dette er den oprindelige Arsenal, hvor 1906 muskrat middag blev afholdt. (FOTO VENLIGST UDLÅNT AF MICHAEL HUGGINS COLLECTION.)▲

af David L. Eby

til Monroe-nyhederne

tusind mennesker deltog i den årlige Monroe Yacht Club muskrat-middag i 1906. Det er mange mennesker, men de forventede oprindeligt 3.000 deltagere.

antallet af muskrater forberedt til det var 2.100; antallet spist var 1.800. Dengang tog Monroe sine partier alvorligt. Afholdt Dec. 28, Det var en begivenhed hele natten og inkluderet nonstop underholdning. Det er en af de mest populære byer i verden, der findes i hele verden.

formand for Udvalget om arrangementer var Commodore Charles E. Greening. Han var en af de mest kendte i verden. Muskraterne kom ud af Monroe-mosen. Cateringfirmaet var George C. Muskraternes madlavning var under direkte tilsyn af kokken Ed Lemerand, beskrevet som den bedste muskratkog i landet.

forberedelserne var blevet foretaget i en ekstravagant skala, og de forventede 3.000 mennesker kunne have været indkvarteret. Et bilag på 100 til 40 fod var blevet bygget syd for rustningen, og næsten hele længden blev brugt som en bjælke, hvis kvitteringer i høj grad afhang af projektets succes eller fiasko. Det skyldes ,at $ 1-optagelsen ikke kunne dække udgifterne til teaterunderholdning og omkostningerne ved at fange, forberede og betjene muskraterne.

to grunde var primært ansvarlige for at minimere fremmøde fra ud af byen: regn om aftenen og det faktum, at dagen kom for tidligt efter jul. Det var også en mærkbar kendsgerning, at der uden for Monroe Yacht Club, entusiaster og forretningsfolk var meget få Monroe-folk til stede. Mange, der tidligere deltog, var fraværende, og når de blev spurgt, svarede de næsten altid, at de troede, at der ville være for stor en skare, og det ville ikke være andet end en drikkekamp. Begge disse frygt viste sig grundløse.

største begivenhed i Monroe

mens overskuddet ikke var stort, hovedformålet var at tilbyde et eksempel på Monroe Yacht Club gæstfrihed og give Monroe unik berømmelse i sin titel som “verdens Muskratby.”

rimerne fik også travlt og begyndte at udtrykke deres følelser i meter tilpasset populære melodier. Detroit møbleret følgende, til luften af “Tammany: “” Muskrat by, muskrat by – Detroit er okay at se. Men Monroe er stedet for mig. Steg dem brune, steg dem brune, sovs, sovs, sovs, sovs-Choke dem ned.”

Columbia Yacht club of Chicago havde en skæppe af sange, men deres favorit var dette: “giv vores hilsen til Monroe; Husk os til C. E Greening, også. Fortæl alle banden og Com. Sterling, at de er de bedste, vi nogensinde vidste. Sig det i vores hjerter; vi har en længsel efter at spise vores muskrat her; hils på Monroe Yacht Club og sig, at vi alle kommer tilbage næste år. R-A-t-s!”

Detroit, Toledo og Chicago papers gav specielle illustrerede artikler om begivenheden, og det vestlige Union Telegraph Company mente, at det var tilstrækkeligt vigtigt at køre en særlig ledning til rustningen og sende en ekspert ned for at håndtere det. Armory drill hall, hvor banketten blev afholdt, præsenterede aldrig et mere festligt udseende. Flag og bunting i overdådige mængder pyntede lofter og vægge; næsten hele vesthallen blev taget op med et enormt elektrisk “velkomst” – skilt. Midten af gulvet blev efterladt klart, og der blev vist et muskrathus, ligesom det ses i mosen. En uhyrlig rotte sad på sit højdepunkt, og de to udgange, arrangeret med glas for at give is-og vandeffekten, havde hver en stor rotte. Det var ideen om Com. Sterling, der forresten også lavede huset. Det gjorde et stort hit, da 90% af de tilstedeværende ikke vidste, hvordan en rotte eller et hus så ud.

