Stanley Marcus (1905–) fue presidente de la cadena de tiendas departamentales Neiman Marcus de 1950 a 1975. Involucrado en la empresa desde 1926, continuó la tradición familiar de proporcionar productos de alta calidad a precios razonables. Marcus convirtió una tienda local de Dallas en un minorista respetado internacionalmente con 30 tiendas en todo el país.

Stanley Harold Marcus nació en Dallas, Texas, el 20 de abril de 1905. Era el hijo mayor de Herbert Marcus, uno de los fundadores de los grandes almacenes Neiman Marcus, y Minnie Lichenstein Marcus. Stanley Marcus era el mayor de cuatro hijos. Se crió en Dallas y asistió a Forrest Avenue High School. Desde allí, se fue al este a la prestigiosa Universidad de Harvard. Se graduó en 1925 y recibió su Maestría en administración de empresas de la Escuela de Negocios de Harvard en 1926.

La venta al por menor era un asunto de la familia Marcus. En 1907, cuando Stanley Marcus tenía solo dos años, Herbert Marcus, Padre. junto con los tíos de Stanley, Carrie Marcus Neiman y Al Neiman, fundaron Neiman Marcus. El joven Stanley pasó su infancia jugando entre la ropa y las vitrinas de la tienda de su familia en Dallas.

Al regresar de Harvard en 1926, Marcus se fue a trabajar a la tienda. Al Neiman acababa de retirarse, y el mayor Marcus necesitaba la ayuda de su hijo. Stanley Marcus comenzó a trabajar como hombre de piso en los departamentos de ropa de Neiman Marcus. No era la carrera que había imaginado para sí mismo; había querido ser editor de libros. Su padre y su tía insistieron en que se uniera al negocio familiar, pero prometieron que sus energías creativas no serían sofocadas.

En noviembre de 1932, Stanley Marcus se casó con Mary Cantrell. Tuvieron tres hijos. Después de la muerte de Mary Marcus, Stanley Marcus se casó con su segunda esposa, Linda, en 1979.

Durante el primer año de Stanley en Neiman Marcus, su creatividad se puso en práctica. Fue pionero en los desfiles de moda semanales de Neiman Marcus, el primero en una tienda por departamentos estadounidense. La tienda se hizo famosa por estos espectáculos, y fue su primer paso en el mundo de la alta costura. Stanley Marcus también presentó la Exposición de Moda Neiman Marcus. Bajo su dirección, Neiman Marcus se convirtió en la primera tienda especializada en hacer publicidad en revistas nacionales. Estas fueron las primeras de muchas visiones promocionales que Stanley Marcus dio vida. Con el tiempo, su genio del marketing se convirtió en legendario.

En 1928, Stanley Marcus era ejecutivo. Se convirtió en director, secretario y tesorero de Neiman Marcus, así como en gerente de mercancía de ropa deportiva. En ese momento, los Estados Unidos comenzaban a hundirse en la Gran Depresión (1929-1939). La mayor parte del país vio la pobreza en niveles previamente desconocidos y un sinnúmero de negocios cerrados. Los establecimientos minoristas como Neiman Marcus fueron particularmente afectados, ya que los estadounidenses lucharon por poner comida en sus mesas y abandonaron la moda y la decoración. Sorprendentemente, Neiman Marcus solo tuvo dos años de pequeñas pérdidas durante la Depresión, las únicas pérdidas en la historia de la compañía.

En septiembre de 1930, se descubrió petróleo en varios grandes campos petrolíferos en el este de Texas. Esto creó riqueza para muchas familias de Dallas y aumentó los negocios de Neiman Marcus. Durante la Depresión, Marcus notó que muchos de los más ricos del Suroeste continuaron viajando a Nueva York o París para comprar su ropa. Este era un mercado que Marcus quería atrapar. Organizó un almuerzo con el famoso editor Conde Nast (1837-1942). En esta reunión, Marcus anunció que quería anunciar a Neiman Marcus en las revistas de moda de Nast. Convenció fácilmente a Nast, que hasta entonces solo había aceptado publicidad de tiendas de Nueva York, y pronto se encontraron anuncios de Neiman Marcus en Vogue y otras revistas de alta costura.

