Une attaque brutale et « élaborée » d’une baleine par environ 50 orques a été documentée sur caméra au large de la côte sud de WA.

Points clés:

  • Un groupe de touristes a assisté à une chasse à grande échelle d’orques au large des côtes de l’Australie occidentale qui s’est terminée par la disparition sanglante d’une baleine à bec
  • La mort a été documentée par la biologiste marine Brodee Elsdon, qui a déclaré que la chasse pouvait avoir été un exercice d’entraînement pour les veaux d’orques
  • La scène s’est déroulée dans un point chaud marin réputé, dont les profondeurs sont actuellement explorées par un navire de recherche de premier plan

Brodee Elsdon, biologiste marine et photographe, a été témoin de la chasse du début à la fin au canyon de Bremer, un point chaud marin de renommée mondiale à l’est d’Albany.

Mme Elsdon a déclaré que les compétences de chasse de l’orque étaient pleinement exposées, avec au moins trois nacelles travaillant de concert pendant au moins une heure pour sceller le sort de la baleine à bec.

« Ce fut la tuerie la plus graphique et la plus élaborée de la saison », a-t-elle déclaré.

 Un bateau d'excursion festonné d'observateurs regarde un épaulard surgir dans la mer.
Les observateurs de baleines de la baie de Bremer ont assisté à la tuerie la plus « graphique » et la plus « élaborée » de la saison.(Fournir: Brodée Eldson)

Vague de décès

La vue de la disparition de la baleine a laissé les touristes et l’équipage à bord du navire d’observation des baleines sous le choc.

La visite est arrivée au canyon à environ 70 km de la côte sud, sous un ciel orageux, avec de fortes pluies qui commencent à tomber.

« Tout d’un coup, tous les animaux commencent à flamber », a déclaré Mme Elsdon.

L’orque appellera les autres gousses de la région à travailler ensemble pour abattre un animal.

« Dans ce cas, toutes les capsules ont bondi dans une direction », a déclaré Mme Elsdon.

« Nous allions probablement à environ 15 nœuds pour essayer de suivre l’orque. »

 Un épaulard brise la surface de la mer.
La biologiste marine Brodee Elsdon a déclaré que la chasse était une session de « formation » pour les jeunes orques.(Fourni : Steve Reynolds)

First blood

Mais tout à coup, a déclaré Mme Elsdon, la scène s’est étrangement calme.

« Tout s’est arrêté no pas d’orques, silence de mort, juste de la pluie qui tombait », a-t-elle déclaré.

Quelques minutes plus tard, cependant, les baleines ont remonté à la surface, forçant la baleine à bec, estimée à 4 à 6 mètres de long, à les rejoindre.

« Nous avions probablement environ 50 orques autour du bateau », a déclaré Mme Elsdon.

« Ils sont le prédateur suprême, ils peuvent abattre un animal en quelques minutes. »

Mais cette attaque a duré beaucoup plus longtemps que la normale — peut-être, a déclaré Mme Elsdon, car il s’agissait d’un exercice d’entraînement pour les nombreux veaux impliqués dans la chasse.

« Certains veaux sautaient par-dessus la baleine à bec et essayaient de la pousser vers le bas, tandis que les femelles poussaient par le bas », a-t-elle déclaré.

 » Ce sont toujours les femelles qui enseignent aux jeunes.

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Durée : 24 secondes24s

Les épaulards communiquent avec des accents australiens (Sean Murphy)

Une mise à mort digne d’une reine

Le coup final a été porté par la chasseresse de la capsule matriarcale.

« La dernière fois qu’ils ont fait surface, il y avait une énorme bulle de sang », a-t-elle déclaré.

« Les femelles sont ensuite entrées et ont partagé la viande avec le reste de la gousse. »

 Un grand navire est assis dans un port.
Le RV Falkor et son équipage de scientifiques et d’ingénieurs marins passeront un mois à explorer le canyon de la baie de Bremer.(ABC Grand Sud : Ellie Honeybone)

Le canyon a suscité un intérêt international, y compris l’attention de l’un des principaux navires scientifiques au monde, le RV Falkor.

Le navire de recherche, propriété du Schmidt Ocean Institute, fondé par l’ancien directeur général de Google Eric Schmidt et son épouse, a passé les dernières semaines à utiliser l’imagerie sous-marine pour étudier le fond du canyon.

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