Wenn Sie einen plötzlichen Nervenkitzel oder eine hohe Emotion verspüren, reagiert Ihr Körper wahrscheinlich der Reihe nach. Schwitzen, Zittern oder Übelkeit können unter anderem auftreten.

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Solche Beschwerden, insbesondere wenn die Empfindungen neu sind, könnten eine Person dazu veranlassen zu fragen: Erlebe ich eine Panikattacke? Oder ist es ein Angstattack?

Aber das ist nicht ganz die richtige Frage. Es ist wahrscheinlich, dass Sie entweder Angst oder eine Panikattacke erleben.

„Sie sind sehr unterschiedliche emotionale Zustände“, sagt Ricks Warren, Ph.D., ein klinischer außerordentlicher Professor für Psychiatrie an der Universität von Michigan.

Angst ist ein Zustand, der als übermäßige, anhaltende Sorge über ein bevorstehendes Ereignis wie Tod oder Krankheit oder sogar kleinere Ereignisse wie Verspätung zu einem Termin oder andere unsichere Ergebnisse definiert wird. Symptome sind Müdigkeit, Hypervigilanz, Unruhe und Reizbarkeit — und sind oft chronisch.

Panikattacken hingegen sind kurze Ausbrüche intensiver Angst, die oft durch erhöhte Herzfrequenz, kurze Brustschmerzen oder Atemnot gekennzeichnet sind. Sie dauern in der Regel weniger als 30 Minuten und können einmal oder wiederholt auftreten — manchmal ohne Grund. Diese Episoden können Patienten in die Notaufnahme schicken, da sie manchmal mit einem Herzinfarkt verwechselt werden.

Warren erklärt weiter unten mehr.

Was ist der Unterschied zwischen einer Panikattacke und Angst?

Warren: Angst ist im Grunde das, was wir erleben, wenn wir uns Sorgen um ein zukünftiges Ereignis machen — in Erwartung eines schlechten Ergebnisses, das passieren könnte. Es ist oft mit Muskelverspannungen und einem allgemeinen Gefühl von Unbehagen verbunden. Und es kommt normalerweise allmählich.

Eine Panikattacke ist anders. Es ist mit einem sehr abrupten Einsetzen intensiver Angst verbunden, weil gerade ein Gefühl der Bedrohung auftritt, die Kampf- oder Fluchtreaktion, auf die wir fest verdrahtet sind, um mit unmittelbarer Gefahr umzugehen. Es löst diesen Alarm aus.

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Wann kann das eine oder andere auftreten?

Warren: Wenn du also eine dunkle Gasse entlang gehst, denkst du wahrscheinlich, dass es eine potentielle Gefahr geben könnte; diese Angst vor Erwartung, das Gefühl in deinem Magen, die erhöhte Herzfrequenz. Aber wenn du diese Gasse entlang gehst und jemand mit einem Messer herausspringt, dann wirst du wahrscheinlich eine Panikattacke haben — ein überwältigender Drang, einer Situation zu entkommen, die gefährlich ist.

Panikattacken können auch durch subtilere Signale ausgelöst werden, wie bestimmte körperliche Empfindungen. Eine Person könnte Schmerzen in der Brust haben und dies als Herzinfarkt interpretieren. Oder sie fühlen sich benommen und denken, sie haben einen Schlaganfall.

Wie entscheidet unser Körper, welche Reaktion angemessen ist?

Warren: Biologisch gesehen sind Panikattacken mit dem autonomen Nervensystem und der Amygdala verbunden – Orten, an denen Bedrohungen und Gefahren erkannt werden. Und Angst ist mit dem präfrontalen Kortex verbunden, der mit Planung und Antizipation zu tun hat.

Könnten beide Bedingungen gleichzeitig auftreten?

Warren: Ja. Eine Person könnte wirklich besorgt sein, zu einer Party zu gehen. Manchmal, dann, wenn sie in diese Situationen gehen, werden sie eine Panikattacke auf die Angst haben, weil sie die Situation als potenziell gefährlich psychologisch wahrnehmen: Werden sie mich beurteilen?

Sind bestimmte Personen anfälliger? Welche Bedingung ist häufiger?

Warren: Menschen sind fest verdrahtet, um sowohl Angst- als auch Panikattacken zu erleben. Einige sind anfälliger für Sorgen und Ängste, weil sie ein sehr empfindliches Nervensystem haben. Wenn sie mit anderen aufwachsen, die sich Sorgen machen, können sie lernen, sich Sorgen zu machen.

Klinisch sehen wir wahrscheinlich mehr Patienten, die mit Angstzuständen zu tun haben als mit Panikattacken. Das liegt daran, dass Angst so sehr zum normalen emotionalen Leben der Menschen gehört. Sie können sich in vielen verschiedenen Situationen ängstlich fühlen.

Wie helfen Sie betroffenen Patienten?

Warren: Mit Angst bis zu dem Punkt, wo es Teil einer Störung ist — sagen wir generalisierte Angststörung, meist gekennzeichnet durch Angst und Sorge um eine ganze Reihe von verschiedenen Situationen — würden wir es behandeln, indem wir einen Patienten über die Rolle der Sorge bei der Schaffung der Symptome unterrichten und wie man mit der Sorge umgeht. Das bedeutet manchmal, unrealistische Gedanken herauszufordern oder daran zu arbeiten, die Fähigkeit zu verbessern, Unsicherheit zu tolerieren, was ein großer Teil der Angst ist.

Für die sozial Ängstlichen entwickeln wir normalerweise eine Hierarchie von den am wenigsten bis zu den gruseligsten Situationen und bringen sie systematisch dazu, ihre Ängste vor dem, was passieren könnte, zu testen.

Bei Panikattacken könnten wir ihnen ein Diagramm zeigen und die Kampf- oder Fluchtreaktion erklären; ihr Geist oder Körper versucht ihnen zu helfen. Wenn Sie eine Panikattacke hatten, die aus heiterem Himmel kam, könnten Sie Angst vor Benommenheit haben und Aktivitäten vermeiden, die Adrenalin anregen. Wir könnten also eine Minute lang kontrolliert hyperventilieren, um zu dem Punkt zu gelangen, an dem sie keine Angst vor ihrer eigenen körperlichen Empfindung haben. Wir arbeiten an der internen Vermeidung dieser Hinweise, die beängstigend werden, und desensibilisieren sie.

Es bedeutet nicht, dass ein Patient nie wieder ängstlich sein wird, aber es gibt gute Beweise dafür, dass sie diese Bedingungen überwinden können, wenn sie sich einer Behandlung unterziehen. Vieles hängt davon ab, wie schwerwiegend die Störung ist.

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