroe News

bezochten duizend mensen het jaarlijkse Monroe Yacht Club muskrat dinner in 1906. Dat zijn veel mensen, maar ze verwachtten oorspronkelijk 3.000 bezoekers.

het aantal muskusratten dat werd bereid was 2.100; het aantal gegeten was 1.800. Toen nam Monroe zijn partijen serieus. Gehouden Dec. 28, Het was een all-night evenement en opgenomen non-stop entertainment. Deelnemers kwamen uit New York City; Seattle; Bismarck, N. D.; Saginaw, Bay City, Detroit, Ypsilanti, Mount Clemens, Adrian, Blissfield, heel Monroe County; Toledo, Cleveland, Put-in-Bay en andere Ohio gemeenschappen.Voorzitter van het Comité voor arrangementen was Commodore Charles E. Greening. De provider van muskrats was Commodore William C. Sterling. De muskusratten kwamen uit het Monroe moeras. De cateraar was George C. Wahl. Het koken van de muskusratten stond onder directe supervisie van Chef Ed Lemerand, beschreven als de beste muskusrat kok in het land.

voorbereidingen waren op een extravagante schaal getroffen en de verwachte 3.000 mensen hadden onderdak kunnen krijgen. Ten zuiden van de wapenkamer was een bijgebouw van 100 bij 40 voet gebouwd en bijna de gehele lengte werd gebruikt als bar, waarvan de ontvangsten in grote mate afhankelijk waren van het succes of falen van het project. Dat komt omdat de $ 1 toelating niet de kosten van het theatrale entertainment en de kosten van het vangen, voorbereiden en serveren van de muskusratten te dekken.Twee redenen waren hoofdzakelijk verantwoordelijk voor het minimaliseren van het aantal bezoekers van buiten de stad: regen in de avond en het feit dat de dag te vroeg na Kerstmis kwam. Het was ook een opvallend feit dat, buiten Monroe Yacht Club, enthousiastelingen en zakenlieden, waren er zeer weinig Monroe mensen in de aanwezigheid. Velen die voorheen aanwezig waren afwezig, en toen gevraagd, bijna altijd antwoordden ze dat ze dachten dat er te grote menigte zou zijn en het zou niets meer dan een drinkwedstrijd. Beide angsten bleken ongegrond.

grootste gebeurtenis in Monroe

terwijl de winsten waren niet groot, de belangrijkste doelstelling was om een voorbeeld van Monroe Yacht Club gastvrijheid te bieden en geven Monroe unieke roem in zijn titel van de “muskusrat stad van de wereld.”

The rhymesters kregen het ook druk en begonnen hun gevoelens uit te drukken in meters aangepast aan populaire muziek. Detroit ingericht de volgende, aan de lucht van “Tammany:” “Muskrat town, muskrat town – Detroit is oke om te zien. Maar Monroe is de plek voor mij. Roosteren ze bruin, roosteren ze bruin, jus, jus, jus-Wurg ze naar beneden.De Columbia Yacht club van Chicago had een hoop liedjes, maar hun favoriet was dit: “Give our regards to Monroe; remember us to C. E. Greening, too. Vertel het iedereen. Sterling dat ze de beste zijn die we ooit gekend hebben. Zeg dat in ons hart, we hebben een verlangen om onze muskusrat hier op te eten, doe onze groeten aan de Monroe Yacht Club en zeg dat we volgend jaar allemaal terugkomen. R-a-t-s!Detroit, Toledo en Chicago papers gaven speciale geïllustreerde artikelen over het evenement en de Western Union Telegraph Company vond het voldoende belangrijk om een speciale draad naar de wapenkamer te sturen en een expert te sturen om het af te handelen. De Armory drill hall, waar het banket werd gehouden, nooit een meer feestelijke verschijning. Vlaggen en bunting in royale hoeveelheden versierde plafonds en muren; bijna de hele westelijke hal werd ingenomen met een enorme elektrische “welkom” bord. Het midden van de vloer was vrij gelaten en er was een muskusrathuis tentoongesteld, net als in het moeras. Een monsterlijke rat was neergestreken op zijn hoogtepunt en de twee uitgangen, gerangschikt met glas om het ijs en water effect te geven, hadden elk een grote rat. Het was het idee van Com. Sterling, die trouwens ook het huis heeft gemaakt. Het maakte een grote hit, Want 90% van de aanwezigen wist niet hoe een rat of huis eruit zag.

