Arroccato sul terreno del Castello di Edimburgo in Scozia, Mons Meg è uno spettacolo impressionante. Il bombardiere del 15 ° secolo, che è lungo 15 piedi e pesa più di 15.000 libbre, è considerato uno dei più grandi cannoni costruiti nel Medioevo. I ricercatori sono stati ora in grado di capire quanto fossero potenti i suoi colpi.

Mons Meg, un bombardamento del xv secolo in Scozia-foto di Sarah / Wikimedia Commons

Mons Meg fu costruito nel 1449 e presentato a Re Giacomo II di Scozia cinque anni dopo. Ha visto il servizio militare nel 16 ° secolo, e in seguito è stato sparato solo occasionalmente fino a quando la sua canna è scoppiata nel 1680. Ora rimane al Castello di Edimburgo, una delle attrazioni che attira i turisti da al sito.

Una delle storie che coinvolgono il bombardiere ha Giacomo II che porta Mons Meg all’assedio del Castello di Threave. La prima palla di cannone che sparò passò dritto attraverso il muro del castello e recise la mano di Margaret Douglas mentre stava bevendo all’interno. Un gruppo di ricercatori ha ora studiato Mons Meg per determinare la forza dell’arma e se questa storia avrebbe potuto essere vera o meno.

Il team di QinetiQ Group, una società di scienza e ingegneria con sede nel Regno Unito, ha esaminato la velocità iniziale di Mons Meg in base al tiro di una palla di cannone di pietra da 160 chilogrammi. Hanno determinato che ” i codici e i calcoli balistici interni hanno fornito una velocità iniziale media prevista di 315.0 m/s per polvere nera disponibile durante la vita operativa di Mons Meg.”

Sebbene questo fosse più potente delle precedenti armi medievali in polvere da sparo, questo non sarebbe abbastanza forte per una palla di cannone da sfondare le mura del Castello di Threave, che sono spesse tre metri. Né l’arma sarebbe efficace contro un moderno obiettivi concreti. In confronto, i cannoni di artiglieria attualmente in uso hanno circa il triplo della velocità iniziale.

I ricercatori ritengono inoltre che la causa dello scoppio del barile di Mons Meg nel 17 ° secolo possa essere ricondotta all’uso di polvere nera più potente. Concludono:

Questi tentativi di simulare armi d’epoca e obiettivi del castello hanno fornito molte lezioni apprese. Per modellare accuratamente gli scenari nell’idrocodice, saranno necessari test sui materiali per definire i modelli dei materiali e i criteri di guasto. Ciò significherebbe fallimento nella palla di cannone potrebbe essere implementato che può influenzare drammaticamente i risultati. Il design del bersaglio può essere reso più rappresentativo della struttura “real life” includendo esplicitamente la malta tra le pietre e le rocce. La dimensione e la distribuzione delle pietre possono anche essere migliorate, tra cui rocce più grandi che coprono diversi strati. Sarebbe anche interessante modellare il bersaglio del tipo castello per un impatto angolato. Ciò rimuoverebbe il meccanismo dei mattoni lungo l’asse semplicemente spinto fuori dalla parte posteriore.

L’articolo, ” The ballistic performance of the bombard Mons Meg.”di Ian Lewtas, Rachael McAlister, Adam Wallis, Clive Woodley e Ian Cullis, appare in Defence Technology, Vol. 12 (2016) pp. 59–68.

L’anno scorso Mons Meg è stato sottoposto a lavori di conservazione. Ecco alcuni video creati da Historic Environment Scotland:

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