No es ningún secreto que los jugadores de tenis son famosos por tener rituales y supersticiones de partidos extraños.

Desde exigir una «bola de la suerte» en particular, hasta usar los mismos calcetines sin lavarlos, Novak Djokovic, Serena Williams y docenas de otros jugadores son famosos por sus peculiaridades de partido únicas.

Pero cuando se trata de ver a Rafael Nadal, el juego a menudo funciona como un reloj.

¿Qué sucede cuando llevas tu obsesión por el tenis de la cancha a la oficina? Los obsesivos con el tenis lo entenderán. El mensaje continúa a continuación.

El número 2 del mundo masculino, que actualmente compite en el Abierto de Australia, tiene un comportamiento increíblemente predecible en la cancha.

Cuando Nadal llega a cada partido, planta su bebida energética ligeramente frente a su botella de agua con ambas etiquetas perfectamente orientadas a la cancha. En cada cambio de extremos, endereza sus dos botellas de agua, asegurándose de que estén perfectamente alineadas.

Antes de cada servicio, se coloca el pelo detrás de la oreja y se toca el violín con los pantalones cortos.

Y después de cada punto, Nadal se toalla a sí mismo, incluso si no está sudado.

Es una línea de comportamiento interesante que a menudo ha llevado a Nadal a ser acusado de perder el tiempo deliberadamente para distraer a sus oponentes.

De hecho, durante un partido en el Abierto de Australia en 2020, Nick Kyrgios imitó a Nadal cuando el árbitro de silla le dio una violación de tiempo.

Mientras jugaba contra el francés Gilles Simon, el tenista australiano fingió meterse el pelo detrás de las orejas y picó su ropa interior después de la violación, imitando los hábitos de Nadal.

Por supuesto, uno de los hábitos más infames de Nadal en la cancha implica la colocación específica de sus botellas de agua.

En septiembre de 2019, Nadal pareció frustrarse cuando una persona con balón colocó una tercera botella de agua en su área mientras jugaba contra el croata Marin Čilić.

Del mismo modo, el español estuvo involucrado en un incidente con una persona con balón en 2020 durante su partido con Nick Kyrgios.

Cuando una persona con pelota movió accidentalmente un objeto (que se cree que es una de sus botellas de agua) en su banco de la cancha, Nadal protestó, lo que llevó a una serie de abucheos de la multitud del Abierto de Australia.

«Rafa le dio instrucciones estrictas al chico de la pelota para que no tocara algo», dijo Todd Woodbridge en un comentario.

«Alguien tocó algo, indignación», agregó el gran tenista John McEnroe.

En su autobiografía de 2011, Rafa, el jugador de tenis negó que su ritual de botella de agua se basa en la superstición.

«Puse mis dos botellas a mis pies, delante de mi silla a mi izquierda, una pulcramente detrás de la otra, apuntando en diagonal a la corte», escribió.

» Algunos lo llaman superstición, pero no lo es. Si fuera superstición, ¿por qué seguiría haciendo lo mismo una y otra vez, ganara o perdiera?»explicó.

«Es una forma de colocarme en un partido, ordenando mi entorno para que coincida con el orden que busco en mi cabeza.»

En su autobiografía, Rafa también escribió sobre su rutina previa al partido, compartiendo que tiene una ducha helada aproximadamente 45 minutos antes de un partido.

«Congelación de agua fría. Hago esto antes de cada partido. Es el punto antes del punto de no retorno. Bajo la ducha de agua fría entro en un nuevo espacio en el que siento crecer mi poder y mi resistencia», dijo.

«Soy un hombre diferente cuando emergo. Estoy activado. Estoy en ‘el flujo’, como los psicólogos deportivos describen un estado de concentración alerta en el que el cuerpo se mueve por puro instinto, como un pez en una corriente. No existe nada más que la batalla por delante.»

En el pasado, algunos aficionados al tenis se han preguntado si el antiguo número 1 del mundo podría sufrir de trastorno obsesivo-compulsivo.

