Perché sur le terrain du château d’Édimbourg en Écosse, Mons Meg est un spectacle impressionnant. La bombarde du 15ème siècle, qui mesure 15 pieds de long et pèse plus de 15 000 livres, est considérée comme l’un des plus grands canons construits au Moyen Âge. Les chercheurs ont maintenant pu comprendre à quel point ses tirs étaient puissants.

Mons Meg, une bombarde du XVe siècle en Écosse – photo de Sarah / Wikimedia Commons

Mons Meg a été construit en 1449 et présenté au roi Jacques II d’Écosse cinq ans plus tard. Il a fait son service militaire jusqu’au 16ème siècle, et n’a ensuite été tiré qu’occasionnellement jusqu’à l’éclatement de son canon en 1680. Il reste maintenant au château d’Édimbourg, l’une des attractions qui attire les touristes du site.

L’une des histoires impliquant le bombardement a Jacques II amenant Mons Meg au siège du château de Threave. Le premier boulet de canon qu’il a tiré a traversé le mur du château et a coupé la main de Margaret Douglas alors qu’elle buvait à l’intérieur. Un groupe de chercheurs a maintenant étudié Mons Meg pour déterminer la force de l’arme, et si cette histoire aurait pu être vraie ou non.

L’équipe de QinetiQ Group, une société scientifique et d’ingénierie basée au Royaume-Uni, a examiné la vitesse initiale de Mons Meg sur la base du tir d’un boulet de canon en pierre de 160 kilogrammes. Ils ont déterminé que  » les codes balistiques internes et les calculs fournissaient une vitesse initiale moyenne prévue de 315.0 m/s pour la poudre noire disponible pendant la durée de vie opérationnelle de Mons Meg. »

Bien que cela soit plus puissant que les armes à canon médiévales antérieures, cela ne serait pas assez fort pour qu’un boulet de canon perce les murs du château de Threave, qui ont trois mètres d’épaisseur. L’arme ne serait pas non plus efficace contre des cibles concrètes modernes. En comparaison, les canons d’artillerie actuellement utilisés ont environ le triple de la vitesse initiale.

Les chercheurs pensent également que la cause de l’éclatement du baril de Mons Meg au 17ème siècle peut être attribuée à l’utilisation de poudre noire plus puissante. Ils concluent:

Ces tentatives de simulation d’armes d’époque et de cibles de château ont fourni de nombreuses leçons apprises. Pour modéliser avec précision les scénarios dans l’hydrocode, des tests de matériaux seront nécessaires pour définir les modèles de matériaux et les critères de défaillance. Cela signifierait qu’une défaillance du boulet de canon pourrait être mise en œuvre, ce qui pourrait affecter considérablement les résultats. La conception de la cible peut être rendue plus représentative de la structure « réelle » en incluant explicitement le mortier entre les pierres et les rochers. La taille et la distribution des pierres peuvent également être améliorées, y compris des roches plus grandes couvrant plusieurs couches. Il serait également intéressant de modéliser la cible de type château pour un impact incliné. Cela supprimerait le mécanisme des briques le long de l’axe simplement poussé vers l’arrière.

L’article,  » Les performances balistiques du bombardement Mons Meg. » par Ian Lewtas, Rachael McAlister, Adam Wallis, Clive Woodley et Ian Cullis, apparaît dans Defence Technology, vol. 12 (2016) p. 59 – 68.

L’année dernière, Mons Meg a fait l’objet de travaux de conservation. Voici quelques vidéos créées par Historic Environment Scotland:

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