Résumé

Dans certains de ses écrits, Sigmund Freud (par exemple, 2004) a soutenu que plus les différences réelles entre deux peuples sont petites, plus elles sont liées à leur imagination, un phénomène qu’il a appelé le « narcissisme des différences mineures ». En fait, a noté Freud, des conflits se produisaient souvent entre des individus et des groupes qui semblaient très similaires, même au point d’être des sosies ou des jumeaux identiques. Freud, cependant, s’est arrêté de soutenir que l’existence de ressemblances étroites entre les groupes était plus susceptible d’induire des conflits que lorsqu’un grand gouffre physiologique ou culturel était présent. Néanmoins, l’idée du narcissisme des différences mineures a été ressuscitée au cours des dernières décennies par des commentateurs cherchant à comprendre la surfréquentation apparente des conflits ethniques apparus en particulier depuis l’effondrement du mur de Berlin en 1989. Beaucoup de ces conflits, comme nous l’avons noté au début du chapitre 1, semblent être combattus entre des groupes qui partagent tant de choses et qui semblent souvent impossibles à distinguer pour les étrangers.

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