toisen maailmansodan jälkeen tislausteollisuus kasvoi huimaa vauhtia. Tislaamot saivat lopulta kypsytettyä viskiä, joka pystyi kilpailemaan tuontiviskin ja rommin kanssa. Niiden tislauskyvylle ei ollut rajoja sodan päätyttyä ja kuluttajat ostivat bourbonia ja ruisviskiä lähes kieltolakia edeltäneellä tasolla. Kasvusta hyötyi neljä yritystä, jotka hallitsivat yli puolta Yhdysvaltojen viskin tuotannosta. Nämä yritykset olivat Schenley Distilleries, National Distillers, Hiram Walker ja Seagram. Miten he pääsivät tähän tilaan ja mitä heille tapahtui?

Schenley Distilleries perustettiin kieltolain aikana. Lewis Rosenstiel oli hankkinut Pennsylvaniassa sijaitsevan Schenley Distilleryn ja sen lisenssin myydä lääkeaineviinoja. Tämän jälkeen hän alkoi hankkia muita tislaamoja niiden tuotemerkeille ja vanheneville varastoille. Kieltolain loppuun mennessä Schenley oli ostanut GEO: n. T. Stagg Distillery Frankfortissa, Ky., James E. Pepper Distillery Lexingtonissa, Ky. ja Squibbin tislaamo Lawrenceburgissa, Ind: ssä. He olivat myös hankkineet jos: lle tuotemerkit ja olemassa olevat varastot. Finch rye ja etsivät laajentaa edelleen. Muutaman vuoden kuluttua kieltolain päättymisestä he laajensivat ostamalla Bernheim, Distillery in Louisville, Ky. ja New England Rum Distillery Covingtonissa, Ky. sekä ostaa Geo. A. Dickelin tuotemerkki ”Cascade” viski. Sodan aikana he alkoivat hankkia monia pienempiä tislaamoja Kentuckysta ja muualta. Sodan päättyessä ne olivat ”neljän suuren” yrityksistä suurimmat. Schenley selvisi hengissä Rosenstielin kuolemaan 1978 saakka. Henkilö, joka tuli hallitsemaan Schenley kirjoitti hänen MBA gradu siitä, miten tehdä rahaa myymällä pois yritykset pala palalta ja juuri niin hän teki Schenley. Vuonna 1987 yhtiön osat myytiin Diageolle.

National Distillers perustettiin kieltolain aikana American Medicinal Spiritsistä, joka muodostettiin vanhasta whiskey Trustista. Heillä oli lupa myydä lääkinnällisiä alkoholijuomia, ja he itse asiassa hallitsivat suurinta osaa kyseisestä myynnistä tuona aikana. He omistivat tuotemerkkejä kuten Old Crow, Old Taylor, Sunnybrook, Old Grand Dad, Mount Vernon Rye ja Old Overholt. Ne jatkoivat laajentumistaan kumoamisen jälkeen ja avasivat monia kieltolain aikana suljettuja tislaamoja, mutta laajenivat uusilla tislaamoilla olemassa oleville tuotemerkeille, kuten Hill & Hill. 1970-luvulla niiden myynti pysähtyi ja National alkoi sulkea tislaamoja. 1980 – luvun puolivälissä yhtiö myytiin Jim Beamin omistaneelle American Chemicalille.

Hiram Walker oli kanadalainen yritys. Kumoamisen jälkeen he tulivat Yhdysvaltain markkinoille rakentamalla valtavan tislaamon Peoriaan, Illinoisiin ja alkoivat myydä kymmentä High bourbonia. Heillä oli muutamia muitakin merkkejä, mutta niiden vahvuus oli edelleen Canadian Club Canadian whisky. 1980-luvulla Hiram Walker osti Maker ’ s Mark-tuotemerkin ja tislaamon Samuelsin perheeltä, mutta vuosisadan loppuun mennessä tämäkin yritys myytiin pois ja tuotemerkit myytiin muille yhtiöille.

Seagram on toinen kanadalainen yritys. Kumoamisen jälkeen he päättivät tulla Amerikan markkinoille rakentamalla valtavan tislaamon Louisvilleen. Sodan aikana he hankkivat Frankfort Distilleryn, jolla oli Neljä Ruusua-tuotemerkki ja tislaamoja. He hankkivat myös Henry McKenna-tuotemerkin ja tislaamon. 1950-luvulla he omistivat kaksi Neljä Ruusua tislaamot Louisville, Ky. McKenna Distillery Fairfieldissä, Ky. Atherton Distillery athertonvillessä, Ky., Neljän Ruusun tislaamo Lawrenceburgissa, Ky. ja Seagram-tislaamo Lawrenceburgissa, Ind: ssä. Kanadalaisena yhtiönä he keskittivät myyntinsä sekoitettuun viskiin, kuten 7 Crowniin, ja he muuttivat Neljä Ruusua sekoitetuksi viskiksi. Heidän lippulaivamerkkinsä oli edelleen Crown Royal Canadian. Ne säilyivät 1900-luvun loppuun asti, mutta sitten nekin myytiin Diageolle, joka puolestaan myi Neljä Ruusua-tuotemerkin ja tislaamon Japanin Kirinille.Neljä suurta olivat sodan jälkeen todella valtavia yrityksiä, mutta 1900-luvun loppuun mennessä ne kaikki lakkasivat olemasta. Silti heidän rakentamansa brändit ovat vielä tänäkin päivänä mukana. Bourbonin myynnin lasku 1960 -, 70-ja 80-luvuilla satutti heitä, ja niistä tuli kokonaisuutena vain marginaalisesti kannattavia, mutta kun nämä yhtiöt hajaantuivat ja myytiin, ne muistettiin edelleen niiden aiemmin hallitsemien brändien kautta.

Valokuvat: Rosemary Miller

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.