Ma sœur a appris la nouvelle de son fils. Son père, son ex-mari, était décédé. Depuis qu’elle et son ex étaient divorcées depuis plus d’une décennie, elle a été stupéfaite par l’ampleur de son chagrin.

Partie c’était la tristesse pour ses enfants. Mais une autre partie, l’émotion qui l’a surprise, était sa propre tristesse. Elle n’avait pas aimé son ex depuis longtemps. L’amertume a remplacé l’amour, et finalement l’amertume s’est estompée pour devenir l’indifférence. Elle avait réussi à supprimer le bagage émotionnel qui accompagne une rupture et à poursuivre sa vie.

Mais maintenant, ces émotions sont revenues précipitamment, l’élargissant de leur intensité. Comme des terminaisons nerveuses assourdies prenant vie, ils l’ont frappée d’un nouvel assaut de douleur. Ma sœur a vécu une gamme d’émotions, y compris des souvenirs des meilleurs et des pires aspects de leur relation. Ils avaient aimé, ils s’étaient battus, ils avaient divorcé et leurs vies avaient divergé. Mais une certaine douleur n’avait jamais été résolue, et maintenant elle ne le serait jamais.

 » Il n’a jamais fait amende honorable « , a dit ma sœur. « Tout ce que j’ai fait, c’est pleurer. »

Certaines personnes nourrissent le mince espoir de retrouver un jour un ex. D’autres aspirent à la fin de l’amertume, à des excuses ou à la reconnaissance de leur douleur. Quand un ex-partenaire meurt, c’est définitif. Il n’y a aucune possibilité de résolution; pas de fermeture.

Ma sœur ne serait pas la bienvenue à l’enterrement. Elle ne serait pas submergée de cartes de sympathie. Ses enfants, tellement pris dans leur propre perte, ont revécu le traumatisme du divorce et il y avait peu de chances qu’ils partagent un chagrin mutuel avec le parent restant.

Il a fallu beaucoup de temps à ma sœur pour surmonter le divorce, et maintenant ces émotions ont été réactivées. Elle a vécu à nouveau le blâme, la colère, la perte et le regret. Pourtant, elle sentait que ses émotions étaient en quelque sorte illégitimes. Pourquoi devrait-elle réagir si fortement? Pourquoi devrait-elle pleurer la perte d’un homme qu’elle n’aimait plus? Il était naturel pour ses enfants de pleurer la mort de leur père. Tout le monde s’attendait à ce que sa femme actuelle pleure. Mais son ex-femme ? Où s’est-elle insérée dans la photo ?

Mais aucun chagrin n’est illégitime. Il n’y a pas de bonne ou de mauvaise façon de pleurer. Un ex qui a évolué peut encore éprouver du chagrin pour la façon dont les choses auraient pu être. Lorsque les émotions longtemps réprimées reviennent, ces sentiments peuvent sembler nouveaux. Les ex-partenaires pourraient ne pas être les bienvenus aux funérailles ou devraient contacter les membres de la famille, mais ils ont toujours besoin d’un exutoire pour leur deuil.

Il n’y a rien de mal à vivre du chagrin, de la confusion et des émotions fortes lorsqu’un ex meurt. Comme l’a dit Victor Frankl dans La Recherche de sens de l’homme, « Il n’est pas nécessaire d’avoir honte des larmes, car les larmes témoignent qu’une personne a le plus grand courage, c’est-à-dire le courage de souffrir. »

Mais il est important de trouver un endroit sûr pour verser ces larmes et évacuer ces émotions. Ma sœur a découvert qu’elle ne pouvait pas être ouverte avec tout le monde. Certaines personnes ont remis en question son droit de pleurer et ont pensé qu’elle était trop dramatique.

« Vous ne lui avez pas parlé depuis des lustres », a déclaré une personne. Une autre personne a commenté: « Pourquoi êtes-vous si contrarié? Il s’est remarié il y a longtemps. »

Il est important de se tenir à l’écart des personnes qui nient nos émotions ou nous critiquent pour les avoir exprimées. Heureusement, ma sœur avait un groupe d’amis très soudés qui comprenaient et acceptaient la légitimité de ses sentiments. Ils étaient assez perspicaces pour savoir qu’elle avait besoin de pleurer, et ils ne l’ont pas interrogée ni confrontée à ce sujet.

Aucune personne ne réagira de la même manière à la mort d’un ex, car il n’y a pas deux relations qui se ressemblent.

Contrairement à ma sœur, ma belle-sœur n’a pas ressenti de forte émotion lorsque son ex est décédé. Elle ne l’a même pas découvert avant quelques années plus tard. Puis sa seule émotion fut la surprise.

« On pourrait penser que j’aurais ressenti une sorte d’intuition quand il est mort « , dit-elle.  » Je suis surpris de ne rien ressentir du tout. »Elle était mariée à un autre partenaire depuis 25 ans et sa relation avec son ex faisait partie du passé d’il y a longtemps.

Lorsque mon ex-petit ami est décédé, je n’ai pas ressenti de chagrin accablant, mais j’ai ressenti de la tristesse et des regrets. Même s’il n’était pas un conjoint, j’étais avec lui depuis quatre ans. Tout le monde s’attendait à ce que nous nous mariions, nous en avons parlé et nous avons même planifié où nous allions vivre. Mais il manquait quelque chose dans notre relation, et nous l’avons finalement rompue.

Quand il est mort à 39 ans, j’ai ressenti de la tristesse et du regret qu’il soit mort si jeune. Mais j’étais marié et père de trois enfants à ce moment-là. Il n’y avait aucun résidu de bagage émotionnel et aucun amour persistant. Mon chagrin venait du fait qu’il n’avait jamais atteint ses aspirations professionnelles ni vécu la vie qu’il avait imaginée. Je me suis souvenu qu’il avait voulu devenir pharmacien et vivre dans la ferme familiale. Aucune de ces choses ne s’est jamais produite. C’était incroyablement triste.

Notre rupture avait été mutuelle. Nous nous étions séparés. Mais malgré le fait que je ne l’avais pas vu depuis des années, c’était quelqu’un dont j’avais été proche; une personne gentille et attentionnée qui pensait avoir toute sa vie devant lui.

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