Par Jim Utter
Publié le mercredi 6 janvier 2021

Kyle Larson a perdu son nouveau spotter Chris Monez chez Hendrick Motorsports quelques jours seulement après avoir été annoncé en raison de publications controversées sur les réseaux sociaux.

Larson se prépare pour son retour en NASCAR Cup Series cette année après avoir été limogé par Chip Ganassi Racing et suspendu par NASCAR en avril dernier pour avoir utilisé une insulte raciale lors d’un événement de course virtuel organisé dans la pause forcée COVID-19 de la saison.

Le vainqueur de la course de la Coupe NASCAR a raté le reste de la saison 2020 car ses sponsors ont abandonné leurs contrats avec lui, tandis que le vétéran Matt Kenseth l’a remplacé dans la voiture # 42 à Ganassi.

Après des excuses publiques et après avoir suivi une formation de sensibilité et de diversité pendant sa suspension, Larson a été signé par Hendrick Motorsports pour son retour en NASCAR.

Larson reprendra l’équipe précédemment pilotée par Alex Bowman, mais elle sera rebaptisée #5, avec Cliff Daniels en tant que chef d’équipage de Larson.

Au début de ce mois, Monez a annoncé qu’il repérerait pour le joueur de 28 ans en 2021.

Mais à la suite d’un tollé apparent sur certains messages de Monez sur les réseaux sociaux, un porte-parole de Hendrick Motorsports a confirmé mardi soir à Autosport que Monez n’était plus avec l’équipe.

Quelques jours après son embauche en tant qu’observateur, l’attention a rapidement été attirée sur le compte de Monez sur les réseaux sociaux mettant en évidence plusieurs de ses tweets, dont un faisant la promotion du hashtag de la théorie du complot QAnon qui se concentrait sur le président des États-Unis Donald Trump menant une guerre secrète contre les pédophiles adorateurs de Satan.

Monez n’a pas été sanctionné par la NASCAR alors que Hendrick Motorsports devrait annoncer un nouveau spotter pour Larson à une date ultérieure.

En 223 départs en Coupe, Larson compte six victoires, 56 top-cinq et 101 top-10. Pendant sa suspension de NASCAR, il a remporté 42 courses en 83 départs à roues ouvertes.

« Kyle est incontestablement l’un des pilotes de voitures de course les plus talentueux au monde », a déclaré Rick Hendrick, propriétaire de Hendrick Motorsports, après la signature de Larson en octobre dernier.

« J’ai pleinement confiance qu’il comprend nos attentes et qu’il sera un formidable ambassadeur pour notre équipe, nos partenaires et NASCAR. »

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