Abstract

In alcuni suoi scritti, Sigmund Freud (ad esempio, 2004) sosteneva che più piccole sono le differenze reali tra due popoli, più grande è destinato a profilarsi nella loro immaginazione, un fenomeno che chiamò il “narcisismo delle differenze minori”. Infatti, ha osservato Freud, spesso si verificavano conflitti tra individui e gruppi che apparivano molto simili anche al punto di essere doppelganger o gemelli identici. Freud, tuttavia, si fermò dal sostenere che l’esistenza di strette somiglianze tra gruppi era più probabile che inducesse conflitti rispetto a quando era presente un grande abisso fisiologico o culturale. Tuttavia, l’idea del narcisismo delle differenze minori è stata resuscitata negli ultimi decenni da commentatori che cercavano di comprendere l’apparente eccesso di conflitti etnici emersi in particolare dal crollo del muro di Berlino nel 1989. Molti di questi conflitti, come abbiamo notato all’inizio del capitolo 1, sembrano essere combattuti tra gruppi che condividono così tanto e che spesso appaiono indistinguibili per gli estranei.

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