Les lève-tôt se sentaient moins endormis et avaient des temps de réaction plus rapides que les noctambules tout au long de la journée de travail.

La plupart des gens ont un « phénotype circadien », autrement appelé cycle veille–sommeil. C’est votre préférence biologique innée pour vous réveiller à un certain moment et vous sentir somnolent à un autre. Et vous avez sans doute entendu parler des noctambules et des alouettes du matin – qui opèrent selon des horaires de sommeil très différents.

Le monde peut sembler un peu injuste pour les noctambules, car il est souvent adapté aux préférences des lève-tôt, par exemple les jours d’école et de travail commencent traditionnellement à neuf ans. Des recherches antérieures ont montré que ce désalignement de la vie professionnelle avec l’horaire interne d’un oiseau de nuit peut entraîner une mauvaise santé mentale et un risque accru de maladies chroniques comme le cancer.

Dans cette recherche, 38 personnes (qui étaient soit des alouettes du matin ou des noctambules) ont subi des IRM et ont effectué un certain nombre de séances de test entre 8h et 20h pour voir comment leur cerveau fonctionnait à différents moments de la journée. On leur a également demandé leur niveau de somnolence à divers moments de la journée.

Les chercheurs ont constaté que les alouettes du matin disaient qu’elles étaient moins somnolentes et avaient le temps de réaction le plus rapide, lors des tests effectués le matin. C’est à prévoir.

Et les noctambules ont eu le temps de réaction le plus rapide, et ont dit qu’ils avaient le moins sommeil, pendant le test du soir. Mais même lors des tests du soir, les noctambules n’avaient pas de temps de réaction beaucoup plus rapides que les alouettes du matin.

La connectivité cérébrale dans les régions du cerveau qui sont liées à une faible somnolence et à de meilleures performances était plus élevée chez les alouettes du matin pendant toute la journée de travail, ce qui suggère qu’elles ont généralement un avantage.

Implications

C’est un monde difficile pour les noctambules lorsque les structures de l’école et du travail sont empilées contre elles.

Si vous vous sentez fortement impacté par votre chronotype, il pourrait être possible de mettre en place des horaires de travail flexibles avec votre employeur. Et la recherche se poursuit sur la meilleure façon d’adapter les écoles et les lieux de travail aux besoins (et d’obtenir les meilleures performances de) différents chronotypes.

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