Las raíces de orquídeas en la corteza del árbol anclan y absorben la humedad.

P: Hace poco regresé de un viaje a Florida. Vi orquídeas creciendo en árboles, no en el suelo, y parecía que las raíces de estas plantas eran diferentes. ¿Cómo lo hacen? Además, encontré plantas que los lugareños llamaban filodendros, pero las hojas tenían más de 2 pies de largo. ¿Puede ser verdad?

D. K. de Nueva Atenas

Un: La mayoría de las orquídeas en venta se encuentran en macetas con corteza de secuoya y perlita como medio de cultivo. En la naturaleza, la mayoría de las orquídeas crecen en la corteza de los árboles. Las raíces se utilizan para anclar, así como para absorber la humedad que se encuentra en el aire tropical. Algunas orquídeas se venden creciendo en tablas viejas que se mantienen en su lugar con cuerda o alambre. Tus ojos no te estaban engañando.

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Los filodendros son muy numerosos. Hasta 200 especies se encuentran creciendo en América tropical. Por lo general, crecen como una vid que necesita un poco de apoyo, como un árbol, para ayudarlos a competir por la luz. La mayoría de estos filodendros tienen hojas de 2 o 3 pies de largo. Puede ser muy confuso, ya que las plantas jóvenes pueden tener hojas con formas diferentes a las de los adultos de la misma especie.

Ahora, para confundirte, la mayoría de las plantas llamadas filodendros que se venden en los Estados Unidos no son filodendros en absoluto, sino especies de Scindapsus (que se venden bajo el nombre de Pathos) y son nativas de Malasia. La variedad dorada es «Pathos Dorados», y se vende en macetas con un palo de musgo colocado en el centro de la maceta. Sus raíces aéreas crecen fácilmente en el palo para apoyarse y no absorber agua.

P: Nuestro hijo construyó una casita para pájaros y la clavó en uno de nuestros árboles. ¿El clavo matará al árbol? Con el tiempo, ¿puede la pajarera matar al árbol por ser demasiado pesada?

R. V., de Highland

A: Mientras la casa sea una casita simple, no hay nada de qué preocuparse. Pero una gran casa de estilo apartamento que se vuelve pesada con el tiempo, tira del clavo hacia abajo y causa una lesión importante al árbol. Si el árbol es de crecimiento rápido, en realidad podría empujar la casa de la uña a medida que la corteza crece hacia afuera.

Hay una preocupación, sin embargo, que las uñas de cobre podrían matar a un árbol pequeño. El cobre es un oligoelemento necesario para el crecimiento de las plantas, pero demasiado absorbido por la planta puede ser tóxico. Afortunadamente, no muchas personas tienen uñas de cobre.

P: Hemos tenido un otoño bastante suave y algunas de mis manzanas cangrejeras han desarrollado pocas flores que florecieron hace unas semanas. ¿Volverán a florecer estos árboles cuando llegue la primavera?

T. R., en Granite City

A: Sus árboles podrían volver a florecer en primavera, pero no tan bien como si no hubieran florecido este otoño. Las floraciones también estarán determinadas por el frío de nuestro invierno. Solo hay un conjunto de cogollos en la planta y algunos ya han florecido. Si el invierno es terriblemente frío, podría congelar los brotes florales. Pueden haberse hinchado y haber ganado agua en el tejido floral, haciéndolos más susceptibles a la congelación. Si la pared celular de las flores se hincha demasiado, se romperá y los fluidos se agotarán libremente. Las paredes celulares no se realinearán a las paredes celulares fuertes, y los brotes florales restantes morirán. Puede limitar los efectos de los inviernos fríos y amargos plantando árboles en un lugar protegido.

Charles Giedeman es un escritor colaborador local. Envíe sus preguntas sobre jardinería al Editor de estilo de vida Patrick Kuhl, Belleville News-Democrat, P. O. Box 427, 120 S. Illinois St., Belleville, IL 62222-0427, o envíelas por correo electrónico a [email protected]

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