musik overalt

i bilaget var Monroe Cornet band; i festsalen fungerede Mann ‘ s orchestra of Detroit det teatralske program. Det musikalske hit var det tyske band fra Detroit, ledet af en irer, Tom Lynch, og klædt i gamle franske uniformer, mens han spillede “Marseilles” næsten kontinuerligt. På uventede øjeblikke ville de bryde ud og vinde sig gennem folkemængderne.

i teatret kom de ind, mens en kvartet sang, marcherede op og ned ad gangene og endda på scenen, hvor de stoppede og gav deres valg med dobbelt energi. Det regelmæssige program suspenderet for tiden.

alle catering privilegier var af George J. Vehl, leder af huset. Fra parboiling rotterne til at tjene dem ved bordet, han håndterede alle arrangementerne. Bar privilegier var også hans. Banketbordene så lige så pæne ud som ethvert hotel. I betragtning af antallet af serverede muskrater var de bemærkelsesværdigt gode, og der kunne ikke findes nogen fejl med dem.

han bragte syv professionelle tjenere til at føre tilsyn med serveringen, mens 13 frivillige fra yachtklubben hjalp. Deres arbejde var fremragende, uden at vente på alle i løbet af hele aftenen. Rotterne blev stuvet i sukkermajs, kartoffelmos og smør, cole vend, selleri, brød og kaffe blev også serveret. Der var ingen grænse for antallet af hjælp, og tirsdag morgen løb de over en person, der tilstod, at han havde spist fem rotter, men havde ikke spist noget siden.

i bilaget havde Mr. Vahl 10 ekspertbartendere fra Detroit og Toledo, hvis specialitet var “Muskratcocktails” til 20 cent pr. Der blev kun serveret et mærke øl: Koppit-Melchers brygning Co. af Detroit, der havde forberedt et specielt bryg til begivenheden og designet et passende muskratmærke til flasken. Øl og etiket viste sig begge at være populære, for ingen plejede noget andet mærke, og mange gennemvædet etiketterne fra flaskerne og tog dem hjem som souvenirs.

taler og handlinger aplenty

efter at de fleste af banketterne havde opfyldt deres lyster, blev der givet et program med taler og vaudeville-numre i teatret, som alle blev vist velkomne. General George Spalding fungerede som Ceremonimester. Velkomstadressen blev givet af borgmester Sisung, der i en humoristisk velkomst satte alle i et muntert humør.

en af aftenens bedste taler var Hon. Burton Parker fra denne by om “Michigan, Muskratstaten.”Der var en boksekonkurrence om en sølvmesterskabsmedalje. De besøgende var forberedt på den ægte vare, og da det blev meddelt, at Sheriff “Jimmy” Burns of Detroit ville dømme konkurrencerne, spekulerede de på, hvad der ville ske på Lansing, da nyheden lækkede ud.

grinet var på dem, da gardinet steg og to små unge, Brodbeck og Schaske, blev introduceret henholdsvis som Jeffries og Corbett. De gav tre dejligt interessante og harmløse runder med beslutningerne til Schaske. “Battle royal” senere i programmet var endnu mere underholdende. Seks urchins blev sat i ringen på en gang og givet ordet for at komme på hinanden. Hver gang en deltager blev tvunget på knæ, måtte han gå på pension, den der var tilbage på fødderne længst for at få sølvmedaljen. Den unge Brodbeck var sejrherren.

det nummer, der vækkede mest nysgerrighed, var programmet med “Madame LaDue, i orientalske danser.”Da danseren dukkede op og gennemgik nogle fantastiske orientalske stunts, var alle glade. Og da kunstneren som en encore sang” drilleri ” i de reneste sopranfarver, stemte de danseren var den bedste nogensinde. Men de kom pludselig ned, da danseren afslørede og afslørede sig selv som en ret skaldet mand.

de årlige muskratbanketter var hjernebarn af Major Godfroy i 1903, da der skulle gøres noget for at løfte Monroe Yacht Clubs gæld. Det blev en etableret fundraiser begivenhed i mange år.

David L. Eby er Nyhedsbrevredaktør for Monroe County Historical Society. Han kan nås på [email protected]

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.