jeg kan ikke huske, hvad min mor og jeg talte om, da hun under en køretur gennem Pennsylvania-forstæderne sidste sommer meddelte, hvor hun vil have sin aske spredt. (Jeg husker aktivt at kæmpe for trangen til at gøre en tønde rulle ud af hendes Toyota.)

bare rolig, som jeg straks gjorde: hun dør ikke. Hun har ikke en terminal sygdom. Jeg tænker ikke engang rigtig på hende som gammel-og jeg siger ikke bare i et forsøg på smiger, skulle hun læse dette en dag.

reklame

hun er dog både tankevækkende og praktisk. Dette var en tankevækkende, praktisk ting at diskutere. Og jeg er klar over, selvfølgelig – mere akut så efter vores bil-ride samtale-at hun bliver ældre. Dette er en mærkelig ting at regne med, når du er i midten af tyverne, forsøger stadig med varierende grad af succes at krydse ind i voksenalderen selv.

Stephanie Krauthammer er klinisk og udviklingspsykolog ved Dreksel Universitet, hvor hendes forskning fokuserer på “sund følelsesmæssig udvikling i barndommen og ungdommen, samt indvirkningen af pleje-og tilknytningsforhold på følelsesmæssig udvikling.”Hun siger, at i menneskelige udviklingsstudier er vores tyverne og trediverne på den tidlige side, når det kommer til at stå over for dette skift fra “mine forældre er sunde og vitale og uforgængelige” til “at tale om dødelighed på drevet tilbage fra Costco.”

i tidligere generationer skete det med mennesker, der var i 30 ‘erne og 40’ erne. der er endda et navn til det—”smørrebrødsgenerationen”—et udtryk, der blev opfundet af socialarbejder Dorothy Miller i 1981 for at beskrive dem, hvis egne børn og aldrende forældre havde brug for deres opmærksomhed, hvilket gjorde dem samtidige plejere til begge. “Men det kan være nu, siden alderen med at få de første børn er steget i vores kultur … at folk er nødt til at opleve det i tidligere aldre,” siger Krauthammer. Og det er en realisering og eventuel overgang, der kan være enormt stressende på flere måder end en.

mere fra Tonic:

følelser af angst er ret almindelige i denne fase, siger Rachel annunciato, lektor i klinisk psykologi ved Fordham University. Det kan komplicere søskendedynamik-der er ansvarsfordelingen, hvor spænding og vrede, der kan komme i spil, og forventninger på begge sider kan forværre denne angst. På 41, annunciato gennemgår faktisk selv denne nøjagtige overgang. (“Og jeg bor også lige ved mine forældre, hvilket også gør det til en konstant påmindelse,” siger hun. “Ser dem aldring—jeg tænker meget på dette.”)

bortset fra angst er der ofte et element af undgåelse, der opstår som en håndteringsmekanisme, fortæller annunciato mig, som involverer tanker som, jeg behøver ikke rigtig at håndtere dette lige nu, eller der er ikke noget, jeg virkelig kan gøre.

reklame

der er også andre eksterne stressfaktorer. Uanset hvor du er i din egen livscyklus—uanset om du er 40 med en familie og en stabil karriere eller en tyveårig journalist, hvis økonomiske fremtid er forholdsvis mindre sikker (Hej)—kan erkendelsen af, at dine forældre bliver ældre, føre til dollar-tegn angst. Har mor solid nok sundhedsforsikring til at dække hende, hvis hun bliver syg—eller hvis hun allerede er det? Hvordan vil det se ud, hvis far skal flytte ind i et aldershjem eller har brug for mere omfattende pleje? “Og du vil have dem til at have det bedste, fordi de er dine forældre—alt dette kommer med en virkelig tung pris i vores kultur,” siger Krauthammer. “Vil du som barn træde ind i denne omsorgsrolle være i stand til at udfylde hullerne?”

tid—eller mangel på samme—kan være en anden kilde til stress. Undersøgelse af pensionsmuligheder, der passer bedst til dine forældre, tjekker ind med dem om deres sundhedsydelser og levende behov (“huskede du at tage din kolesterolmedicin? Kom far til tandlægen for den aftale?”)- det hele tager tid.

så er der begrebet tab med sine mange lag. “Jeg tror, der er noget af en sorgproces, der fortsætter,” tilføjer Krauthammer. “Sorg handler om tab, og du mister den rolle på nogle måder at være” den taget sig af ” og flytte ind i viceværtrollen.”Der er et til tider skurrende øjeblik af “Jeg er ikke barnet længere”, der kan svare til erkendelsen af, at de vil vokse til at være mere afhængige af dig. Og du står over for deres dødelighed – selvom det ikke er så dystre som alt det endnu—hvilket igen får dig til at tænke på din egen dødelighed, en dyb, eksistentiel måde, der kan være overvældende.

reklame

her er en anden måde, hvorpå dette er mere kompliceret for årtusinder: nu, meget af tiden, vi håndterer dette isoleret. Familier med et barn bliver mere og mere almindelige, og hvis du er et eneste barn, hvis forældre ikke har et stort netværk af søskende og fætre, du er måske den eneste person, der bærer byrden. Og annunciato bemærker, at millennials ikke bliver gift før meget senere (hvis overhovedet), så du har måske ikke en partner at dele dine bekymringer eller bekymringer med, enten.

men hvis dette skift af roller sker for dig, er det bedre at undersøge det i et sikkert rum—med nogen, du stoler på eller i terapi—end at løbe væk fra det. “Rådgivning kan være virkelig nyttigt,” siger Krauthammer-Ying. Behandling af dine følelser, snarere end at blokere dem, er afgørende. Gå i dit eget tempo, og annunciato siger, at det er vigtigt at reflektere over dine oplevelser og tage sig af dig selv undervejs. Find social støtte, hvor du kan, og tag dig tid til at være sammen med mennesker uden for din egen familie, der kan dele deres indsigt eller i det mindste låne øre.

“jeg vil råde folk til at forsøge at begynde at tage fat på dette head-on, prøv at begynde at have samtaler med dine forældre eller dine søskende,” siger annunciato. At tale nu om de følsomme økonomiske overvejelser, hvem vil påtage sig hvilken rolle—og ja, hvad vi skal gøre med din aske, når du er væk—vil gøre det uundgåelige mindre skurrende, når det sker. Pak det ud på den måde, der føles behageligt for din familiedynamik. Og tilføj lidt humor, hvor du kan.

“mine forældre spøgte med os, at min søster ville tage deres hund, og jeg ville tage dem,” griner annunciato. “Det var lidt sjovt, men det var ligesom, det er godt. Vi er nødt til at have disse samtaler med os alle sammen. Jeg tror, at når du taler om det, bliver det lettere. Og bestemt forbedres beredskabet til denne eventuelle overgang.”

Læs Dette Næste: Folk, Der Træner, Er Biologisk Yngre

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.