muziek overal

in de bijlage was de Monroe Cornet band; in de banketzaal trad Mann ‘ s orchestra Of Detroit het theaterprogramma Op. De muzikale hit was de Duitse band uit Detroit, geleid door een Ier, Tom Lynch, en gekleed in oude Franse uniformen terwijl ze bijna continu de “Marseille” speelden. Op onverwachte momenten zouden ze uitbreken en zich een weg banen door de drukte.

in het theater kwamen ze binnen terwijl een kwartet aan het zingen was, marcheerden op en neer de gangpaden en zelfs het podium op, waar ze stopten en hun selectie met dubbele energie gaven. Het reguliere programma is voorlopig opgeschort.Alle cateringrechten werden verleend door George J. Wahl, manager van het Wahl House. Van het parboileren van de ratten tot het serveren van hen aan de tafel, hij regelde alle regelingen. De barprivileges waren ook van hem. De bankettafels zagen er net zo netjes uit als die van een hotel. Gezien het aantal geserveerd muskusratten, waren ze opmerkelijk goed en kon er geen fout bij gevonden worden.Hij nam zeven professionele obers mee om toezicht te houden op de bediening, terwijl 13 vrijwilligers van de yacht club assisteerden. Hun werk was uitstekend, zonder te wachten op alle gedurende de hele avond. De ratten werden gestoofd in suikermaïs, aardappelpuree en boter, koolsla, selderij, brood en koffie die ook werden geserveerd. Er was geen limiet aan het aantal porties en op dinsdagochtend liepen ze over een individu die bekende dat hij had gegeten vijf ratten, maar had sindsdien niets gegeten.In het bijgebouw had de Heer Wahl 10 deskundige barmannen uit Detroit en Toledo, wiens specialiteit “Muskratcocktails” was voor 20 cent per drankje. Er werd slechts één biermerk geserveerd: De Koppitz-Melchers Brewing Co. van Detroit die een speciaal brouwsel voor het evenement had bereid en een geschikt muskusratlabel voor de fles had ontworpen. Bier en label bleken beide populair, want niemand gaf om een ander merk en velen weken de etiketten van de flessen en namen ze mee naar huis als souvenirs.Toespraken en acts in overvloed

nadat de meeste banketbakkers hun eetlust hadden bevredigd, werd een programma van toespraken en vaudeville nummers gegeven in het theater, waar iedereen welkom leek. Generaal George Spalding was Ceremoniemeester. Het welkomstwoord werd gegeven door burgemeester Sisung, die in een humoristisch onthaal iedereen in een vrolijke stemming bracht.Een van de beste toespraken van de avond was die van Hon.Burton Parker, van deze stad, in “Michigan, The Muskrat State.”Er was een bokswedstrijd voor een zilveren medaille. De bezoekers waren voorbereid op het echte werk en toen werd aangekondigd dat Sheriff “Jimmy” Burns van Detroit de wedstrijden zou scheidsrechter, vroegen ze zich af wat er zou gebeuren bij Lansing toen het nieuws gelekt.De lach was op hen toen het doek opging en twee jonge duiven, Brodbeck en Schaske, werden voorgesteld als respectievelijk Jeffries en Corbett. Ze gaven drie heerlijk interessante en onschadelijke rondes met de beslissingen die naar Schaske gingen. De” battle royal ” later in het programma was nog leuker. Zes egels werden in één keer in de ring gezet en kregen het woord om elkaar te pakken. Wanneer een deelnemer op zijn knieën werd gedwongen, moest hij met pensioen, degene die het langst op zijn voeten bleef om de zilveren medaille te krijgen. Brodbeck was de overwinnaar.Het nummer dat de meeste nieuwsgierigheid wekte was het programma met “Madame LaDue, in Oriental Dances.”Toen de danser verscheen en enkele verbazingwekkende Oosterse stunts doormaakte, was iedereen blij. En als toegift zong de performer “Teasing” in de zuiverste sopraantonen, werd de danseres De beste ooit. Maar ze hadden een plotselinge neergang toen de danser ontmaskerde en zich openbaarde als een nogal kale man.De jaarlijkse Muskrat banketten waren het geesteskind van majoor Godfroy in 1903, toen er iets moest worden gedaan om de schulden van de Monroe Yacht Club op te heffen. Het werd een gevestigde fundraiser evenement voor vele jaren.David L. Eby is redacteur van de Newsletter van de Monroe County Historical Society. Hij is te bereiken op [email protected]

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.