Ordine militare e religioso spagnolo, fondato nel gennaio 1158 dal re Sancho III di Castiglia, che cedette la fortezza di Calatrava, nella moderna Provincia di Ciudad Real, a Raimondo, abate del monastero cistercense di fitero, “per difendersi dai pagani, i nemici della croce di Cristo.”Molti dei guerrieri che venivano ad assistere nella difesa assunsero l’abito monastico. Nacque così l’Ordine militare di Calatrava. Sei anni dopo l’ordine, allora sotto la direzione del suo primo maestro, ottenne una vivendi forma dal capitolo generale cistercense e una bolla di conferma da papa Alessandro III. Nel 1187 l’ordine fu affiliato all’Abbazia cistercense di morimond, i cui abati erano autorizzati a visitare ogni anno Calatrava, a nominare il priore e a confermare anche l’elezione del maestro.

In cambio dei suoi servizi nella Riconquista l’ordine acquisì vaste proprietà, specialmente nelle regioni centrali e meridionali della Castiglia, e anche in Aragona (vedi Spagna, 2). La perdita di Calatrava ai musulmani nel 1195 fu un duro colpo per l’ordine, che stabilì il suo quartier generale a Salvatierra fino alla sua perdita nel 1211. Il recupero di Calatrava e la sconfitta musulmana a Las Navas de Tolosa nel 1212 ripararono le fortune dell’ordine e aprirono la strada per l’Andalusia. Qualche tempo prima del 1221 l’ordine trasferì la sua sede nel castello noto da allora in poi come Calatrava la nueva . Da questo punto di vista i cavalieri furono in grado di rendere servizi significativi nella conquista dell’Andalusia.

Governato da un maestro eletto a vita, l’ordine era composto da cavalieri e fratelli conventuali, osservando i tre voti monastici e un regime ascetico basato su quello di Cíteaux. Le fonti fondamentali riguardanti l’organizzazione e i costumi dell’ordine sono gli statuti emanati dagli abati di Morimond o dai loro delegati. L’Ordine militare di Aviz, i cavalieri di alcantara e i cavalieri di montesa erano tutti affiliati a Calatrava.

Mentre la Riconquista rallentava, l’ordine fu coinvolto nella politica interna, partecipando alle guerre civili del xiv e XV secolo. Per evitare che le risorse dell’ordine venissero utilizzate contro la monarchia, re Ferdinando V e la regina Isabella, con il consenso papale, assunsero l’amministrazione dell’ordine nel 1489. Papa adriano vi nel 1523 annesse la signoria alla corona in perpetuo. L’ordine fu gradualmente trasformato in una società onoraria di nobili, anche se i fratelli conventuali continuarono ad aderire all’osservanza monastica fino allo scioglimento di tutti gli ordini militari spagnoli nel 19 ° secolo.

Bibliografia: f. de rades y andrada, Chronica de las tres ordenes y cavallerias, de Sanctiago, Calatrava y Alcantara, 3 v. (Toledo 1572). j. f. o’callaghan,” L’affiliazione dell’Ordine di Calatrava con l’Ordine di Citeaux, ” Analecta Sacri Ordinis Praedicatorum 15 (1959) 161-193; 16 (1960) 3-59, 255-292.

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