C’est l’armurerie d’origine où le dîner de rat musqué de 1906 a eu lieu. (PHOTO GRACIEUSETÉ DE LA COLLECTION MICHAEL HUGGINS.)▲

Par David L. Eby

Pour les Nouvelles de Monroe

Un millier de personnes ont assisté au dîner annuel de rats musqués du Monroe Yacht Club en 1906. C’est beaucoup de monde, mais ils attendaient au départ 3 000 participants.

Le nombre de rats musqués préparés pour cela était de 2 100; le nombre mangé était de 1 800. À l’époque, Monroe prenait ses fêtes au sérieux. Tenue en décembre. 28, c’était un événement toute la nuit et comprenait des divertissements sans escale. Les participants venaient de New York; Seattle; Bismarck, N.d.; Saginaw, Bay City, Detroit, Ypsilanti, Mount Clemens, Adrian, Blissfield, tout le comté de Monroe; Toledo, Cleveland, Put-In-Bay et d’autres communautés de l’Ohio.

Le président du comité des arrangements était le commodore Charles E. Greening. Le fournisseur de rats musqués était le commodore William C. Sterling. Les rats musqués sont sortis du marais de Monroe. Le traiteur était George C. Wahl. La cuisine des rats musqués était sous la supervision directe du chef Ed Lemerand, décrit comme le meilleur cuisinier de rats musqués au pays.

Les préparatifs avaient été faits à une échelle extravagante et les 3 000 personnes attendues auraient pu être hébergées. Une annexe de 100 pieds sur 40 avait été construite au sud de l’armurerie et presque toute la longueur était utilisée comme bar, dont les recettes dépendaient dans une grande mesure du succès ou de l’échec du projet. En effet, l’entrée de 1 $ ne couvrait pas les frais de divertissement théâtral et les coûts de capture, de préparation et de service des rats musqués.

Deux raisons ont été principalement responsables de la minimisation de la fréquentation de l’extérieur de la ville: la pluie le soir et le fait que le jour est arrivé trop tôt après Noël. C’était également un fait notable qu’en dehors du Yacht Club de Monroe, des passionnés et des hommes d’affaires, il y avait très peu de personnes de Monroe présentes. Beaucoup de ceux qui y assistaient auparavant étaient absents, et lorsqu’on leur a demandé, ils ont presque invariablement répondu qu’ils pensaient qu’il y aurait trop de monde et que ce ne serait rien de plus qu’une beuverie. Ces deux craintes se sont avérées sans fondement.

Plus grand événement à Monroe

Bien que les bénéfices ne soient pas énormes, l’objectif principal était d’offrir un exemple de l’hospitalité du Yacht Club de Monroe et de donner à Monroe une renommée unique en son titre de « Ville de rats musqués du monde ». »

Les rimeurs se sont également occupés et ont commencé à exprimer leurs sentiments au mètre adapté aux airs populaires. Detroit a fourni ce qui suit, à l’air de « Tammany: » »Muskrat town, muskrat town – Detroit est tout droit de voir. Mais Monroe est l’endroit pour moi. Faites-les rôtir brun, faites-les rôtir brun, Sauce, sauce, sauce, sauce – Étouffez-les. »

Le Columbia Yacht club de Chicago avait un boisseau de chansons, mais leur favori était ceci: « Donnez nos salutations à Monroe; souvenez-vous aussi de C. E Greening. Dis à tout le gang et à la Com. Sterling qu’ils sont les meilleurs que nous ayons jamais connus. Dites cela dans nos cœurs; nous avons envie de manger notre rat musqué ici; Exprimez nos salutations au Yacht Club de Monroe Et dites que nous reviendrons tous l’année prochaine. R-a-t-s! »

Les journaux de Detroit, Toledo et Chicago ont donné des articles illustrés spéciaux sur l’événement et la Western Union Telegraph Company a jugé qu’il était suffisamment important de faire passer un fil spécial à l’armurerie et d’envoyer un expert pour le gérer. La salle d’exercices de l’armurerie, où le banquet a eu lieu, n’a jamais présenté une apparence plus festive. Drapeaux et bruants dans des montants somptueux plafonds et murs parés; presque toute la salle ouest a été occupée par un énorme panneau électrique « Bienvenue ». Le centre du sol était laissé libre et une maison de rats musqués était exposée, comme on le voit dans le marais. Un rat monstrueux était perché à son sommet et les deux sorties, disposées avec du verre pour donner l’effet de glace et d’eau, avaient chacune un gros rat. C’était l’idée de Com. Sterling, qui d’ailleurs, a également fait la maison. Cela a fait un grand succès, car 90% des personnes présentes ne savaient pas à quoi ressemblait un rat ou une maison.

