Mi hermana escuchó las noticias de su hijo. Su padre, su ex marido, había muerto. Desde que ella y su ex habían estado divorciados por más de una década, se sorprendió por la magnitud de su dolor.

Parte fue dolor por sus hijos. Pero otra parte, la emoción que la sorprendió, fue su propia tristeza. Hacía mucho que no amaba a su ex. La amargura reemplazó al amor, y finalmente la amargura se desvaneció en indiferencia. Había logrado suprimir el bagaje emocional que viene con una ruptura y seguir adelante con su vida.

Pero ahora esas emociones volvían corriendo, haciéndola más amplia con su intensidad. Como terminaciones nerviosas amortiguadas que cobran vida, la golpearon con un nuevo ataque de dolor. Mi hermana experimentó una gama de emociones, incluyendo recuerdos de los mejores y peores aspectos de su relación. Habían amado, habían luchado, se habían divorciado y sus vidas habían divergido. Pero algo de dolor nunca se había resuelto, y ahora nunca lo sería.

«Nunca hizo las paces», dijo mi hermana. «Todo lo que he hecho es llorar.»

Algunas personas albergan la esperanza de reunirse algún día con un ex. Otros anhelan el fin de la amargura, una disculpa o un reconocimiento de su dolor. Cuando muere un ex compañero, es definitivo. No hay posibilidad de resolución, no hay cierre.

Mi hermana no sería bienvenida en el funeral. No se llenaría de tarjetas de condolencias. Sus hijos, tan atrapados en su propia pérdida, revivieron el trauma del divorcio y había pocas posibilidades de que compartieran un dolor mutuo con el padre restante.

A mi hermana le tomó mucho tiempo superar el divorcio, y ahora esas emociones se reactivaron. Experimentó de nuevo la culpa, la ira, la pérdida y el arrepentimiento. Sin embargo, sentía que sus emociones eran de alguna manera ilegítimas. ¿Por qué debería reaccionar tan fuertemente? ¿Por qué debería llorar la pérdida de un hombre que ya no amaba? Era natural que sus hijos lloraran la muerte de su padre. Todo el mundo esperaba que su actual esposa estuviera de luto. Pero su ex-esposa? ¿Dónde encajaba en la foto?

Pero ningún dolor es ilegítimo. No hay manera correcta o incorrecta de llorar. Un ex que ha seguido adelante todavía puede experimentar dolor por cómo podrían haber sido las cosas. Cuando las emociones reprimidas durante mucho tiempo vuelven a inundarse, esos sentimientos pueden parecer nuevos de nuevo. Es posible que las ex parejas no sean bienvenidas en el funeral o que se espere que se comuniquen con miembros de la familia, pero aún necesitan una salida para su dolor.

No hay nada de malo en experimentar dolor, confusión y emociones fuertes cuando un ex muere. Como dijo Victor Frankl en Man’s Search for Meaning, «No hay necesidad de avergonzarse de las lágrimas, porque las lágrimas dan testimonio de que una persona tiene el mayor coraje, que es el coraje de sufrir.»

Pero es importante encontrar un lugar seguro para derramar esas lágrimas y desahogar esas emociones. Mi hermana descubrió que no podía ser abierta con todos. Algunas personas cuestionaron su derecho a llorar y pensaron que estaba siendo demasiado dramática.

» No has hablado con él en años», dijo una persona. Otra persona comentó, » ¿Por qué estás tan molesto? Se volvió a casar hace mucho tiempo.»

Es importante mantenerse alejado de las personas que niegan nuestras emociones o nos critican por expresarlas. Afortunadamente, mi hermana tenía un grupo de amigos muy unidos que comprendían y aceptaban la legitimidad de sus sentimientos. Eran lo suficientemente perceptivos como para saber que necesitaba llorar, y no la cuestionaron ni la confrontaron al respecto.

No hay dos personas que respondan de la misma manera a la muerte de un ex, porque no hay dos relaciones iguales.

A diferencia de mi hermana, mi cuñada no experimentó ninguna emoción fuerte cuando murió su ex. Ni siquiera se enteró hasta un par de años después. Entonces su única emoción fue la sorpresa.

«Uno pensaría que habría sentido algún tipo de intuición cuando murió», dijo. «Me sorprende no haber sentido nada en absoluto.»Había estado casada con otra pareja durante 25 años, y su relación con su ex era parte del pasado de hace mucho tiempo.

Cuando mi ex novio murió, no experimenté un dolor abrumador, pero sentí tristeza y arrepentimiento. Aunque no era un esposo, yo había estado con él durante cuatro años. Todo el mundo esperaba que nos casáramos, hablamos de ello, e incluso planeamos dónde íbamos a vivir. Pero faltaba algo en nuestra relación, y finalmente la rompimos.

Cuando murió a los 39 años, sentí tristeza y pesar de que había muerto tan joven. Pero para entonces estaba casado y tenía tres hijos. No había residuos de equipaje emocional ni amor persistente. Mi dolor provenía del hecho de que nunca alcanzó sus aspiraciones profesionales ni vivió la vida que había imaginado. Recordé cómo había querido ser farmacéutico y vivir en la granja de su familia. Ninguna de esas cosas ha pasado. Eso fue increíblemente triste.

Nuestra ruptura había sido mutua. Nos habíamos separado. Pero a pesar del hecho de que no lo había visto en años, era alguien cercano a mí; una persona amable y cariñosa que pensaba que tenía toda su vida por delante.

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