Dies ist die ursprüngliche Waffenkammer, in der 1906 das Bisamrattenessen stattfand. (FOTO MIT FREUNDLICHER GENEHMIGUNG DER MICHAEL HUGGINS COLLECTION.)▲

Von David L. Eby

Für die Monroe News

Eintausend Menschen nahmen 1906 am jährlichen Monroe Yacht Club Muskrat Dinner teil. Das sind viele Leute, aber sie hatten ursprünglich 3.000 Teilnehmer erwartet.

Die Anzahl der Bisamratten, die dafür zubereitet wurden, betrug 2.100; die Anzahl, die gegessen wurde, betrug 1.800. Damals nahm Monroe seine Partys ernst. Gehalten Dezember. 28, Es war eine nächtliche Veranstaltung und beinhaltete Nonstop-Unterhaltung. Die Teilnehmer kamen aus New York City; Seattle; Bismarck, N.D.; Saginaw, Bay City, Detroit, Ypsilanti, Mount Clemens, Adrian, Blissfield, ganz Monroe County; Toledo, Cleveland, Put-In-Bay und andere Ohio Gemeinden.

Vorsitzender des Committee on Arrangements war Commodore Charles E. Greening. Der Anbieter von Bisamratten war Commodore William C. Sterling. Die Bisamratten kamen aus dem Monroe Marsh. Der Caterer war George C. Wahl. Das Kochen der Bisamratten stand unter der direkten Aufsicht von Küchenchef Ed Lemerand, der als der beste Bisamrattenkoch des Landes beschrieben wurde.

Die Vorbereitungen waren in extravagantem Umfang getroffen worden und die erwarteten 3.000 Personen hätten untergebracht werden können. Ein 100 mal 40 Fuß großer Anbau war südlich der Waffenkammer gebaut worden, und fast die gesamte Länge wurde als Bar genutzt, von deren Einnahmen in hohem Maße der Erfolg oder Misserfolg des Projekts abhing. Das liegt daran, dass der $ 1-Eintritt die Kosten für die Theaterunterhaltung und die Kosten für das Fangen, Vorbereiten und Servieren der Bisamratten nicht decken konnte.

Zwei Gründe waren hauptsächlich für die Minimierung der Besucherzahlen von außerhalb der Stadt verantwortlich: Regen am Abend und die Tatsache, dass der Tag zu früh nach Weihnachten kam. Es war auch eine bemerkenswerte Tatsache, dass außerhalb des Monroe Yacht Club, Enthusiasten und Geschäftsleute, nur sehr wenige Monroe-Leute anwesend waren. Viele, die früher anwesend waren, waren abwesend, und als sie gefragt wurden, antworteten sie fast immer, dass sie dachten, es würde eine zu große Menschenmenge geben und es wäre nichts weiter als ein Trinkgelage. Beide Befürchtungen erwiesen sich als unbegründet.

Größte Veranstaltung in Monroe

Während die Gewinne nicht groß waren, Das Hauptziel war es, ein Beispiel für die Gastfreundschaft des Monroe Yacht Club zu bieten und Monroe mit seinem Titel „Bisamrattenstadt der Welt“ einen einzigartigen Ruhm zu verleihen.“

Auch die Reimester beschäftigten sich und begannen, ihre Gefühle in an populäre Melodien angepassten Sätzen auszudrücken. Detroit hat Folgendes eingerichtet, um die Luft von „Tammany:“ „Bisamrattenstadt, Bisamrattenstadt – Detroit ist in Ordnung zu sehen. Aber Monroe ist der richtige Ort für mich. Roast ‚em braun, roast ‚em braun, Gravy, gravy, gravy, gravy- Choke ‚em nach unten.“

Der Columbia Yacht Club von Chicago hatte einen Scheffel von Liedern, aber ihr Favorit war dieser: „Grüße Monroe; erinnere dich auch an C. E Greening. Sag es der ganzen Bande und Com. Sterling, dass sie die Besten sind, die wir je gekannt haben. Sagen Sie das in unseren Herzen; Wir sehnen uns danach, unsere Bisamratte hier zu essen; Grüßen Sie den Monroe Yacht Club und sagen Sie, dass wir nächstes Jahr alle wiederkommen werden. R-a-t-s!“

Detroit, Toledo und Chicago Papers gaben spezielle illustrierte Artikel über das Ereignis und die Western Union Telegraph Company hielt es für ausreichend wichtig, einen speziellen Draht zur Waffenkammer zu verlegen und einen Experten zu schicken, der sich darum kümmerte. Die Armory Drill Hall, in der das Bankett stattfand, präsentierte sich nie festlicher. Fahnen und Flaggen in aufwendigen Mengen geschmückte Decken und Wände; fast die gesamte Westhalle war mit einem riesigen elektrischen „Welcome“ -Schild besetzt. Die Mitte des Bodens war klar und es wurde ein Bisamrattenhaus gezeigt, genau wie im Sumpf gesehen. Eine monströse Ratte saß auf ihrem Gipfel und die beiden Ausgänge, die mit Glas angeordnet waren, um den Eis- und Wassereffekt zu erzielen, hatten jeweils eine große Ratte. Es war die Idee von Com. Sterling, der übrigens auch das Haus gemacht hat. Es war ein großer Erfolg, da 90% der Anwesenden nicht wussten, wie eine Ratte oder ein Haus aussah.