Musique partout

Dans l’annexe se trouvait le Monroe Cornet band; dans la salle de banquet, l’orchestre de Mann de Détroit officiait le programme théâtral. Le succès musical était le groupe allemand de Detroit, dirigé par un Irlandais, Tom Lynch, et vêtu de vieux uniformes français tout en jouant le « Marseille » presque continuellement. À des moments inattendus, ils éclataient et se frayaient un chemin à travers la foule.

Dans le théâtre, ils sont entrés pendant qu’un quatuor chantait, ont marché dans les allées et même sur la scène, où ils se sont arrêtés et ont donné leur sélection avec une double énergie. Le programme régulier a été suspendu pour le moment.

Tous les privilèges de restauration étaient de George J. Wahl, directeur de la maison Wahl. De l’étuvage des rats au service à table, il s’occupait de tous les arrangements. Les privilèges du barreau étaient également les siens. Les tables de banquet avaient l’air aussi soignées que celles de n’importe quel hôtel. Compte tenu du nombre de rats musqués servis, ils étaient remarquablement bons et aucune faute ne pouvait être trouvée avec eux.

Il a fait venir sept serveurs professionnels pour superviser le service, tandis que 13 bénévoles du yacht club l’ont aidé. Leur travail était excellent, sans aucune attente pendant toute la soirée. Les rats étaient cuits dans du maïs sucré, de la purée de pommes de terre et du beurre, de la salade de chou, du céleri, du pain et du café également servis. Il n’y avait pas de limite au nombre d’aides et mardi matin, ils ont croisé un individu qui a avoué qu’il avait mangé cinq rats, mais n’avait rien mangé depuis.

Dans l’annexe, M. Wahl avait 10 barmans experts de Detroit et de Toledo, dont la spécialité était les « cocktails de rat musqué » à 20 cents la boisson. Une seule marque de bière a été servie : la Koppitz-Melchers Brewing Co. de Detroit qui avait préparé un breuvage spécial pour l’événement et conçu une étiquette de rat musqué appropriée pour la bouteille. La bière et l’étiquette se sont toutes deux révélées populaires, car personne ne se souciait d’aucune autre marque et beaucoup ont imbibé les étiquettes des bouteilles et les ont ramenées à la maison comme souvenirs.

Discours et actes en abondance

Après que la plupart des banquets eurent satisfait leurs appétits, un programme de discours et de numéros de vaudeville a été donné au théâtre, auquel tous ont été accueillis. Le général George Spalding a agi en tant que maître de cérémonie. Le discours de bienvenue a été prononcé par le maire Sisung, qui, dans un accueil humoristique, a mis tout le monde d’humeur joyeuse.

L’un des meilleurs discours de la soirée a été celui de l’honorable Burton Parker, de cette ville, sur « Michigan, l’État du rat musqué. »Il y avait un concours de boxe pour une médaille d’argent au championnat. Les visiteurs étaient préparés pour la vraie chose et quand il a été annoncé que le shérif « Jimmy » Burns de Detroit arbitrerait les concours, ils se sont demandé ce qui se passerait à Lansing lorsque la nouvelle aurait fuité.

Le rire était sur eux lorsque le rideau s’est levé et que deux petits jeunes, Brodbeck et Schaske, ont été présentés respectivement comme Jeffries et Corbett. Ils ont donné trois tours délicieusement intéressants et inoffensifs avec les décisions allant à Schaske. La « bataille royale » plus tard dans le programme était encore plus amusante. Six oursins ont été mis sur le ring à la fois et on leur a donné le mot de s’en prendre les uns aux autres. Chaque fois qu’un concurrent était forcé à genoux, il devait se retirer, celui qui restait debout le plus longtemps pour obtenir la médaille d’argent. Le jeune Brodbeck était le vainqueur.

Le numéro qui a suscité le plus de curiosité est le programme mettant en scène  » Madame LaDue, dans les Danses orientales. »Quand la danseuse est apparue et a traversé des cascades orientales incroyables, tout le monde était ravi. Et quand en rappel, l’interprète a chanté « Teasing » dans les tons de soprano les plus purs, ils ont voté le danseur était le meilleur de tous les temps. Mais ils ont eu une descente soudaine lorsque le danseur s’est démasqué et s’est révélé comme un homme plutôt chauve.

Les banquets annuels de rats musqués ont été créés par le major Godfroy en 1903, alors qu’il fallait faire quelque chose pour lever la dette du Yacht Club de Monroe. Il est devenu un événement de collecte de fonds établi depuis de nombreuses années.

David L. Eby est le rédacteur du bulletin d’information de la Monroe County Historical Society. Il peut être joint à [email protected] .

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