Dopo la seconda guerra mondiale, l’industria della distillazione stava crescendo ad un ritmo sorprendente. Le distillerie avevano finalmente un whisky invecchiato che poteva competere con whisky e rum importati. Non c’erano limiti alla loro capacità di distillare una volta finita la guerra e i consumatori acquistavano Bourbon e whisky di segale quasi a livelli pre-proibizionistici. Da questa crescita c’erano quattro aziende che controllavano oltre la metà della produzione di whisky negli Stati Uniti. Queste aziende erano Schenley Distilleries, National Distillers, Hiram Walker e Seagram. Come sono arrivati a questo stato e cosa è successo a loro?

Schenley Distilleries è stata fondata durante il Proibizionismo. Lewis Rosenstiel aveva acquisito la Distilleria Schenley in Pennsylvania e la sua licenza per vendere alcolici medicinali. Ha poi iniziato ad acquisire altre distillerie per i loro marchi e le scorte di invecchiamento. Alla fine del Proibizionismo Schenley aveva acquistato il Geo. T. Stagg Distilleria a Frankfort, Ky., la distilleria James E. Pepper a Lexington, Ky. e la Distilleria Squibb a Lawrenceburg, Ind. Avevano anche acquisito i marchi e le scorte esistenti per il Jos. Finch rye e stavano cercando di espandersi ulteriormente. Nel giro di pochi anni dopo la fine del proibizionismo hanno ampliato con l’acquisto del Bernheim, Distilleria a Louisville, Ky., e la distilleria di rum New England a Covington, Ky. così come l’acquisto del Geo. A. Marchio di Dickel” Cascade ” whisky. Durante la guerra iniziarono ad acquisire molte distillerie più piccole nel Kentucky e altrove. Alla fine della guerra erano la più grande delle “Quattro grandi” società. Schenley sopravvisse fino alla morte di Rosenstiel nel 1978. La persona che è venuta a controllare Schenley ha scritto la sua tesi di MBA su come fare soldi vendendo le aziende frammentarie e questo è esattamente quello che ha fatto a Schenley. Nel 1987 le parti della società furono vendute a quella che divenne Diageo.

National Distillers è stato creato durante il proibizionismo dagli spiriti medicinali americani, che è stato formato dal vecchio whiskey trust. Avevano una licenza per vendere alcolici medicinali e in realtà controllavano la maggior parte di quelle vendite durante quel periodo. Possedevano marchi come Old Crow, Old Taylor, Sunnybrook, Old Grand Dad, Mount Vernon Rye e Old Overholt. Hanno continuato ad espandersi dopo l’abrogazione, aprendo molte distillerie che erano state chiuse durante il proibizionismo ma espandendosi con nuove distillerie per marchi esistenti come Hill & Hill. Durante il 1970 le loro vendite sono diventati stagnanti e nazionale ha cominciato a chiudere distillerie. Entro la metà degli anni 1980, la società è stata venduta a American Chemical che possedeva Jim Beam.

Hiram Walker era una compagnia canadese. Dopo l’abrogazione, sono entrati nei mercati degli Stati Uniti costruendo un’enorme distilleria a Peoria, Illinois e hanno iniziato a vendere dieci Bourbon alti. Avevano un paio di altre marche, ma la loro forza era ancora Canadian Club Canadian whisky. Nel 1980, Hiram Walker ha acquistato il marchio e la distilleria Maker’s Mark dalla famiglia Samuels, ma alla fine del secolo, anche questa azienda è stata venduta e i marchi venduti ad altre aziende.

Seagram è un’altra società canadese. Dopo l’abrogazione decisero di entrare nei mercati americani costruendo un’enorme distilleria a Louisville. Durante la guerra, hanno acquisito Frankfort Distillery con il suo marchio Four Roses e distillerie. Hanno anche acquisito il marchio Henry McKenna e distilleria. Dal 1950 possedevano le due distillerie Four Roses a Louisville, Ky., la distilleria McKenna a Fairfield, Ky., la distilleria Atherton a Athertonville, Ky., la Distilleria di Quattro Rose a Lawrenceburg, Ky. e una distilleria Seagram a Lawrenceburg, Ind. Essendo una società canadese, hanno concentrato le loro vendite su whisky miscelato come 7 Crown e hanno trasformato Four Roses in un whisky miscelato. Il loro marchio di punta ha continuato ad essere Crown Royal Canadian. Sono sopravvissuti fino alla fine del 20 ° secolo, ma poi anche loro sono stati venduti a Diageo che a sua volta ha venduto il marchio Four Roses e Distilleria a Kirin del Giappone.I Big Four erano davvero grandi aziende dopo la guerra, ma alla fine del 20 ° secolo, cessarono tutti di esistere. Anche così, i marchi che hanno costruito sono ancora con noi oggi. Il declino delle vendite di Bourbon negli anni ’60,’ 70 e ‘ 80 li ha feriti e sono diventati solo marginalmente redditizi nel loro complesso, ma dopo che queste aziende sono state divise e vendute, hanno continuato ad essere ricordate attraverso i marchi che una volta controllavano.

Foto per gentile concessione di Rosemary Miller

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