スコットランドのエディンバラ城の敷地内に腰掛け、モンス-メグは印象的な光景です。 15フィートの長さであり、15,000ポンド以上の重量を量る15世紀の砲撃は、中世に建てられた最大の大砲の一つと考えられています。 研究者は今、そのショットがいかに強力であったかを把握することができました。

モンス-メグ、スコットランドの15世紀の砲撃-写真:サラ/ウィキメディア-コモンズ

モンス-メグは1449年に建てられ、スコットランドのジェームズ二世に贈られた。 それは16世紀に軍事サービスを見て、その後、そのバレルが1680年に破裂するまで、時折のみ発射されました。 それは今エディンバラ城、サイトから観光客に描画する観光スポットの一つに残っています。

爆撃に関する物語の一つに、ジェームズ2世がモンス-メグをスリーヴ城の包囲に連れて行ったことがある。 それが発射した最初の砲弾は城の壁をまっすぐに通過し、マーガレット-ダグラスが中で飲んでいたときに手を切断した。 研究者のグループは現在、武器の強さを決定するためにモンス-メグを研究しており、この話が真実であったかどうかを判断しています。

英国に拠点を置く科学技術会社QinetiQ Groupのチームは、160kgの石砲弾の射撃に基づいてMons Megの初速を調べた。 彼らは、”内部弾道コードと計算は、平均予想初速315を提供した”と判断しました。Mons Megの操作上の寿命の間に利用できる黒色火薬のための0m/s。”

これは以前の中世の火薬兵器よりも強力でしたが、これは砲弾が三メートルの厚さのスリーヴ城の壁を突破するのに十分な強さではありません。 また、武器は現代の具体的な目標に対して効果的ではありません。 これと比較して、現在使用されている大砲は、約三倍の初速を持っています。

研究者はまた、17世紀のモンス-メグのバレルバーストの原因は、より強力な黒色粉末の使用にさかのぼることができると考えています。 彼らは結論づけます:

時代の武器や城の目標をシミュレートするこれらの試みは、多くの教訓を提供してきました。 ハイドロコードのシナリオを正確にモデル化するには、材料モデルと故障基準を定義するための材料試験が必要です。 これは劇的に結果に影響を与えるかもしれない砲弾の失敗が実行できることを意味する。 ターゲットのデザインは、石と岩の間にモルタルを明示的に含めることによって、”実際の”構造をより代表的にすることができます。 石の大きさと分布もいくつかの層にまたがる大きな岩を含む改善することができます。 また、角度のある衝撃のために城型のターゲットをモデル化することも興味深いでしょう。 これは、単に背中を押し出されている軸に沿ってレンガのメカニズムを削除します。

記事、”ボンバードモンスメグの弾道性能。”Ian Lewtas、Rachael McAlister、Adam Wallis、Clive Woodley、Ian Cullisによって、Defence Technology、Vol. 12(2016)pp.59–68.

昨年モンス-メグが保全作業を受けました。 Historic Environment Scotlandによって作成されたビデオをいくつか紹介します:

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