Cuando sientes una oleada repentina de nervios o una gran emoción, es probable que tu cuerpo responda a su vez. Pueden producirse sudoración, temblores o sensación de náuseas, entre otras cosas.

MÁS DE MICHIGAN: Suscríbase a nuestro boletín semanal

Este malestar, especialmente si las sensaciones son nuevas, podría llevar a una persona a preguntar: ¿Estoy experimentando un ataque de pánico? O es un ataque de ansiedad?

Pero esa no es la pregunta correcta. Es probable que estés experimentando ansiedad o un ataque de pánico.

«Son condiciones emocionales muy diferentes», dice Ricks Warren, Ph.D., profesor clínico asociado de psiquiatría en la Universidad de Michigan.

La ansiedad es una condición definida como preocupación excesiva y persistente por un evento inminente, como muerte o enfermedad, o incluso eventos menores, como llegar tarde a una cita u otros resultados inciertos. Los síntomas incluyen fatiga, hipervigilancia, inquietud e irritabilidad, y a menudo son crónicos.

Los ataques de pánico, por otro lado, son estallidos cortos de miedo intenso, a menudo marcados por un aumento de la frecuencia cardíaca, un breve dolor en el pecho o dificultad para respirar. Por lo general, duran menos de 30 minutos, pueden ocurrir una o varias veces, a veces sin razón. Estos episodios pueden enviar a los pacientes a la sala de emergencias, ya que a veces se confunden con un ataque cardíaco.

Warren explica más a continuación.

¿Cuál es la diferencia entre un ataque de pánico y ansiedad?

Warren: La ansiedad es básicamente lo que experimentamos cuando nos preocupamos por algún evento futuro, anticipando un mal resultado que podría suceder. A menudo está involucrado con la tensión muscular y una sensación general de inquietud. Y por lo general se presenta gradualmente.

Un ataque de pánico es diferente. Está asociado con un inicio muy abrupto de miedo intenso debido a una sensación de amenaza que está sucediendo en este momento, la respuesta de lucha o huida que estamos programados para tener para lidiar con el peligro inmediato. Activa la alarma.

VÉASE TAMBIÉN: Cómo influye la Dieta en el Estado de Ánimo y la Salud Mental

¿Cuándo puede ocurrir uno u otro?

Warren: Así que si estás caminando por un callejón oscuro, probablemente estés pensando que podría haber un peligro potencial; esa ansiedad de anticipación, la sensación en el estómago, la frecuencia cardíaca elevada. Pero si estás caminando por ese callejón y alguien salta con un cuchillo, es probable que tengas un ataque de pánico, una necesidad abrumadora de escapar de una situación que es peligrosa.

Los ataques de pánico también pueden desencadenarse por señales más sutiles, como ciertas sensaciones corporales. Una persona podría tener un dolor en el pecho e interpretarlo como un ataque cardíaco. O se sienten mareados y piensan que están teniendo un derrame cerebral.

¿Cómo deciden nuestros cuerpos qué reacción es apropiada?

Warren: Biológicamente, los ataques de pánico están asociados con el sistema nervioso autónomo y la amígdala, lugares diseñados para detectar amenazas y peligros. Y la ansiedad está asociada con la corteza prefrontal, que tiene que ver con la planificación y la anticipación.

¿Podrían ocurrir ambas afecciones a la vez?

Warren: Sí. Una persona puede estar muy ansiosa por ir a una fiesta. A veces, entonces, cuando entran en esas situaciones, tendrán un ataque de pánico además de la ansiedad porque perciben la situación como potencialmente peligrosa psicológicamente: ¿Me van a juzgar?

Son ciertos individuos más susceptibles? ¿Qué afección es más común?

Warren: Las personas están programadas para experimentar tanto ataques de ansiedad como de pánico. Algunos son más propensos a la preocupación y la ansiedad porque tienen un sistema nervioso muy sensible. Si crecen con otras personas preocupadas, pueden aprender a preocuparse.

Clínicamente, es probable que veamos más pacientes con ansiedad que con ataques de pánico. Esto se debe a que la ansiedad forma parte de la vida emocional normal de las personas. Pueden sentirse ansiosos en muchas situaciones diferentes.

¿Cómo ayuda a los pacientes afectados?

Warren: Con la ansiedad hasta el punto en que es parte de un trastorno, digamos un trastorno de ansiedad generalizada, que se caracteriza principalmente por la ansiedad y la preocupación por un montón de situaciones diferentes, lo trataríamos enseñando al paciente el papel de la preocupación en la creación de los síntomas y cómo manejar la preocupación. Eso a veces implica desafiar pensamientos poco realistas o trabajar para aumentar la capacidad de tolerar la incertidumbre, que es una gran parte de la ansiedad.

Para los socialmente ansiosos, por lo general se nos ocurre una jerarquía de los tipos de situaciones menos aterradoras a las más aterradoras y sistemáticamente los hacemos salir y probar sus temores de lo que podría suceder.

Con los ataques de pánico, podríamos mostrarles un diagrama y explicarles la respuesta de lucha o huida; su mente o cuerpo están tratando de ayudarlos. Si has tenido un ataque de pánico que surgió de la nada, es posible que tengas miedo al mareo y evites las actividades que estimulan la adrenalina. Así que podríamos hiperventilar durante un minuto de una manera controlada para llegar al punto en el que no tengan miedo de su propia sensación corporal. Trabajamos para evitar internamente esas señales que se vuelven aterradoras y las desensibilizamos.

Esto no significa que un paciente nunca volverá a estar ansioso, pero hay buena evidencia de que puede superar estas afecciones si se involucra en el tratamiento. Mucho depende de la gravedad del trastorno.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.