Los madrugadores se sentían menos somnolientos y tenían tiempos de reacción más rápidos que los noctámbulos durante toda la jornada laboral.

La mayoría de las personas tienen un «fenotipo circadiano», también conocido como ciclo sueño-vigilia. Es tu preferencia innata y biológica por despertarte en un momento determinado y sentirte somnoliento en otro. Y sin duda ha oído hablar de los noctámbulos y las alondras matutinas, que operan con horarios de sueño muy diferentes.

El mundo puede parecer un poco injusto para los noctámbulos, porque a menudo está orientado a las preferencias de los madrugadores, por ejemplo, los días de escuela y trabajo tradicionalmente comienzan a las nueve. Investigaciones anteriores han demostrado que esta desalineación de la vida profesional con el horario interno de un búho nocturno puede conducir a una mala salud mental y un mayor riesgo de enfermedades crónicas como el cáncer.

En esta investigación, 38 personas (que eran alondras matutinas o búhos nocturnos) se sometieron a exploraciones por resonancia magnética y completaron varias sesiones de prueba entre las 8 a.m. y las 8 p. m. para ver qué tan bien funcionaba su cerebro en diferentes momentos del día. También se les preguntó su nivel de somnolencia en varios momentos del día.

Los investigadores encontraron que las alondras de la mañana dijeron que tenían menos sueño y que tenían el tiempo de reacción más rápido en las pruebas que se hacían por la mañana. Eso era de esperar.

Y los noctámbulos tuvieron el tiempo de reacción más rápido, y dijeron que tenían menos sueño, durante la prueba nocturna. Pero incluso en las pruebas nocturnas, los noctámbulos no tuvieron tiempos de reacción significativamente más rápidos que las alondras matutinas.

La conectividad cerebral en aquellas regiones del cerebro que están vinculadas a una baja somnolencia y un mejor rendimiento fue mayor en las alondras de la mañana durante todo el día de trabajo, lo que sugiere que generalmente tienen una ventaja.

Implicaciones

Es un mundo difícil para los noctámbulos cuando las estructuras de la escuela y el trabajo se apilan contra ellos.

Si sientes que tu cronotipo te afecta significativamente, es posible implementar horarios de trabajo flexibles con tu empleador. Y continúa la investigación sobre la mejor manera de adaptar las escuelas y los lugares de trabajo para satisfacer las necesidades de (y obtener el mejor rendimiento de) diferentes cronotipos.

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