A pesar de las afirmaciones, Nadal nunca ha confirmado o negado los informes.

De hecho, cuando se le preguntó sobre su comportamiento, Nadal respondió: «Es algo que comienzas a hacer que es como una rutina. Cuando hago estas cosas, significa que estoy concentrado, estoy compitiendo, es algo que no necesito hacer, pero cuando lo hago, significa que estoy concentrado.»

El tío y entrenador de Nadal, Tony Nadal, también comentó sobre los rituales, diciéndole a un sitio web en español en 2012: «Me lo ha dicho antes de que pueda dejar de hacerlos, y le he dicho que lo haga.»

Continuó: «No afecta a su juego, pero si necesitaba esas cosas para jugar bien, sería malo.»

Estos son solo algunos de los comportamientos y rituales en los que Nadal parece participar:

  • Tiene una ducha helada 45 minutos antes del partido.
  • Lleva ambos calcetines a la misma altura.
  • Siempre coloca sus botellas en la misma posición exacta.
  • Lleva una raqueta a la cancha y cinco raquetas en su bolso.
  • Se asegura de que su oponente cruce la red antes de que lo haga durante un cambio.
  • Se coloca el cabello detrás de la oreja y se toca el violín con sus pantalones cortos o ropa interior antes de cada servicio.
  • Bebe su bebida energética y luego su agua, siempre en el mismo orden.
  • Usa una toalla después de cada punto.
  • Nunca se levanta de su asiento antes que su oponente.
  • Evita caminar al margen.
  • No se pone la diadema hasta justo antes de entrar en la cancha.

Desde la perspectiva de la psicología deportiva, el Dr. Adam Naylor, Director de Entrenamiento de Psicología Deportiva de Telos, dijo que hábitos como los de Nadal a menudo traen orden y control al deporte.

«Veo que estas cosas proporcionan cierta consistencia y sentido de control», dijo el Dr. Naylor a Al Jazeera.

«Las supersticiones son inofensivas en su mayor parte, pero se vuelven dañinas cuando controlan al jugador en lugar de que el jugador las controle», agregó.

» En el tenis, las rutinas entre puntos permiten al jugador dejar atrás el punto anterior, relajarse y luego concentrarse y energizarse para el punto que se encuentra por delante. Eso es crucial», agregó Naylor.

Por supuesto, Nadal no es el único jugador de tenis con peculiaridades únicas. Estos son solo algunos de los hábitos que los espectadores han notado en otros jugadores:

Serena Williams

  • Si está en una racha ganadora, continuará usando los mismos calcetines sin lavarlos.
  • Rebota la pelota cinco veces antes de su primer servicio y dos veces antes de su segundo servicio.
  • Se asegura de que todos los miembros de su caja de jugadores se sientan en el mismo lugar para todos y cada uno de los partidos.

Roger Federer

  • Él cree en el poder de los ocho: tiene ocho botellas de agua, ocho raquetas y a menudo se le ve frotando ocho toallas al final de su juego.

Dominika Cibulkova

  • Huele las pelotas de tenis antes de servirlas: «No beso las pelotas, pero las huelo. Me encanta su olor, el olor de las bolas nuevas. Y luego creo que me traerá suerte.»

Novak Djokovic

  • Insiste en que su caniche Pierre viaje con él.
  • No le gusta usar la misma ducha dos veces.
  • Tiene una obsesión con el balón rebotando antes de un saque.

Richard Gasquet

  • Cuando gana un punto, a menudo exige la misma «bola de la suerte» de nuevo. Si pierde un punto, exige una pelota que recientemente le ganó un punto.
  • Cambia con frecuencia sus empuñaduras de raqueta.

Andre Agassi

  • Agassi ganó un partido en el Abierto de Francia de 1999 después de olvidarse de usar ropa interior.
  • Después de ganar el partido, Agassi continuó nunca usando su ropa interior durante los partidos.

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Este artículo se publicó originalmente el 29 de enero de 2020 y se actualizó el 9 de febrero de 2021.

Imagen de característica: Getty.

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