En 1938, Stanley desarrolló los premios Neiman Marcus, «los Oscar de la Moda».»Los premios se entregaban anualmente al servicio distinguido en el campo de la moda. Los primeros homenajeados incluyeron a Christian Dior en 1947 por «The Look».»El mismo año, el diseñador Norman Hartnell de Londres fue honrado por diseñar el vestido de novia de la princesa Isabel.

La Segunda Guerra Mundial (1939-1945) involucró a toda la familia Marcus. Stanley Marcus se desempeñó como director en una junta regional de tres estados de la Corporación de Plantas de Guerra Más Pequeña. También fue jefe de la sección de ropa de la rama de textiles, prendas de vestir y cuero de la Junta de Producción de Guerra a principios de 1942. Sus hermanos se unieron a las fuerzas armadas. Todos los hermanos Marcus regresaron a trabajar para Neiman Marcus al final de la guerra.

Después de la guerra, el conocimiento de marketing de Stanley, combinado con la legendaria mercancía de calidad y el servicio al cliente de Neiman Marcus, continuó el crecimiento de la tienda. Su campaña publicitaria nacional continuó mientras Marcus trabajaba para presentar la mercancía de Neiman Marcus en una luz irresistible. En 1949, las cuentas de carga de la tienda especializada ascendían a unas 100.000. Neiman Marcus podía reclamar clientes en todo Estados Unidos y en muchas partes del mundo. Ese mismo año, el embajador francés Henri Bonnet entregó a Stanley el Premio Chevalier de la Orden de la Legión de Honor por sus contribuciones a la industria y el comercio franceses al influir en la venta de modas francesas.

El patriarca Herbert Marcus Padre murió en 1950. En este momento, Carrie Neiman fue nombrada presidenta de la junta, Stanley Marcus se convirtió en presidente y director ejecutivo, y el hermano Edward Marcus se convirtió en vicepresidente ejecutivo.

Stanley Marcus fue uno de los miembros más visibles de la familia asociados con Neiman Marcus, con una fuerte presencia en todas las operaciones de la compañía. Marcus hizo famosos los catálogos de Neiman Marcus. Diseñado para promover el negocio de pedidos por correo de la empresa, el primer catálogo apareció en 1915. La estrategia de marketing más famosa de Stanley Marcus fue su creación en 1960: regalos de él y de ella en el catálogo navideño de Neiman Marcus. La respuesta fue tremenda, estimulando las ventas y fortaleciendo el lugar de Neiman Marcus como minorista conocido internacionalmente. «Él y Ella, el Mundo de Fantasía del Catálogo de Neiman Marcus, «dijo Marcus,» hicieron más para establecer nuestro catálogo que cualquier otra idea. Teníamos submarinos para Él y para ella por 18.700 dólares cada uno. Globos de aire caliente a 6.850 dólares cada uno. Teníamos camellos de Él y de ella. Aviones de Él y de Ella. Juncos chinos a juego que encabezamos, Basura para Navidad, 11.500 dólares. Vendimos ocho.»Esta fue una gran diferencia con el primer catálogo de Navidad de Neiman Marcus en 1915, una lista de seis páginas, cinco por seis pulgadas de ideas para regalos de Navidad.

La filosofía de Marcus era que un minorista exitoso se mantiene a la vanguardia luchando contra la estandarización, » vendiendo lo que cree, no solo lo que cree que puede hacer que gane dinero.»A partir de ese momento, el éxito se convierte en una cuestión de ventas de alta calidad. «Una cosa que aprendí muy temprano es que un vendedor valioso vale fácilmente tres veces lo que paga el schnook promedio», dijo a Inc. revista. «Porque nunca sabes lo que te está costando ese idiota en ventas perdidas. ¿Por qué crees que tienes que tener tantos grandes almacenes en un centro comercial en estos días? No es porque su mercancía sea tan diferente. Es porque cada uno de ellos hace un trabajo de venta tan pobre que sobreviven solo ocupándose de los clientes insatisfechos del otro. Una tienda con buenos vendedores no dejaría que eso pasara.»

