Esta es la Armería original donde se celebró la cena de la rata almizclera de 1906. (FOTO CORTESÍA DE LA COLECCIÓN MICHAEL HUGGINS.)▲

Por David L. Eby

Para The Monroe News

Mil personas asistieron a la cena anual de ratas almizcleras del Club de Yates de Monroe en 1906. Eso es mucha gente, pero originalmente esperaban 3.000 asistentes.

El número de ratas almizcleras preparadas para ello fue de 2.100; el número de comidas fue de 1.800. En aquel entonces Monroe se tomaba en serio sus fiestas. Celebrada en diciembre 28, fue un evento de toda la noche e incluyó entretenimiento sin escalas. Los asistentes vinieron de la ciudad de Nueva York; Seattle; Bismarck, N. D.; Saginaw, Bay City, Detroit, Ypsilanti, Mount Clemens, Adrian, Blissfield, todo el condado de Monroe; Toledo, Cleveland, Put-In-Bay y otras comunidades de Ohio.

El presidente del comité de arreglos fue el Comodoro Charles E. Greening. El proveedor de ratas almizcleras fue el Comodoro William C. Sterling. Las ratas almizcleras salieron del pantano de Monroe. El proveedor era George C. Wahl. La cocina de las ratas almizcleras estaba bajo la supervisión directa del chef Ed Lemerand, descrito como el mejor cocinero de ratas almizcleras de la tierra.

Los preparativos se habían hecho a una escala extravagante y las 3.000 personas que se esperaban podrían haber sido alojadas. Se había construido un anexo de 100 por 40 pies al sur de la Armería y casi toda la longitud se utilizaba como barra, de cuyos ingresos dependía en gran medida el éxito o el fracaso del proyecto. Esto se debe a que la entrada de 1 1 no cubrió los gastos del entretenimiento teatral y el costo de atrapar, preparar y servir las ratas almizcleras.

Dos razones fueron las principales responsables de minimizar la asistencia de fuera de la ciudad: la lluvia por la noche y el hecho de que el día llegó demasiado pronto después de Navidad. También fue un hecho notable que, fuera del Club de Yates de Monroe, entusiastas y hombres de negocios, había muy pocas personas de Monroe presentes. Muchos de los que asistieron anteriormente estaban ausentes, y cuando se les preguntó, casi invariablemente respondieron que pensaban que habría una multitud demasiado grande y que no sería más que una pelea de bebida. Ambos temores resultaron infundados.

El mayor evento en Monroe

Si bien las ganancias no fueron grandes, el objetivo principal era ofrecer un ejemplo de la hospitalidad del Club de Yates de Monroe y darle a Monroe una fama única en su título de ser la «Ciudad de Rata Almizclera del mundo».»

Los rhymesters también se ocuparon y comenzaron a expresar sus sentimientos en compás adaptado a melodías populares. Detroit proporcionó lo siguiente, al aire de «Tammany»: «Muskrat town, muskrat town-Detroit está bien de ver. Pero Monroe es el lugar para mí. Asado ‘em brown, asado ‘em brown, Salsa, salsa, salsa, salsa de carne – Choke ‘em hacia abajo.

El Columbia Yacht club de Chicago tenía un montón de canciones, pero su favorita era esta: «Dale nuestros saludos a Monroe; recuérdanos a C. E Greening, también. Díselo a toda la banda y a las comunicaciones. Sterling que son los mejores que hemos conocido. Decir eso en nuestros corazones; tenemos un anhelo de comer nuestra rata almizclera aquí; Dar nuestros saludos al Club Náutico Monroe y decir que todos volveremos el próximo año. ¡R-a-t-s!»

Los periódicos de Detroit, Toledo y Chicago dieron artículos ilustrados especiales sobre el evento y la Western Union Telegraph Company pensó que era lo suficientemente importante como para enviar un cable especial a la Armería y enviar a un experto para que lo manejara. La sala de ejercicios de la Armería, donde se celebró el banquete, nunca presentó una apariencia más festiva. Banderas y banderines en cantidades lujosas techos y paredes con cubierta; casi todo el pasillo oeste estaba ocupado con un enorme cartel eléctrico de «Bienvenida». El centro del piso se dejó despejado y se exhibió una casa de rata almizclera, tal como se ve en el pantano. Una monstruosa rata se posó en su cima y las dos salidas, dispuestas con vidrio para dar efecto al hielo y al agua, cada una tenía una gran rata. Fue la idea de Com. Sterling, que por cierto, también hizo la casa. Fue un gran éxito, ya que el 90% de los presentes no sabían cómo era una rata o una casa.

