Tomado de la edición de mayo/junio de 2017 del Boletín Activista por la Salud de la Mujer.

El EpiPen es un dispositivo de inyección automática (un» autoinyector») para administrar epinefrina, que puede salvar la vida de alguien que está entrando en shock anafiláctico como resultado de una reacción alérgica grave. Los EpiPens han estado disponibles desde 1980, pero después de que Mylan Pharmaceuticals adquiriera el EpiPen de Merck, en 2007, aumentó el precio de dos EpiPens de $113.27 a 7 730.33.1; Un dispositivo de la competencia, Adrenaclick, fue descontinuado recientemente, pero una versión genérica sigue disponible. Sin embargo, sigue siendo caro, a 4 494.01 para dos dispositivos. Otra versión, Auvi-Q, se retiró del mercado, pero se reintroducirá a finales de este año. Y, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) está considerando una nueva versión comercial de una Jeringa precargada de Epinefrina.

Los inyectores de epinefrina y otros autoinyectores son populares porque, si bien se puede entrenar a las personas para que introduzcan epinefrina en una jeringa, es difícil hacerlo con precisión durante una emergencia. Sin embargo, los autoinyectores y la versión comercial de una jeringa precargada no son absolutamente necesarios. Cualquier proveedor de atención médica debe poder llenar previamente una jeringa con epinefrina y dársela a un paciente para que la use en el futuro. Otra ventaja de una jeringa precargada es que la dosis se puede reducir para un niño o aumentar para alguien con obesidad. Las jeringas precargadas duran tres meses en condiciones normales, incluso en un entorno tropical (las personas que viven en climas con mucho calor y poca humedad, como el desierto, deben reemplazar sus jeringas precargadas cada dos meses).1

Seamos claros; cada uno de estos dispositivos tiene aproximadamente dos dólares en epinefrina. Y, todos estos inyectores de epinefrina comerciales actualmente disponibles son muy caros.

También se utilizan en exceso. La epinefrina es un medicamento antiguo y eficaz que es de vital importancia para las personas con alergias que amenazan la vida, porque gana tiempo antes de que se necesite atención médica adicional. Sin embargo, la mayoría de las personas que portan EpiPens tienen alergias alimentarias, que por lo general no ponen en peligro su vida.2,3; Algunas personas tienen reacciones potencialmente mortales a los frutos secos, mariscos u otros alimentos; sin embargo, la mayoría de las veces, las alergias alimentarias causan sarpullido, picazón en la boca o náuseas. Estos síntomas se tratan mejor con difenhidramina (Benadril) de venta libre, no con epinefrina. Un estudio británico reciente encontró que la mitad de las recetas de autoinyectores de epinefrina se administraron de manera inapropiada a niños sin un diagnóstico previo relevante de alergia o anafilaxia.4

Los grupos de defensa de pacientes financiados por la industria pueden contribuir a la prescripción excesiva de epinefrina al exagerar los riesgos de alergia alimentaria. Por ejemplo, la Investigación y Educación sobre Alergias Alimentarias (FARE, por sus siglas en inglés) llama a la alergia alimentaria una «enfermedad potencialmente mortal» que «afecta a 1 de cada 13 niños, aproximadamente dos en cada aula.»5 Eso hace que parezca que dos niños por clase corren el riesgo de morir a causa de alergias alimentarias, pero la comida es la causa menos común de muerte por alergia. Los antibióticos, los medicamentos para el cáncer y los medicamentos utilizados para mejorar el contraste para las tomografías computarizadas son la causa más común de reacciones alérgicas mortales.6 Entre las personas alérgicas a los alimentos, el riesgo de morir por anafilaxia alimentaria mortal — 2 muertes por 1 millón de personas alérgicas al año,7,8 es aproximadamente 20 veces menor que el riesgo de morir por un accidente.9

