Ti innamori prima dei personaggi o della trama? La caratterizzazione è sempre stata la mia parte preferita della lettura e della scrittura. Una grande trama è offuscata se non mi interessa dei personaggi che subiscono le difficoltà della trama.

Ma cosa rende un personaggio fenomenale come Hermione Granger o Atticus Finch? Cosa versa uno scrittore in un personaggio che ti fa portare con te quella persona immaginaria per tutta la vita?

Propongo che ci sono tre elementi principali: dimensione, conflitto ed empatia. In questo post, ho intenzione di parlare di dimensione. Questo è il termine che sentirai più frequentemente nei gruppi di critica, nei corsi di scrittura creativa del college, ecc. “Il tuo personaggio ha bisogno di più dimensione.”Amo la tua eroina; lei è così tridimensionale.”

Per scrivere caratteri dimensionali, devi capire le persone. Chiaro e semplice. Creare dimensione significa allontanarsi dagli archetipi. Si tratta di far sentire reale il tuo personaggio. Abbastanza reale per il vostro lettore di volere il protagonista come il loro migliore amico. Sì, puoi usare un archetipo come base, ma nessuna persona reale è solo il Clown, La Principessa, l’atleta (pensa al Breakfast Club o Alla Cabina nel bosco).

Quindi, come crei caratteri dimensionali nella tua scrittura?

Crea un elenco complesso di descrittori

I caratteri unidimensionali hanno un breve elenco di attributi complementari. I protagonisti piatti sono tutti buoni e i cattivi piatti sono tutti cattivi. Gli eroi piatti sono quelli che possono essere descritti solo come buoni, gentili, forti e utili. Abbastanza generico per te?

Hai mai notato che la maggior parte del tempo nelle sitcom, specialmente nelle sitcom per adolescenti, il personaggio principale è il più noioso? Il protagonista è impostato come un blando “ogni uomo” e poi circondato da un vivace cast di personaggi con attributi unici che rendono il personaggio principale ancora più opaco al confronto. Smettila! Un personaggio può essere facilmente riconoscibile senza essere vanigliato e generico.

Non sto dicendo che il tuo protagonista non dovrebbe essere buono, gentile, forte e disponibile, ma se queste sono le uniche cose che il tuo lettore può inventare quando ti viene chiesto di descrivere il tuo personaggio, hai perso un’opportunità.

Immergiti nella vita del tuo personaggio. Tieni la penna. Puoi inchiostrare uno sfondo complesso, una stranezza unica, una motivazione tragica, ecc.

Crea una lista. Come vuoi che i lettori definiscano i tuoi personaggi? Non deve essere solo descrittori di una parola (anche se pensare in questi termini concisi è altamente vantaggioso). Attira persone che conosci. Quali sono alcune complessità che ammiri negli altri? Ad esempio, mi piace che mio marito sia una persona tranquilla e timida, ma con me parla liberamente di tutto e di tutto (dovresti sentire alcune delle domande casuali che ottengo. Tipo, ” Cosa faresti se fossi un pollo?”), nessun filtro. Quali sono alcune complessità che ti infastidiscono? Ad esempio, forse il tuo personaggio è un avido volontario, ma nel comfort della propria casa, è un abusatore.

Non aver paura di mescolare caratteristiche apparentemente contrastanti.

Prendi Celaena Sardothien dalla serie Trono di Vetro di Sarah J. Maas. Lei è un assassino brutale che è anche ossessionato con l’alta moda e dolci confezioni. La maggior parte degli scrittori raffigurano assassini, maschi o femmine, come stoici, duri, infestati e riservati/disciplinati. Celaena è volatile e decisamente girly, ed è tanto più interessante, e facilmente riconoscibile, per questo.

Considera le discrepanze relazionali

Le persone sono complesse e il volto che le persone presentano al mondo è spesso diverso dal volto che presentano a quelli più vicini a loro.

Gli adolescenti non parlano con i loro genitori nel modo in cui parlano con i loro amici. Useranno il gergo, avranno le loro battute interne e parleranno liberamente delle loro attività quotidiane e di tutte le regole che hanno infranto. Gli adolescenti spesso si posizionano di fronte ai loro amici, mentre mostrano una versione più rilassata e più vera di se stessi nel comfort della propria casa. Diamine, anche gli adulti lo fanno.

Le azioni e i modelli di discorso sul posto di lavoro sono diversi rispetto a casa o con gli amici.

Le relazioni complesse generano tensione e segretezza, o rabbia e passione.

Si deve chiedere, ” Chi è questo personaggio in _ _ _ _ _ posizione, intorno _ _ _ _ _ persona, o quando in _ _ _ _ _ umore?”

