Meine Schwester hörte die Nachricht von ihrem Sohn. Sein Vater, ihr Ex-Mann, war gestorben. Da sie und ihr Ex seit mehr als einem Jahrzehnt geschieden waren, Sie war fassungslos über das Ausmaß ihrer Trauer.

Teil es war Trauer um ihre Kinder. Aber ein anderer Teil, die Emotion, die sie überraschte, war ihre eigene Traurigkeit. Sie hatte ihren Ex schon lange nicht mehr geliebt. Bitterkeit ersetzte die Liebe, und schließlich verblasste die Bitterkeit zur Gleichgültigkeit. Sie hatte es geschafft, das emotionale Gepäck, das mit einer Trennung einhergeht, zu unterdrücken und mit ihrem Leben fortzufahren.

Aber jetzt kamen diese Emotionen zurück und breiteten sie mit ihrer Intensität aus. Wie abgestorbene Nervenenden, die zum Leben erweckt wurden, stachen sie sie mit einem neuen Ansturm von Schmerzen an. Meine Schwester erlebte eine Vielzahl von Emotionen, einschließlich Erinnerungen an die besten und schlimmsten Aspekte ihrer Beziehung. Sie hatten geliebt, sie hatten gekämpft, sie hatten sich scheiden lassen, und ihr Leben war auseinander gegangen. Aber einige Schmerzen waren nie gelöst worden, und jetzt würde es nie sein.

„Er hat nie Wiedergutmachung geleistet“, sagte meine Schwester. „Alles, was ich getan habe, ist zu weinen.“

Manche Menschen hegen die geringe Hoffnung, eines Tages wieder mit einem Ex zusammen zu sein. Andere sehnen sich nach einem Ende der Bitterkeit, einer Entschuldigung oder einer Anerkennung ihres Schmerzes. Wenn ein Ex-Partner stirbt, ist es endgültig. Es gibt keine Möglichkeit der Auflösung; keine Schließung.

Meine Schwester wäre bei der Beerdigung nicht willkommen. Sie würde nicht mit Sympathiekarten überschwemmt werden. Ihre Kinder, so gefangen in ihrem eigenen Verlust, erlebte das Trauma der Scheidung und es gab kaum eine Chance, dass sie eine gegenseitige Trauer mit dem verbleibenden Elternteil teilen würden.

Meine Schwester brauchte lange, um über die Scheidung hinwegzukommen, und jetzt wurden diese Emotionen reaktiviert. Sie erlebte immer wieder die Schuld, Wut, Verlust und Bedauern. Dennoch fühlte sie, dass ihre Gefühle irgendwie illegitim waren. Warum sollte sie so stark reagieren? Warum sollte sie um den Verlust eines Mannes trauern, den sie nicht mehr liebte? Es war natürlich für ihre Kinder, um den Tod ihres Vaters zu trauern. Jeder erwartete, dass seine jetzige Frau trauern würde. Aber seine Ex-Frau? Wo passte sie ins Bild?

Aber kein Kummer ist illegitim. Es gibt keinen richtigen oder falschen Weg zu trauern. Ein Ex, der weitergezogen ist, kann immer noch Trauer darüber empfinden, wie die Dinge gewesen sein könnten. Wenn lang unterdrückte Emotionen zurückkommen, können diese Gefühle wieder neu erscheinen. Ex-Partner sind möglicherweise nicht bei der Beerdigung willkommen oder werden voraussichtlich Familienmitglieder kontaktieren, Dennoch brauchen sie einen Ausweg für ihre Trauer.

Es ist nichts Falsches daran, Trauer, Verwirrung und starke Emotionen zu erleben, wenn ein Ex stirbt. Wie Victor Frankl in Man’s Search for Meaning sagte: „Es besteht kein Grund, sich für Tränen zu schämen, denn Tränen bezeugen, dass ein Mensch den größten Mut hat, nämlich den Mut zu leiden.“

Aber es ist wichtig, einen sicheren Ort zu finden, um diese Tränen zu vergießen und diese Emotionen abzulassen. Meine Schwester entdeckte, dass sie nicht mit allen offen sein konnte. Einige Leute stellten ihr Recht auf Trauer in Frage und dachten, sie sei übermäßig dramatisch.

„Du hast seit Ewigkeiten nicht mehr mit ihm gesprochen“, sagte eine Person. Eine andere Person kommentierte: „Warum bist du so verärgert? Er hat vor langer Zeit wieder geheiratet.“

Es ist wichtig, sich von Menschen fernzuhalten, die unsere Gefühle negieren oder uns dafür kritisieren, dass wir sie ausdrücken. Glücklicherweise hatte meine Schwester eine enge Gruppe von Freunden, die die Legitimität ihrer Gefühle verstanden und akzeptierten. Sie waren scharfsinnig genug, um zu wissen, dass sie trauern musste, und sie stellten sie nicht in Frage oder konfrontierten sie damit.

Keine zwei Menschen werden auf den Tod eines Ex gleich reagieren, weil keine zwei Beziehungen gleich sind.

Im Gegensatz zu meiner Schwester hatte meine Schwägerin keine starken Emotionen, als ihr Ex starb. Sie erfuhr erst ein paar Jahre später davon. Dann war ihre einzige Emotion Überraschung.

„Man könnte meinen, ich hätte eine Art Intuition gespürt, als er starb“, sagte sie. „Ich bin überrascht, dass ich überhaupt nichts gespürt habe.“ Sie war seit 25 Jahren mit einem anderen Partner verheiratet, und ihre Beziehung zu ihrem Ex gehörte der Vergangenheit an.

Als mein Ex-Freund starb, erlebte ich keine überwältigende Trauer, aber ich fühlte Traurigkeit und Bedauern. Obwohl er kein Ehepartner war, war ich vier Jahre bei ihm gewesen. Alle erwarteten, dass wir heiraten würden, wir sprachen darüber und wir planten sogar, wo wir leben würden. Aber es fehlte etwas in unserer Beziehung, und wir brachen es schließlich ab.

Als er mit 39 Jahren starb, fühlte ich Trauer und Bedauern, dass er so jung gestorben war. Aber ich war verheiratet und hatte bis dahin drei Kinder. Es gab keine Rückstände von emotionalem Gepäck und keine anhaltende Liebe. Meine Trauer ergab sich aus der Tatsache, dass er nie seine Karriereziele erreicht oder lebte das Leben, das er sich vorgestellt hatte. Ich erinnerte mich, wie er Apotheker werden und auf dem Bauernhof seiner Familie leben wollte. Keines dieser Dinge ist jemals passiert. Das war unglaublich traurig.

Unsere Trennung war gegenseitig gewesen. Wir waren getrennte Wege gegangen. Aber trotz der Tatsache, dass ich ihn seit Jahren nicht mehr gesehen hatte, war er jemand, dem ich nahe gestanden hatte; eine freundliche, fürsorgliche Person, die dachte, er hätte sein ganzes Leben vor sich.

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