Ce n’est un secret pour personne que les joueurs de tennis sont réputés pour leurs rituels de match et leurs superstitions bizarres.

Qu’il s’agisse d’exiger une « balle chanceuse » particulière ou de porter les mêmes chaussettes sans les laver, Novak Djokovic, Serena Williams et des dizaines d’autres joueurs sont célèbres pour leurs bizarreries de match uniques.

Mais quand il s’agit de regarder Rafael Nadal, le jeu se déroule souvent comme sur des roulettes.

Que se passe-t-il lorsque vous emmenez votre obsession du tennis du court au bureau? Les obsédés du tennis comprendront. Le message continue ci-dessous.

Le numéro 2 mondial masculin, qui participe actuellement à l’Open d’Australie, a un comportement incroyablement prévisible sur le court.

Lorsque Nadal arrive à chaque match, il plante sa boisson énergisante légèrement devant sa bouteille d’eau avec les deux étiquettes parfaitement face au court. À chaque changement d’extrémité, il redresse ses deux bouteilles d’eau pour s’assurer qu’elles sont parfaitement alignées.

Avant chaque service, il place ses cheveux derrière son oreille et tripote avec son short.

Et après chaque point, Nadal s’essuie lui–même – même s’il n’est pas en sueur.

C’est une ligne de comportement intéressante qui a souvent conduit Nadal à être accusé de perdre délibérément du temps pour distraire ses adversaires.

En fait, lors d’un match à l’Open d’Australie en 2020, Nick Kyrgios a imité Nadal lorsque l’arbitre de chaise lui a donné une violation du temps.

Alors qu’il jouait contre le Français Gilles Simon, le joueur de tennis australien a fait semblant de rentrer ses cheveux derrière ses oreilles et a pris ses sous-vêtements suite à la violation, imitant les habitudes de Nadal.

Bien sûr, l’une des habitudes les plus tristement célèbres de Nadal côté cour implique le placement spécifique de ses bouteilles d’eau.

En septembre 2019, Nadal a semblé être frustré lorsqu’un joueur de balle a placé une troisième bouteille d’eau dans sa région alors qu’il jouait contre le Croate Marin Čilić.

De même, l’Espagnol a été impliqué dans un incident avec une personne de balle en 2020 lors de son match avec Nick Kyrgios.

Lorsqu’un joueur de balle a accidentellement déplacé un objet (considéré comme l’une de ses bouteilles d’eau) sur son banc, Nadal a protesté, ce qui a provoqué de nombreuses huées de la foule de l’Open d’Australie.

« Rafa a donné des instructions strictes au garçon de balle de ne pas toucher à quelque chose », a déclaré Todd Woodbridge en commentaire.

« Quelqu’un a touché quelque chose, outrage », a ajouté le grand tennisman John McEnroe.

Dans son autobiographie de 2011, Rafa, le joueur de tennis a nié que son rituel de bouteille d’eau soit basé sur la superstition.

« J’ai posé mes deux bouteilles à mes pieds, devant ma chaise à ma gauche, l’une soigneusement derrière l’autre, dirigée en diagonale vers la cour », écrit-il.

« Certains l’appellent superstition, mais ce n’est pas le cas. Si c’était de la superstition, pourquoi continuerais-je à faire la même chose encore et encore, que je gagne ou que je perde? » il a expliqué.

« C’est une façon de me placer dans une correspondance, d’ordonner à mon environnement de correspondre à l’ordre que je cherche dans ma tête. »

Dans son autobiographie, Rafa a également parlé de sa routine d’avant-match, racontant qu’il prenait une douche froide et glaciale environ 45 minutes avant un match.

 » Eau froide et glacée. Je fais ça avant chaque match. C’est le point avant le point de non-retour. Sous la douche froide, j’entre dans un nouvel espace dans lequel je sens mon pouvoir et ma résilience grandir « , a-t-il déclaré.

 » Je suis un homme différent quand j’émerge. Je suis activé. Je suis dans le « flow », comme les psychologues sportifs décrivent un état de concentration alerte dans lequel le corps se déplace par instinct pur, comme un poisson dans un courant. Rien d’autre n’existe que la bataille à venir. »

Dans le passé, certains fans de tennis se sont demandé si l’ancien numéro 1 mondial pouvait souffrir de trouble obsessionnel-compulsif.

Malgré les affirmations, Nadal n’a jamais confirmé ou démenti les informations.