Musik überall

Im Anhang war die Monroe Cornet Band; im Bankettsaal leitete Mann’s Orchestra of Detroit das Theaterprogramm. Der musikalische Hit war die deutsche Band aus Detroit, angeführt von einem Iren, Tom Lynch, und in alten französischen Uniformen gekleidet, während sie fast ununterbrochen die „Marseilles“ spielte. In unerwarteten Momenten brachen sie aus und schlängelten sich durch die Menge.

Im Theater betraten sie, während ein Quartett sang, marschierten die Gänge auf und ab und sogar auf die Bühne, wo sie anhielten und ihre Auswahl mit doppelter Energie gaben. Das reguläre Programm vorerst ausgesetzt.

Alle Catering-Privilegien wurden von George J. Wahl, Manager des Wahl House, erteilt. Vom Kochen der Ratten bis zum Servieren am Tisch kümmerte er sich um alle Vorkehrungen. Die Barprivilegien waren auch seine. Die Banketttische sahen so ordentlich aus wie die eines Hotels. In Anbetracht der Anzahl der Bisamratten, die serviert wurden, waren sie bemerkenswert gut und es konnte kein Fehler an ihnen gefunden werden.

Er brachte sieben professionelle Kellner mit, um das Servieren zu überwachen, während 13 Freiwillige vom Yachtclub assistierten. Ihre Arbeit war ausgezeichnet, ohne Wartezeiten während des ganzen Abends. Die Ratten wurden in Zuckermais gedünstet, Kartoffelpüree und Butter, Krautsalat, Sellerie, Brot und Kaffee werden ebenfalls serviert. Es gab keine Begrenzung für die Anzahl der Morde und am Dienstagmorgen stießen sie auf eine Person, die gestand, fünf Ratten gegessen zu haben, aber seitdem nichts mehr gegessen zu haben.

Im Anhang hatte Herr Wahl 10 erfahrene Barkeeper aus Detroit und Toledo, deren Spezialität „Bisamrattencocktails“ für 20 Cent pro Getränk waren. Es wurde nur eine Biermarke ausgeschenkt: die Koppitz-Melchers Brewing Co. von Detroit, die ein spezielles Gebräu für die Veranstaltung vorbereitet und ein passendes Bisamrattenetikett für die Flasche entworfen hatten. Bier und Etikett erwiesen sich als beliebt, denn niemand kümmerte sich um eine andere Marke und viele tränkten die Etiketten von den Flaschen und nahmen sie als Souvenirs mit nach Hause.

Reden und Akte in Hülle und Fülle

Nachdem die meisten Bankette ihren Appetit gestillt hatten, wurde im Theater ein Programm mit Reden und Vaudeville-Nummern gegeben, zu dem alle herzlich willkommen waren. General George Spalding fungierte als Zeremonienmeister. Die Begrüßungsrede hielt Bürgermeister Sisung, der in einer humorvollen Begrüßung alle in fröhliche Stimmung versetzte.

Eine der besten Reden des Abends war die von Hon. Burton Parker aus dieser Stadt über „Michigan, den Bisamrattenstaat.“ Es gab einen Boxwettbewerb um eine Silbermedaille. Die Besucher waren auf die reale Sache vorbereitet und als bekannt wurde, dass Sheriff „Jimmy“ Burns aus Detroit die Wettbewerbe leiten würde, Sie fragten sich, was in Lansing passieren würde, wenn die Nachrichten durchsickerten.

Das Lachen war auf ihnen, als der Vorhang aufging und zwei kleine Jugendliche, Brodbeck und Schaske, als Jeffries und Corbett vorgestellt wurden. Sie gaben drei herrlich interessante und harmlose Runden, wobei die Entscheidungen an Schaske gingen. Die „Battle Royal“ später im Programm war noch amüsanter. Sechs Seeigel wurden sofort in den Ring gesteckt und erhielten das Wort, sich gegenseitig anzugreifen. Immer wenn ein Teilnehmer in die Knie gezwungen wurde, musste er sich zurückziehen, derjenige, der am längsten auf den Beinen blieb, um die Silbermedaille zu erhalten. Der junge Brodbeck war der Sieger.

Die Nummer, die am meisten Neugier weckte, war das Programm mit „Madame LaDue in orientalischen Tänzen.“ Als der Tänzer auftauchte und einige erstaunliche orientalische Stunts durchlief, waren alle begeistert. Und als der Performer als Zugabe „Teasing“ in den reinsten Soprantönen sang, wählten sie den Tänzer zum besten aller Zeiten. Aber sie hatten einen plötzlichen Comedown, als der Tänzer sich entlarvte und sich als ziemlich glatzköpfiger Mann entlarvte.

Die jährlichen Bisamratten-Bankette waren die Idee von Major Godfroy im Jahr 1903, als etwas getan werden musste, um die Schulden des Monroe Yacht Club zu heben. Es wurde über viele Jahre zu einer etablierten Spendenaktion.

David L. Eby ist Herausgeber des Newsletters der Monroe County Historical Society. Er kann erreicht werden unter [email protected] .

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