El plan de acción de tratamiento en el sitio web de FARE exagera la importancia de los síntomas alérgicos leves, aconsejando una inyección de epinefrina para una combinación de secreción nasal y picazón, o para «sentir que algo malo está a punto de suceder, ansiedad, confusión.»10 Para las personas altamente alérgicas, el plan de tratamiento de FARE en realidad incluye una opción para administrar epinefrina a alguien que no tiene síntomas y que no está seguro de que realmente comió algo a lo que es alérgico.10,11; El uso de antihistamínicos para tratar una reacción alérgica, se presenta sin entusiasmo y solo se recomienda «si lo ordena un proveedor de atención médica».»12

La Red de Asma y Alergias (AAN, por sus siglas en inglés) también advierte contra el uso de antihistamínicos, y en su lugar recomienda el uso de un autoinyector de epinefrina «como primer tratamiento para cualquier signo de reacción alérgica. Una dosis de epinefrina para una reacción relativamente leve no daña al paciente de ninguna manera.»13 Eso no es cierto. La epinefrina aumenta la presión arterial y puede desencadenar arritmias cardíacas, accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos. También se han notificado casos de inyección accidental en el hueso.

Probablemente no sea una coincidencia que tanto FARE como AAN hayan recibido un apoyo financiero sustancial del fabricante de EpiPen. Desde 2011, Mylan ha proporcionado más de 10 millones de dólares para financiar varios «esfuerzos educativos», incluidas donaciones a estos dos grupos.

En enero, el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NAIAD, por sus siglas en inglés) publicó pautas para alentar a los padres a incorporar productos de maní en la dieta de sus hijos a los 6 meses de edad aproximadamente. Un estudio financiado por el gobierno encontró que los niños con alto riesgo de alergias (porque ya tenían alergias al huevo o eccema severo) que consumían 6 gramos de proteína de maní a la semana, a partir de los 4-11 meses de edad, tenían una reducción del 81 por ciento en la alergia al maní, en comparación con los niños de alto riesgo que evitaban todos los productos de maní.14

Incluso aquellos que ya son alérgicos pueden beneficiarse de la inmunoterapia oral( O); este es un proceso en el que se administran pequeñas dosis aumentadas gradualmente de cacahuetes u otro alimento alergénico a una persona alérgica en un entorno monitorizado médicamente. La técnica de la oit es similar al proceso por el cual se utilizan las vacunas antialérgicas para desensibilizar a los pacientes con otras alergias, como el veneno de abeja. Aunque los estudios han demostrado que esta técnica puede desensibilizar a las personas en la medida en que su alergia deja de ser potencialmente mortal, pocos pacientes, o médicos, lo saben.

En otras palabras, la OIT es un tratamiento eficaz para las alergias, y no uno que haga ganar dinero a ninguna empresa. Entonces, ¿por qué los grupos de alergias alimentarias no promocionan eso? Bueno, sigue el dinero. FARE y AAN aceptan dinero de compañías farmacéuticas. La oit no es mencionada por AAN en absoluto y apenas se menciona (con precaución) en FARE.

En contraste, OIT 101, una organización fundada por Liseetsa Mann, una activista madre de dos niños altamente alérgicos, no lo hace. El sitio web de la organización proporciona información sobre múltiples estudios de investigación, una lista de médicos que realizan O y mucho más (visite http://www.oit101.org).

Naturalmente, se está desarrollando una versión farmacéutica comercial de los cacahuetes (harina de cacahuete en una cápsula o parche), aunque no hay evidencia de que haya alguna ventaja sobre, bueno, los cacahuetes.15

Los grupos de defensa de los consumidores que proporcionan información errónea sobre las drogas y que solo informan a sus constituyentes sobre las terapias comerciales perjudican a los consumidores. ¿No te alegras de ser miembro de la NWHN, que no recibe dinero de la industria farmacéutica y, por lo tanto, tiene una voz verdaderamente independiente?

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1.Pepper AN, Westermann-Clark E, Lockey RF, «El alto costo de los Autoinyectores de Epinefrina y posibles alternativas», J Allergy Clin Immunol Pract 2017; en imprenta.

10. http://www.foodallergy.org/file/emergency-care-plan.pdf

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