Nach dem Zweiten Weltkrieg wuchs die Destillationsbranche in einem erstaunlichen Tempo. Die Brennereien hatten schließlich gealterten Whisky, der mit importiertem Whisky und Rum konkurrieren konnte. Es gab keine Grenzen für ihre Fähigkeit zu destillieren, als der Krieg vorbei war und die Verbraucher Bourbon und Rye Whisky fast auf dem Niveau vor der Prohibition kauften. Aus diesem Wachstum gingen vier Unternehmen hervor, die über die Hälfte der Whiskyproduktion in den Vereinigten Staaten kontrollierten. Diese Unternehmen waren Schenley Distilleries, National Distillers, Hiram Walker und Seagram. Wie sind sie zu diesem Status gekommen und was ist mit ihnen passiert?

Schenley Distilleries wurde während der Prohibition gegründet. Lewis Rosenstiel hatte die Schenley Distillery in Pennsylvania und deren Lizenz zum Verkauf von medizinischen Spirituosen erworben. Er begann dann, andere Brennereien für ihre Marken und Alterungsbestände zu erwerben. Bis zum Ende der Prohibition hatte Schenley die Geo gekauft. T. Stagg Distillery in Frankfurt, Ky. Die James E. Pepper Distillery in Lexington, Ky. und die Squibb Distillery in Lawrenceburg, Ind. Sie hatten auch die Marken und bestehenden Aktien für die Jos erworben. Finch Rye und wollten weiter expandieren. Innerhalb weniger Jahre nach dem Ende der Prohibition expandierten sie durch den Kauf der Bernheim Distillery in Louisville, Ky., und die New England Rum Distillery in Covington, Ky. sowie den Kauf der Geo. A. Dickels Marke „Cascade“ Whisky. Während des Krieges begannen sie, viele kleinere Brennereien in Kentucky und anderswo zu erwerben. Am Ende des Krieges waren sie die größten der „Big Four“ -Unternehmen. Schenley überlebte bis zum Tod von Rosenstiel in der 1978. Die Person, die kam, um Schenley zu kontrollieren, schrieb seine MBA-Arbeit darüber, wie man Geld verdient, indem man Unternehmen stückweise verkauft, und genau das hat er Schenley angetan. 1987 wurden die Teile des Unternehmens an Diageo verkauft.

National Distillers wurde während der Prohibition von American Medicinal Spirits gegründet, die aus dem Old Whiskey Trust hervorgegangen war. Sie hatten eine Lizenz zum Verkauf von medizinischen Spirituosen und kontrollierten tatsächlich den größten Teil dieser Verkäufe während dieser Zeit. Sie besaßen Marken wie Old Crow, Old Taylor, Sunnybrook, Old Grand Dad, Mount Vernon Rye und Old Overholt. Nach der Aufhebung expandierten sie weiter und eröffneten viele Brennereien, die während der Prohibition geschlossen worden waren, expandierten jedoch mit neuen Brennereien für bestehende Marken wie Hill & Hill. In den 1970er Jahren stagnierten ihre Verkäufe und National begann, Brennereien zu schließen. Mitte der 1980er Jahre wurde das Unternehmen an American Chemical verkauft, dem Jim Beam gehörte.

Hiram Walker war eine kanadische Firma. Nach der Aufhebung betraten sie die Märkte der Vereinigten Staaten, indem sie eine riesige Brennerei in Peoria, Illinois, bauten und begannen, Ten High Bourbon zu verkaufen. Sie hatten ein paar andere Marken, aber ihre Stärke war immer noch Canadian Club Canadian Whisky. In den 1980er Jahren kaufte Hiram Walker die Marke Maker’s Mark und die Brennerei von der Familie Samuels, aber am Ende des Jahrhunderts wurde auch dieses Unternehmen verkauft und die Marken an andere Unternehmen verkauft.

Seagram ist ein weiteres kanadisches Unternehmen. Nach der Aufhebung beschlossen sie, den amerikanischen Markt zu betreten, indem sie eine riesige Brennerei in Louisville bauten. Während des Krieges erwarben sie die Frankfort Distillery mit ihrer Marke Four Roses und Brennereien. Sie erwarben auch die Marke Henry McKenna und die Brennerei. In den 1950er Jahren besaßen sie die beiden Four Roses Distilleries in Louisville, Ky. Die McKenna Distillery in Fairfield, Ky. Die Atherton Distillery in Athertonville, Ky. Die Four Roses Distillery befindet sich in Lawrenceburg, Ky. und eine Seagram Distillery in Lawrenceburg, Ind. Als kanadisches Unternehmen konzentrierten sie sich auf Blended Whiskey wie 7 Crown und verwandelten Four Roses in einen Blended Whiskey. Ihre Flaggschiffmarke war weiterhin Crown Royal Canadian. Sie überlebten bis zum Ende des 20.Jahrhunderts, aber dann wurden auch sie an Diageo verkauft, der wiederum die Marke Four Roses und die Brennerei an Kirin aus Japan verkaufte.Die Big Four waren in der Tat große Unternehmen nach dem Krieg, aber am Ende des 20. Trotzdem sind die Marken, die sie aufgebaut haben, noch heute bei uns. Der Rückgang der Bourbon-Verkäufe in den 1960er, 70er und 80er Jahren tat ihnen weh und sie wurden insgesamt nur marginal profitabel, aber nachdem diese Unternehmen aufgeteilt und verkauft worden waren, blieben sie weiterhin durch die Marken in Erinnerung, die sie einst kontrollierten.

Fotos mit freundlicher Genehmigung von Rosemary Miller

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