Una volta tracciati i tratti principali della personalità del tuo personaggio, crea una nuova lista. Scrivi i nomi di tutti quelli con cui il personaggio interagirà. Ora, descrivi come parla, agisce, si sente intorno a quelle persone.

Mappa il passato

Da dove vieni ti modella. Le tue esperienze passate, l’ambiente in cui sei cresciuto e le persone a cui eri vicino da bambino influenzano il tuo comportamento. I tuoi personaggi immaginari non dovrebbero essere diversi.

Prenditi il tempo di tessere uno sfondo per tutti i tuoi personaggi principali. Forse i dettagli non entreranno mai nel libro (anche se nel caso del protagonista principale, ti mancherebbe un’enorme opportunità di trama se non ti fossi mai rivolto al passato), ma a prescindere, aiutano a formare un personaggio dimensionale nella tua mente, che puoi quindi interpretare su carta.

Sono sicuro che hai notato che è una tendenza popolare rendere il passato di un eroe traumatico in qualche modo. Un genitore morto. Un terribile incidente che li ha segnati fisicamente. Negligenza infantile. Hai capito. C’è una ragione per questo stereotipo. Il dolore è un forte motivatore e il dolore traumatico indugia. Si modella in modo drammatico, e crea un carattere più sfumato in molti casi. Quel trauma può anche essere un catalizzatore di trama (Harry Potter, Star Wars o Il re Leone, chiunque?).

MA, non si sentono come si deve dare il vostro personaggio principale(s) un passato traumatico. Non forzarne uno. E se aggiungi un trauma nello sfondo del tuo personaggio, deve influenzare pesantemente la personalità del tuo personaggio.

La cosa principale da tenere a mente è che tutti hanno un passato pieno di ricordi buoni e cattivi. I brutti ricordi non devono essere estremi per influenzare la vita del personaggio. E ricorda che i bei ricordi sono altrettanto importanti. Il tuo personaggio è molto vicino a sua madre? Questo è probabilmente a causa di meravigliose esperienze passate che hanno condiviso.

I bei ricordi formano relazioni, mentre quelli cattivi li separano.

Mi piace e non mi piace

Sono i dettagli che fanno prendere vita a un personaggio. Prenditi il tempo per chiederti quali sono le cose preferite e meno preferite del tuo personaggio. Se vuoi essere davvero approfondito (forse solo per il tuo protagonista e antagonista chiave), suddividilo in categorie più specifiche, come i primi 3 cibi preferiti e meno preferiti, luoghi, persone, attività, ecc.

Se il tuo lettore condivide un like o un dislike con un personaggio, è più probabile che diventi caro a loro. Anche se non ci sono preferenze condivise, capire quelle cose sul tuo personaggio lo farà sentire più vivo e individuale per i tuoi lettori.

Motivazione

Le motivazioni dei personaggi guidano ogni grande trama. Se i personaggi vengono semplicemente trascinati per la corsa senza decisioni o desideri reali, hai un cast piatto di personaggi e una trama sprecata e/o noiosa. La maggior parte dei punti della trama non dovrebbe accadere al tuo personaggio, dovrebbero essere recitati dal personaggio o diramarsi da un’azione passata del personaggio.

Quindi, è vitale che una volta che hai la personalità di un personaggio mappata, ti fai queste domande:

  1. Cosa vuole questo personaggio? (Considera tutte le aree della vita del personaggio e traccia ciò che lui/lei vuole in ognuna di esse.)
  2. Che cosa teme? (Non sto parlando di una paura di ragni o brufoli qui; che dovrebbe già esistere nel tuo profilo personaggio. Voglio dire cosa farebbe sentire questo personaggio come se la loro vita si stesse disfacendo.)
  3. Per che cosa si confonde? (La confusione dice molto su un personaggio. Può rivelare qualcosa che lui / lei non ha sperimentato, spiegare una paura radicata e causare grandi ostacoli/sviluppi della trama.)

Mentre suggerisco di porre queste domande alla fine del processo, la motivazione è così intrinsecamente connessa alla trama, dovrai avere un senso generale di dove sta andando la tua trama e le caratteristiche e le motivazioni specifiche di cui ha assolutamente bisogno per navigare in quella trama. Trama e carattere non possono mai essere completamente separati. Personalmente preferisco iniziare solo con un vago senso della trama e poi passare allo sviluppo approfondito del personaggio prima di tornare alla trama. Questo perché sento che i personaggi sono ciò che modella e definisce completamente la trama. Tuttavia, se vuoi, puoi porre queste tre domande sia all’inizio che alla fine del processo di creazione del personaggio, e scivolare lo sviluppo della trama in mezzo.

Ora che abbiamo coperto la dimensione, leggi il secondo elemento di great characters-conflict – in Literary String Theory Part 2: Characters Collide.

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