Quando senti un improvviso afflusso di nervi o un’emozione elevata, è probabile che il tuo corpo risponda a sua volta. Sudorazione, tremore o sensazione di nausea, tra le altre cose, potrebbero verificarsi.

ALTRO DA MICHIGAN: Iscriviti alla nostra newsletter settimanale

Tale disagio, in particolare se le sensazioni sono nuove, potrebbe indurre una persona a chiedere: Sto vivendo un attacco di panico? O è un attacco di ansia?

Ma non è proprio la domanda giusta. È probabile che tu stia vivendo ansia o un attacco di panico.

“Sono condizioni emotive molto diverse”, afferma Ricks Warren, Ph. D., professore associato clinico di psichiatria presso l’Università del Michigan.

L’ansia è una condizione definita come eccessiva, persistente preoccupazione per un evento imminente come la morte o la malattia, o anche eventi minori come essere in ritardo per un appuntamento o altri esiti incerti. I sintomi includono affaticamento, ipervigilanza, irrequietezza e irritabilità — e sono spesso cronici.

Gli attacchi di panico, d’altra parte, sono brevi raffiche di paura intensa spesso contrassegnate da aumento della frequenza cardiaca, breve dolore toracico o mancanza di respiro. In genere durano meno di 30 minuti, potrebbero verificarsi una o più volte, a volte senza motivo. Questi episodi possono inviare i pazienti al pronto soccorso, in quanto a volte vengono scambiati per un attacco di cuore.

Warren spiega più sotto.

Qual è la differenza tra un attacco di panico e l’ansia?

Warren: L’ansia è fondamentalmente ciò che sperimentiamo quando ci preoccupiamo di qualche evento futuro — anticipando un cattivo risultato che potrebbe accadere. È spesso coinvolto con la tensione muscolare e una sensazione generale di disagio. E di solito si accende gradualmente.

Un attacco di panico è diverso. È associato a un brusco inizio di intensa paura a causa di un senso di minaccia che sta accadendo in questo momento, la risposta di lotta o fuga che siamo cablati per avere per affrontare il pericolo immediato. Fa scattare l’allarme.

VEDERE ANCHE: Come la dieta influenza l’umore e la salute mentale

Quando potrebbe verificarsi l’uno o l’altro?

Warren: Quindi se stai camminando in un vicolo buio, probabilmente stai pensando che potrebbe esserci un potenziale pericolo; quell’ansia di anticipazione, la sensazione nello stomaco, la frequenza cardiaca elevata. Ma se stai camminando lungo quel vicolo e qualcuno salta fuori con un coltello, allora è molto probabile che tu abbia un attacco di panico — un bisogno travolgente di sfuggire a una situazione pericolosa.

Gli attacchi di panico possono anche essere innescati da segnali più sottili, come certe sensazioni corporee. Una persona potrebbe avere un dolore al petto e interpretarlo come un attacco di cuore. Oppure si sentono storditi e pensano di avere un ictus.

Come decidono i nostri corpi quale reazione è appropriata?

Warren: Biologicamente, gli attacchi di panico sono associati al sistema nervoso autonomo e all’amigdala — luoghi progettati per rilevare minacce e pericoli. E l’ansia è associata alla corteccia prefrontale, che ha a che fare con la pianificazione e l’anticipazione.

Entrambe le condizioni potrebbero verificarsi contemporaneamente?

Warren: Sì. Una persona potrebbe essere davvero ansiosa di andare a una festa. A volte, poi, quando entrano in quelle situazioni, avranno un attacco di panico in cima all’ansia perché percepiscono la situazione come potenzialmente pericolosa psicologicamente: mi giudicheranno?

Alcuni individui sono più sensibili? Quale condizione è più comune?

Warren: Le persone sono cablate per sperimentare sia l’ansia che gli attacchi di panico. Alcuni sono più inclini a preoccuparsi e ansia perché hanno un sistema nervoso molto sensibile. Se crescono con altri che sono preoccupanti, possono imparare a preoccuparsi.

Clinicamente, probabilmente vediamo più pazienti che si occupano di ansia rispetto agli attacchi di panico. Questo perché l’ansia è tanto una parte della normale vita emotiva delle persone. Possono sentirsi ansiosi in molte situazioni diverse.

Come aiuta i pazienti affetti?

Warren: Con l’ansia al punto in cui fa parte di un disturbo — diciamo disturbo d’ansia generalizzato, per lo più caratterizzato da ansia e preoccupazione per un sacco di situazioni diverse — lo tratteremmo insegnando a un paziente il ruolo della preoccupazione nella creazione dei sintomi e come gestire la preoccupazione. Che a volte comporta sfidando pensieri irrealistici o di lavoro per aumentare la propria capacità di tollerare l’incertezza, che è una grande parte di ansia.

Per i socialmente ansiosi, di solito troviamo una gerarchia dai tipi di situazioni meno spaventosi a quelli più spaventosi e li convinciamo sistemicamente a uscire e testare le loro paure di ciò che potrebbe accadere.

Con gli attacchi di panico, potremmo mostrare loro un diagramma e spiegare la risposta di lotta o fuga; la loro mente o il loro corpo sta cercando di aiutarli. Se hai avuto un attacco di panico che è venuto fuori di punto in bianco, si potrebbe diventare paura di vertigini ed evitare attività che stimolano l’adrenalina. Quindi potremmo iperventilare per un minuto in modo controllato per arrivare al punto in cui non hanno paura della propria sensazione corporea. Lavoriamo sull’evitamento interno di quegli spunti che diventano spaventosi e li desensibilizzano.

Non significa che un paziente non sarà mai più ansioso, ma ci sono buone prove che possono superare queste condizioni se si impegnano in trattamento. Molto dipende da quanto sia grave il disturbo.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.