Música en todas partes

En el anexo estaba la banda de cornetas Monroe; en el salón de banquetes, la orquesta de Mann de Detroit ofició el programa teatral. El éxito musical fue la banda alemana de Detroit, dirigida por un irlandés, Tom Lynch, y vestida con viejos uniformes franceses mientras tocaba el «Marsella» casi continuamente. En momentos inesperados salían y se abrían camino entre la multitud.

En el teatro entraron mientras cantaba un cuarteto, subieron y bajaron por los pasillos e incluso subieron al escenario, donde se detuvieron y dieron su selección con doble energía. El programa regular se suspendió por el momento.

Todos los privilegios de catering fueron de George J. Wahl, gerente de the Wahl House. Desde hervir las ratas hasta servirlas en la mesa, se encargaba de todos los arreglos. Los privilegios del bar también eran suyos. Las mesas de banquete se veían tan limpias como las de cualquier hotel. Teniendo en cuenta el número de ratas almizcleras servidas, eran notablemente buenas y no se pudo encontrar ningún defecto en ellas.

Trajo a siete camareros profesionales para supervisar el servicio, mientras que 13 voluntarios del club náutico ayudaron. Su trabajo fue excelente, sin esperas durante toda la noche. Las ratas se guisaban en maíz dulce, puré de papas y mantequilla, ensalada de col, apio, pan y café también se servían. No había límite en el número de raciones y el martes por la mañana se encontraron con un individuo que confesó que se había comido cinco ratas, pero no había comido nada desde entonces.

En el anexo, el Sr. Wahl tenía 10 camareros expertos de Detroit y Toledo, cuya especialidad era «Cócteles de rata almizclera» a 20 centavos por bebida. Solo se sirvió una marca de cerveza: Koppitz-Melchers Brewing Co. de Detroit que había preparado un brebaje especial para el evento y diseñado una etiqueta de rata almizclera adecuada para la botella. La cerveza y la etiqueta resultaron ser populares, ya que a nadie le importaba ninguna otra marca y muchos remojaron las etiquetas de las botellas y se las llevaron a casa como recuerdos.

Discursos y actos en abundancia

Después de que la mayoría de los banqueros habían satisfecho sus apetitos, se dio un programa de discursos y números de vodevil en el teatro, al que todos fueron bienvenidos. El general George Spalding actuó como maestro de ceremonias. El discurso de bienvenida fue pronunciado por el alcalde Sisung, quien en una bienvenida humorística puso a todos de buen humor.

Uno de los mejores discursos de la noche fue el del Honorable Burton Parker, de this city, en «Michigan, the Muskrat State.»Hubo un concurso de boxeo por una medalla de plata en el campeonato. Los visitantes estaban preparados para lo real y cuando se anunció que el sheriff «Jimmy» Burns de Detroit arbitraría los concursos, se preguntaron qué pasaría en Lansing cuando se filtrara la noticia.

La risa estaba en ellos cuando se levantó el telón y dos pequeños jóvenes, Brodbeck y Schaske, fueron presentados respectivamente como Jeffries y Corbett. Dieron tres rondas deliciosamente interesantes e inofensivas con las decisiones yendo a Schaske. La «batalla real» más adelante en el programa fue aún más divertida. Seis erizos fueron puestos en el ring a la vez y se les dio la palabra de atacarse el uno al otro. Cada vez que un concursante se veía obligado a arrodillarse, tenía que retirarse, el que permanecía de pie más tiempo para obtener la medalla de plata. El joven Brodbeck fue el vencedor.

El número que más curiosidad despertó fue el programa con «Madame LaDue, en Danzas orientales.»Cuando el bailarín apareció y pasó por algunas acrobacias orientales increíbles, todo el mundo estaba encantado. Y cuando, como bis, el intérprete cantó «Burlas» en los tonos más puros de soprano, votaron que el bailarín era el mejor de todos los tiempos. Pero tuvieron una caída repentina cuando el bailarín se desenmascaró y se reveló como un hombre calvo.

Los banquetes anuales de rata almizclera fueron una creación del Mayor Godfroy en 1903, cuando se tuvo que hacer algo para levantar la deuda del Monroe Yacht Club. Se convirtió en un evento de recaudación de fondos establecido durante muchos años.

David L. Eby es el Editor de boletines de la Sociedad Histórica del Condado de Monroe. Se puede contactar con él en [email protected]

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