La fábrica de rumores ha estado funcionando durante el último mes con todo, desde quitar las placas de restricción hasta agregar ranuras a los neumáticos. Pero la única cosa que está atrayendo los ojos de muchos ahora va a ser una realidad. NASCAR va a pasar del ala al alerón. El siguiente es un extracto de la Associated Press que se entregó el viernes a todos los jefes de tripulación.

«Para ayudar a calmar algunos de los rumores, les envío los siguientes hechos relacionados con los cambios para el 2010. Pasaremos del uso del ala actual a un alerón de aluminio.»

El spoiler se probará del 23 al 24 de marzo en Charlotte Motor Speedway. No se ha seleccionado ninguna carrera para el debut del spoiler, pero el evento del 28 de marzo en Martinsville es el más temprano que el cambio podría implementarse en función de la línea de tiempo delineada por Darby en la carta enviada a los jefes de tripulación.

Darby explicó en el memorándum que el objetivo de NASCAR al regresar a un alerón trasero es ajustar la carga aerodinámica y el equilibrio que se está produciendo en el automóvil actual.

Los fans se han quejado del Coche del mañana desde su debut en 2007 en el Bristol Motor Speedway. La mayoría de las quejas consisten en la apariencia general del automóvil. Pero muchos también sienten que ha hecho que las carreras sean menos emocionantes. Sienten que los conductores tienen que confiar más en el motor debajo del capó que en su talento.

Hace una semana leí un artículo muy interesante que hablaba de marketing de la industria, logotipos y publicidad. Hablaron de cómo todas sus buenas empresas fuertes generalmente hacen pequeños cambios sutiles para no darle a la gente miedo al cambio.

Hasta 2008, el logotipo de Wal-Mart se ha mantenido generalmente igual. Siempre estaba en mayúscula. Cambiaron el guion a una estrella en los años 60, luego simplemente cambiaron el color en los años 80 y 90, ahora han cambiado todo el logotipo. No se parece en nada a lo que todos estamos familiarizados.

Los fanáticos de NASCAR son algunos de los más leales del mundo. Les encantaba el deporte en los años 70 cuando Petty dominaba, les encantaba en los años 90 cuando Earnhardt y Gorden estaban en la cima de la serie de estreno. Ahora, en la década de 2000, los alambiques se han dedicado.

Creo que NASCAR hizo demasiados cambios en el coche a la vez. Pasó de ser redonda a ser más una caja. Pasó de un morro recto a un divisor, y quizás lo más notable fue que reemplazaron el alerón por el ala.

Cuando cambias a mucha gente no le importa. Cuando salió el nuevo coche, los equipos de carreras tuvieron que tirar años de R&D. A los fanáticos no les gustó, a los pilotos no les gustó(excluyendo a Jimmie Johnson) y NASCAR no estaba dispuesto a escuchar.

Con la pérdida de ratings de TV de este año, NASCAR finalmente dijo que tal vez deberíamos investigar esto. El año pasado, las calificaciones de televisión de la NASCAR Sprint Cup disminuyeron en Fox (11 por ciento), TNT (9 por ciento) y ABC (8 por ciento). Los ratings de ESPN subieron un 5 por ciento. Así que durante las últimas dos semanas NASCAR se reunió con conductores, propietarios y jefes de tripulación para ver qué pensaban. Bueno, aquí hay algunos comentarios de los conductores.

Carl Edwards – «Preferiría no tener carga aerodinámica», dijo Edwards el sábado durante una aparición en el evento benéfico Sound & Speed en el Auditorio Municipal. «Estaba golpeando a Robin Pemberton para hacer que el alerón tuviera una pulgada de altura, solo algo para evitar que la parte trasera se despegara del suelo.

» Me parece bien. Si esa es la dirección en la que vamos, entonces estoy 100% a favor. Puedes ablandar los neumáticos entonces, puedes conducir el auto de lado, teóricamente serías capaz de manejar detrás de alguien porque no dependes tanto de la carga aerodinámica think creo que todas esas cosas son buenas.»

Dale Earnhardt Jr. – » Los fans quieren deshacerse del ala, recuperar el viejo spoiler. Realmente no sé qué le hará eso a las carreras. No creo que lo cambie mucho.

» Podría perforar un agujero un poco más pequeño en el aire que el ala y darnos una pequeña oportunidad de obtener un poco más de agarre en la parte delantera, pero podría hacer lo contrario.»

Si bien este es el único cambio oficial de reglas, hay más que se han discutido en torno a NASCAR. Una de ellas es la eliminación de las «zonas de exclusión» en Daytona y Talladega. La otra es la eliminación de las líneas amarillas en estas vías.

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