En fait, interrogé sur son comportement, Nadal a répondu: « C’est quelque chose que vous commencez à faire qui est comme une routine. Quand je fais ces choses, cela signifie que je suis concentré, que je suis en compétition – c’est quelque chose que je n’ai pas besoin de faire, mais quand je le fais, cela signifie que je suis concentré. »

L’oncle et entraîneur de Nadal, Tony Nadal, a également commenté les rituels, racontant à un site web espagnol en 2012: « Il m’a dit avant de pouvoir arrêter de les faire, et je lui ai dit de le faire. »

Il a poursuivi: « Cela n’affecte pas son jeu, mais s’il avait besoin de ces choses pour bien jouer, ce serait mauvais. »

Voici quelques-uns des comportements et rituels auxquels Nadal semble participer:

  • Il a une douche froide et glaciale 45 minutes avant le match.
  • Il porte les deux chaussettes à la même hauteur.
  • Il place toujours ses bouteilles dans la même position exacte.
  • Il porte une raquette sur le court et cinq raquettes dans son sac.
  • Il s’assure que son adversaire traverse le filet avant qu’il ne le fasse lors d’un changement.
  • Il place ses cheveux derrière son oreille et tripote avec son short ou son sous-vêtement avant chaque service.
  • Il sirote sa boisson énergisante puis son eau, toujours dans le même ordre.
  • Il utilise une serviette après chaque point.
  • Il ne se lève jamais de son siège devant son adversaire.
  • Il évite de marcher sur la touche.
  • Il ne met son bandeau que juste avant d’entrer dans la cour.

Du point de vue de la psychologie du sport, le Dr Adam Naylor, directeur de Telos Sport Psychology Coaching, a déclaré que des habitudes comme celle de Nadal apportaient souvent de l’ordre et du contrôle au sport.

« Je vois de telles choses fournir une certaine cohérence et un sentiment de contrôle », a déclaré le Dr Naylor à Al Jazeera.

« Les superstitions sont pour la plupart inoffensives mais deviennent nuisibles lorsqu’elles contrôlent le joueur plutôt que le joueur qui les contrôle », a-t-il ajouté.

« Au tennis, les routines entre les points permettent au joueur de mettre le point précédent derrière lui, de se détendre puis de se concentrer et de se mettre sous tension pour le point qui l’attend. C’est crucial « , a ajouté Naylor.

Bien sûr, Nadal n’est pas le seul joueur de tennis avec des bizarreries uniques. Voici quelques-unes des habitudes que les téléspectateurs ont remarquées chez d’autres joueuses:

Serena Williams

  • Si elle est sur une série de victoires, elle continuera à porter les mêmes chaussettes sans les laver.
  • Elle fait rebondir la balle cinq fois avant son premier service et deux fois avant son deuxième service.
  • Elle veille à ce que chaque membre de sa boîte de joueurs se trouve au même endroit pour chaque match.

Roger Federer

  • Il croit au pouvoir des huit – il a huit bouteilles d’eau, huit raquettes et on le voit souvent donner huit frottements de serviette à la fin de son set.

Dominika Cibulkova

  • Elle sent les balles de tennis avant de les servir :  » Je n’embrasse pas les balles mais je les sens. J’adore leur odeur, l’odeur des balles neuves. Et puis je pense que ça va me porter chance. »

Novak Djokovic

  • Il insiste pour que son caniche Pierre voyage avec lui.
  • Il n’aime pas utiliser la même douche deux fois.
  • Il a une obsession pour la balle qui rebondit avant un service.

Richard Gasquet

  • Lorsqu’il gagne un point, il exige souvent à nouveau la même « balle chanceuse « . S’il perd un point, il exige une balle qui lui a récemment valu un point.
  • Il change fréquemment ses poignées de raquette.

Andre Agassi

  • Agassi a remporté un match à l’Open de France 1999 après avoir oublié de porter des sous-vêtements.
  • Après avoir remporté le match, Agassi a continué à ne jamais porter ses sous-vêtements pendant les matchs.

Pour en savoir plus sur ce sujet:

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  • Une énigme rarement vue : Tout ce que nous savons de l’épouse insaisissable de Rafael Nadal, Xisca Perello.
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Cet article a été initialement publié le 29 janvier 2020 et mis à jour le 9 février 2021.

Image caractéristique: Getty.

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