Orden militar y religiosa española, fundada en enero de 1158 por el rey Sancho III de Castilla, que cedió la fortaleza de Calatrava, en la actual Provincia de Ciudad Real, a Raimundo, abad del monasterio cisterciense de fitero, «para defenderse de los paganos, enemigos de la cruz de Cristo.»Muchos de los guerreros que vinieron a ayudar en la defensa asumieron el hábito monástico. De esta manera surgió la Orden militar de Calatrava. Seis años más tarde, la orden, entonces bajo la dirección de su primer maestro, obtuvo un vivendi forma del capítulo general cisterciense y una bula de confirmación del Papa Alejandro III. En 1187, la orden se afilió a la Abadía Cisterciense de morimond, cuyos abades fueron autorizados a visitar Calatrava anualmente, para nombrar al prior y confirmar la elección del maestro también.

A cambio de sus servicios en la Reconquista, la orden adquirió extensas propiedades, especialmente en las regiones central y meridional de Castilla, y también en Aragón (véase España, 2). La pérdida de Calatrava a manos de los musulmanes en 1195 fue un duro golpe para la orden, que estableció su sede en Salvatierra hasta que también se perdió en 1211. La recuperación de Calatrava y la derrota musulmana en Las Navas de Tolosa en 1212 repararon las fortunas de la orden y abrieron el camino a Andalucía. En algún momento antes de 1221 la orden trasladó su sede al castillo conocido posteriormente como Calatrava la nueva . Desde este mirador los caballeros pudieron prestar importantes servicios en la conquista de Andalucía.

Gobernada por un maestro elegido de por vida, la orden estaba compuesta por caballeros y hermanos conventuales, observando los tres votos monásticos y un régimen ascético basado en el de Cíteaux. Las fuentes fundamentales sobre la organización y las costumbres de la orden son los estatutos promulgados por los abades de Morimond o sus delegados. La Orden militar de aviz, los caballeros de alcántara y los caballeros de montesa estaban afiliados a Calatrava.

A medida que la Reconquista se detuvo, la orden se involucró en la política interna, participando en las guerras civiles de los siglos XIV y XV. Para evitar que los recursos de la orden se utilizaran contra la monarquía, el rey Fernando V y la reina Isabel, con el consentimiento papal, asumieron la administración de la orden en 1489. El papa Adriano VI en 1523 anexó la maestría a la corona a perpetuidad. La orden se transformó gradualmente en una sociedad honoraria de nobles, aunque los hermanos conventuales continuaron adhiriéndose a la observancia monástica hasta la disolución de todas las órdenes militares españolas en el siglo XIX.

Bibliografía: f. de rades y andrada, Crónica de las tres órdenes y cavallerias, de Sanctiago, Calatrava y Alcantara, 3 v. (Toledo 1572). j. f. o’callaghan, «La afiliación de la Orden de Calatrava con la Orden de las Ciudades», Analecta Sacri Ordinis Praedicatorum 15 (1959) 161-193; 16 (1960) 3-59, 255-292.

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