EMBARGADAS PARA SU LIBERACIÓN HASTA LAS 4 PM ET, 09 de abril de 2001

St. Paul, Minn. – Las vacunas contra la gripe son seguras para la mayoría de los pacientes con esclerosis múltiple (EM) y previenen infecciones que pueden desencadenar o empeorar los síntomas de la EM, según un estudio publicado en la edición del 10 de abril de 2001 de Neurology, la revista científica de la Academia Americana de Neurología.»Esto es contrario a la creencia popular», dijo el neurólogo y autor del estudio Neville Moriabadi, MD, de la Universidad Julius Maximilians en Würzburg, Alemania. «A muchos pacientes con EM y a sus médicos les preocupa que la vacuna en sí cause un brote en sus síntomas, pero eso es muy poco probable.»El estudio examinó a 12 pacientes con EM y a 28 voluntarios sanos antes y durante cuatro meses después de recibir las vacunas contra la gripe. Ninguno de los pacientes con EM presentó un empeoramiento de los síntomas ni ningún otro efecto adverso directamente después de la vacunación.Ambos grupos mostraron una respuesta positiva a la vacuna, con un aumento de los anticuerpos para combatir el virus de la gripe A al que se dirige la vacuna. Y ambos grupos no mostraron cambios en las células T reactivas contra las proteínas de mielina, consideradas como factores causantes de enfermedades en la EM.En contraste, estas células T aumentaron en seis pacientes y cuatro voluntarios que desarrollaron infecciones respiratorias durante el período de seguimiento de cuatro meses.Un paciente tuvo una recaída en los síntomas después de una infección respiratoria. Los síntomas de EM de los demás pacientes permanecieron estables durante el período de cuatro meses.De los 12 pacientes que participaron en el estudio, siete tenían la forma remitente-recidivante de la enfermedad, donde los ataques son seguidos por períodos de recuperación parcial o total, y cinco tenían la forma progresiva secundaria de la enfermedad, que empeora constantemente.»La vacuna contra la gripe se recomienda para los pacientes con EM con la forma recurrente remitente o secundaria progresiva de la enfermedad que tienen brotes o empeoramiento poco después de las infecciones», dijo Moriabadi. «Es seguro, ya que no causa exacerbaciones de los síntomas ni respuestas autorreactivas, y puede prevenir infecciones de gripe que podrían desencadenar un ataque. Los pacientes con otras formas de la enfermedad o con alta actividad de la enfermedad deben hablar con su médico sobre si vacunarse o no.»La EM implica inflamación dentro del sistema nervioso central, seguida de pérdida de la mielina que protege las fibras nerviosas, y más tarde pérdida de algunas de las fibras nerviosas mismas. Cuando la mielina se daña, los impulsos nerviosos no se transmiten correctamente. Como resultado del proceso de inflamación, se desarrollan lesiones o placas en el cerebro y la médula espinal, causando una variedad de síntomas neurológicos, como pérdida de la visión, entumecimiento u hormigueo y debilidad.

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