Mons Meg liegt auf dem Gelände des Edinburgh Castle in Schottland und ist ein beeindruckender Anblick. Das Bombardement aus dem 15.Jahrhundert, das 15 Fuß lang ist und mehr als 15.000 Pfund wiegt, gilt als eine der größten Kanonen, die im Mittelalter gebaut wurden. Forscher konnten nun herausfinden, wie stark seine Schüsse waren.

Mons Meg, ein Bombardement aus dem 15.Jahrhundert in Schottland – Foto von Sarah / Wikimedia Commons

Mons Meg wurde 1449 erbaut und fünf Jahre später König James II. Es sah Militärdienst in das 16.Jahrhundert, und danach wurde nur gelegentlich abgefeuert, bis sein Fass 1680 platzte. Es bleibt jetzt im Edinburgh Castle, eine der Attraktionen, die Touristen von der Website anzieht.

In einer der Geschichten, die das Bombardement betreffen, bringt James II Mons Meg zur Belagerung von Threave Castle. Die erste Kanonenkugel, die sie abfeuerte, ging direkt durch die Burgmauer und durchtrennte Margaret Douglas die Hand, als sie drinnen trank. Eine Gruppe von Forschern hat nun Mons Meg untersucht, um die Stärke der Waffe zu bestimmen und ob diese Geschichte wahr gewesen sein könnte oder nicht.

Das Team der QinetiQ Group, einem in Großbritannien ansässigen Wissenschafts- und Ingenieurunternehmen, untersuchte die Mündungsgeschwindigkeit von Mons Meg anhand des Schusses einer 160 kilogramm schweren Steinkanonenkugel. Sie stellten fest, dass „interne ballistische Codes und Berechnungen eine durchschnittliche erwartete Mündungsgeschwindigkeit von 315 lieferten.0 m/s für Schwarzpulver verfügbar während der Betriebslebensdauer von Mons Meg.“

Dies war zwar mächtiger als frühere mittelalterliche Schießpulverwaffen, aber nicht stark genug, damit eine Kanonenkugel die drei Meter dicken Mauern von Threave Castle durchbrechen konnte. Die Waffe wäre auch nicht gegen ein modernes konkretes Ziel wirksam. Im Vergleich dazu haben derzeit verwendete Artilleriekanonen etwa die dreifache Mündungsgeschwindigkeit.

Die Forscher glauben auch, dass die Ursache für den Fassbruch von Mons Meg im 17. Sie schließen:

Diese Versuche, historische Waffen und Burgziele zu simulieren, haben viele Lehren gezogen. Um die Szenarien im Hydrocode genau zu modellieren, sind Materialtests erforderlich, um die Materialmodelle und Ausfallkriterien zu definieren. Dies würde bedeuten, dass ein Fehler in der Kanonenkugel implementiert werden könnte, was die Ergebnisse dramatisch beeinflussen kann. Das Design des Ziels kann repräsentativer für die „reale“ Struktur gemacht werden, indem explizit der Mörtel zwischen den Steinen und Felsen einbezogen wird. Die Größe und Verteilung der Steine kann ebenfalls verbessert werden, einschließlich größerer Gesteine, die sich über mehrere Schichten erstrecken. Es wäre auch interessant, das Ziel vom Typ Castle für einen abgewinkelten Aufprall zu modellieren. Dies würde den Mechanismus der Steine entlang der Achse entfernen, indem sie einfach nach hinten gedrückt werden.

Der Artikel „Die ballistische Leistung des Bombard Mons Meg.“ von Ian Lewtas, Rachael McAlister, Adam Wallis, Clive Woodley und Ian Cullis, erscheint in Defence Technology, Vol. 12 (2016) S.59–68.

Letztes Jahr wurde Mons Meg konserviert. Hier sind einige Videos, die von Historic Environment Scotland erstellt wurden:

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