El más especializado de todos los carnívoros son los nimrávidos, depredadores primitivos con dientes de sable que se relacionan lejanamente con los gatos verdaderos de la familia Felidae, más familiares pero que aparecen más tarde. Al igual que los verdaderos felinos, los nimrávidos eran carnívoros obligados, y tenían grandes ojos colocados frontalmente para la visión binocular. Los nimrávidos son similares a los gatos en apariencia general (cara corta con garras retráctiles encapuchadas y molares posteriores reducidos) y probablemente fueron capaces de trepar a los árboles. Sus adaptaciones depredadoras son evidentes, particularmente en sus caninos en forma de sable y la mayoría fueron diseñados como depredadores emboscados, probablemente bien camuflados y capaces de capturar presas que son tanto más pequeñas como más grandes que ellos mismos. Entre todos los diferentes mamíferos que se encuentran en las tierras baldías del Río Blanco, y especialmente los depredadores, los «gatos» nimrávidos se encuentran entre los fósiles más raros de todos.
Los nimrávidos entraron en América del Norte durante el Eoceno tardío y ocuparon el nicho de los felinos modernos hasta que desaparecieron en el Oligoceno tardío. Solo Barbourofelis permanece como posible nimrávida a pesar de su aparición a finales del Mioceno. Desde el momento de su desaparición general a finales del Oligoceno hasta la aparición de verdaderos Felidae de Europa a principios del Mioceno, América del Norte careció de un depredador similar a un gato durante 5 millones de años.
Los nimrávidos similares a los gatos, así como todos los gatos verdaderos, tenían / tenían caninos agrandados divididos en tres formas: caninos aplanados muy alargados con dentaduras finas( dientes de dirk); caninos aplanados algo alargados, más gruesos (dientes de cimitarra); y caninos cónicos redondos cortos como los que se encuentran en los felinos modernos. Las formas con dientes de dirk (Hoplophoneus y Eusmilus) tendían a ser de patas cortas y más plantígradas, y variaban en tamaño desde el de un puma, en el caso de Hoplophoneus primaveus, hasta el de un jaguar (Holophoneus occidentalis y Eusmilus). Las especies de dientes de Dirk eran como tejones o osos en proporciones y probablemente emboscaron a sus presas. El Dinictis de dientes cimitarrales era más pequeño, pero dio lugar a los Nimravus y Pognodon del tamaño de un jaguar, ambos géneros de los cuales eran más cursoriales.
Dinictis y Hoplophoneus fueron los nimrávidos más comunes encontrados en las tierras baldías del Río Blanco. Hoplophoneus era un gato largo y elegante, de 4 pies de longitud más cola, con patas cortas, un cuello musculoso y robusto y casi del tamaño de un leopardo moderno. Tanto Hoplophoneus como los Dinictis más pequeños, del tamaño de un lince, se caracterizaban por un cráneo que permitía que la mandíbula se abriera increíblemente ancha. Se pensaba que esto permitía al nimravid matar apuñalando a su presa con sus grandes caninos. Los nimrávidos deben haber sido uno de los cazadores más temidos de estos tiempos. Su cuerpo fuerte y rápido, mordida increíble y garras afiladas habrían sido mortales para muchos herbívoros de Badlands.
La preferencia de hábitat jugó un papel clave en la evolución y distribución de los nimrávidos. El Hoplophoneus de dientes de dirk probablemente vivía en hábitats más boscosos que los Dinictis de dientes cimitarrales de los pastizales más abiertos, este último grupo acechaba a su presa antes del ataque. En cualquier caso, la apertura de los bosques del Eoceno a hábitats de zonas verdes y sabanas ayudó a diversificar a los nimrávidos, pero su dentadura, desarrollada para matar presas grandes en relación con su tamaño corporal, funcionó en su desventaja. Ante la continua apertura de hábitats áridos, solo los pequeños mamíferos quedaban disponibles periódicamente como alimento y probablemente aceleraban su extinción. Más tarde, los linajes de Barbourofelinae probablemente sufrieron la competencia de verdaderos felinos.
Escrito por Ryan C y Alan S

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