A pesar de la compra de la tienda por Carter Hawley Hale Stores, Inc. en 1969, Stanley Marcus se mantuvo involucrado con las operaciones diarias de Neiman Marcus y se mantuvo visible como un líder empresarial en la comunidad de Dallas. Marcus fue nombrado vicepresidente ejecutivo de la división de tiendas especializadas de la compañía. Se retiró en 1974 con el título de presidente emérito.

Continuó activo en su jubilación, y se desempeñó como consultor en la industria minorista. Marcus ha escrito tres libros, Minding the Store (1974), Quest for the Best (1979) y His and Hers (1983). También escribió una columna editorial semanal para el Dallas Morning News, así como numerosos artículos sobre moda y venta al por menor para publicaciones conocidas, incluidas Atlantic Monthly y Fortune.

Incluso a mediados de la década de 1990, Marcus, en sus noventa años, continuó dando conferencias públicas en todo el país. Narrowcasting, el negocio que cofundó, es un servicio de marketing que recopila información sobre los hábitos de compra de los ricos de Estados Unidos. Los críticos seguían viendo sus análisis del mercado actual como de vanguardia.

A pesar de sus responsabilidades laborales, Stanley Marcus se mantuvo ocupado en las comunidades cívicas y culturales de Dallas. Fue miembro de la Junta Asesora del Ejército de Salvación, el Consejo Americano para el Judaísmo, la Federación Cívica de Dallas, el Consejo de Planificación del Gran Dallas, el Museo de Salud de Dallas y la Sociedad Histórica de Dallas. Las organizaciones nacionales a las que perteneció incluyeron la American Heritage Foundation, la Comisión Nacional de Escuelas Públicas y la American Trade Association for British Woollen, Inc., así como la Federación Americana de Minoristas. Como presidente de la American Retail Federation, Marcus desarrolló políticas para una organización que representa a más de 500,000 tiendas minoristas de Estados Unidos. También se desempeñó como asesor de ex alumnos de la Universidad de Harvard.

Stanley Marcus es una leyenda del comercio minorista; vivió bajo el credo de » el cliente siempre tiene la razón.»El servicio al cliente y la calidad eran su pasión y, a través de esa pasión, convirtió una tienda especializada local de Dallas en un gigante internacional cuyo nombre es sinónimo de distinción.

Ver también: Grandes Almacenes, Industria minorista

MÁS INFORMACIÓN

Haber, Holly. «Stanley Marcus at 90: The Great Gadfly.»WWD, 12 de abril de 1995.

Raphel, Murray. «Una Entrevista Con Stanley Marcus.»Direct Marketing, octubre de 1995.

Rothe, Anna, ed. Biografía actual Who’s News and Why 1949 (en inglés). Nueva York: H. W. Wilson Co., 1949, s. v. «Marcus, Stanley.»

Standard & Poor’s Register of Corporations, Directors and Executives. Nueva York: Estándar & poor’s Corp, 1997.

Tapert, Annette. «Arbiter of Elegance: Stanley Marcus, a los 92 años, ha Observado y criticado. . . «Town & Country Monthly, septiembre de 1997.

Witchel, Alex. «Entonces, ¿Qué Compra una Leyenda del Comercio Minorista?»The New York Times Biographical Service. Ann Arbor: UMI, Co., 1995.

El Directorio de Escritores. Detroit: St. James Press, 1996.

una cosa que aprendí muy temprano es que un vendedor valioso vale fácilmente tres veces lo que paga el schnook promedio.

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