na de Tweede Wereldoorlog groeide de distilleerindustrie in een verbazingwekkend tempo. De distilleerderijen hadden eindelijk whisky gerijpt die kon concurreren met geïmporteerde whisky en rum. Er waren geen grenzen aan hun vermogen om te distilleren zodra de oorlog voorbij was en consumenten waren de aankoop van Bourbon en rogge whisky bijna op pre-verbod niveaus. Uit deze groei waren er vier bedrijven die meer dan de helft van de productie van whisky in de Verenigde Staten controleerden. Deze bedrijven waren Schenley Distilleries, National Distillers, Hiram Walker en Seagram. Hoe zijn ze tot deze status gekomen en wat is er met hen gebeurd?Schenley distilleerderijen werden opgericht tijdens het verbod. Lewis Rosenstiel had de Schenley distilleerderij in Pennsylvania en de licentie om medicinale sterke drank te verkopen. Hij begon vervolgens andere distilleerderijen te verwerven voor hun merken en verouderende voorraden. Tegen het einde van het verbod had Schenley de Geo gekocht. Distilleerderij T. Stagg in Frankfort, Ky., de James E. Pepper distilleerderij in Lexington, Ky. en de Squibb Distillery in Lawrenceburg, Ind. Ze hadden ook de merken en bestaande voorraden voor de Jos aangekocht. Finch rye en waren op zoek om verder uit te breiden. Binnen een paar jaar na het einde van het verbod breidden ze zich uit met de aankoop van de Bernheim, distilleerderij in Louisville, Ky. en de Rumdistilleerderij van New England in Covington, Ky. evenals de aankoop van de Geo. A. Dickel ‘ s merk “Cascade” whisky. Tijdens de oorlog begonnen ze veel kleinere distilleerderijen in Kentucky en elders te verwerven. Tegen het einde van de oorlog waren ze de grootste van de “grote vier” bedrijven. Schenley overleefde tot de dood van Rosenstiel in 1978. De persoon die kwam om Schenley te controleren schreef zijn MBA thesis over hoe om geld te verdienen door het verkopen van bedrijven stukje bij beetje en dat is precies wat hij deed Schenley. In 1987 werden de onderdelen van het bedrijf verkocht aan wat later Diageo werd.

National Distillers werd opgericht tijdens het verbod op Amerikaanse medicinale Spirits, die werd gevormd uit de oude whiskey trust. Ze hadden een vergunning om medicinale sterke drank te verkopen en beheersten het grootste deel van die verkopen in die tijd. Ze hadden merken als Old Crow, Old Taylor, Sunnybrook, Old Grand Dad, Mount Vernon Rye en Old Overholt. Ze bleven uitbreiden na intrekking, waardoor veel distilleerderijen werden geopend die tijdens het verbod waren gesloten, maar die werden uitgebreid met nieuwe distilleerderijen voor bestaande merken zoals Hill & Hill. In de jaren zeventig stagneerde hun verkoop en National begon distilleerderijen te sluiten. In het midden van de jaren 80 werd het bedrijf verkocht aan American Chemical, dat Jim Beam bezat.

Hiram Walker was een Canadees bedrijf. Na intrekking, betraden ze de Amerikaanse markten door het bouwen van een enorme distilleerderij in Peoria, Illinois en begonnen met de verkoop van tien High Bourbon. Ze hadden een paar andere merken, maar hun kracht was nog steeds Canadian Club Canadian whisky. In de jaren 80 kocht Hiram Walker het merk en de distilleerderij van de Samuels familie, maar tegen het einde van de eeuw werd ook dit bedrijf verkocht en werden de merken verkocht aan andere bedrijven.Seagram is een ander Canadees bedrijf. Na intrekking besloten ze om de Amerikaanse markten te betreden door de bouw van een enorme distilleerderij in Louisville. Tijdens de oorlog verwierven ze de Frankfort distilleerderij met het merk Four Roses en de distilleerderijen. Ze verwierven ook het merk Henry McKenna en de distilleerderij. In de jaren 1950 waren ze eigenaar van de twee Four Roses distilleerderijen in Louisville, Ky. de McKenna distilleerderij in Fairfield, Ky. de Atherton distilleerderij in Athertonville, Ky., de Four Roses distilleerderij in Lawrenceburg, Ky. en een Seagram distilleerderij in Lawrenceburg, Ind. Als een Canadees bedrijf richtten ze hun verkoop op blended whiskey zoals 7 Crown en veranderden ze Four Roses in een blended whiskey. Hun vlaggenschip merk bleef Crown Royal Canadian. Ze overleefden tot het einde van de 20ste eeuw, maar ook daarna werden ze verkocht aan Diageo die op zijn beurt het Four Roses merk en de distilleerderij verkocht aan Kirin uit Japan.De Grote Vier waren inderdaad grote bedrijven na de oorlog, maar tegen het einde van de 20e eeuw, hielden ze allemaal op te bestaan. Toch zijn de merken die ze hebben gebouwd nog steeds bij ons. De daling van de verkoop van Bourbon in de jaren 1960,70 en 80 pijn hen en ze werden slechts marginaal winstgevend als geheel, maar nadat deze bedrijven werden opgesplitst en verkocht, ze bleven worden herinnerd door de merken die ze ooit gecontroleerd.

foto ‘ s met dank aan Rosemary Miller

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.